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Los investigadores han descubierto una nueva especie de banano bautizada como nanensis, perteneciente al género Musa , que comparte lugar en la familia Musaceae con más de otras 70 especies de bananos y plátanos. Su nombre científico hace honor a la provincia de Nan donde se recolectaron los especímenes tipo.

Un grupo de pseudotallos; bases de hojas B; C sección transversal del canal del pecíolo; D inflorescencia masculina; E inflorescencia femenina; F flores masculinas, tépalos fusionados en la base y seis anteras fusionadas en la base; G flor femenina, tépalos fusionados en la base y seis anteras estériles o cinco estériles con una antera fértil fusionada en la base; H secciones transversales y longitudinales de frutos y una mano.
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Aquí hay un hecho divertido: lo más probable es que cada plátano que hayas comido sea un Cavendish genéticamente idéntico a todos los demás plátanos.

¿Por qué? Los plátanos silvestres contienen semillas grandes y duras y muy poca pulpa, lo que los hace casi incomibles. Desde su domesticación hace más de 7000 años, los agricultores han trabajado arduamente para criar selectivamente la fruta para tener semillas realmente pequeñas y no fértiles. Sabroso, pero no muy práctico, la falta de semillas significa que los productores deben depender de cachorros, esquejes de una planta de banano existente, para propagar los cultivos. Así que, básicamente, cada una de las frutas largas y amarillas que ha comprado en una tienda o supermercado es genéticamente idéntica a todas las demás bananas del edificio.

Una de las mayores preocupaciones de tener una especie completa de organismos clonados es que debido a que son genéticamente idénticos, todos podrían ser eliminados por una sola enfermedad. Tal fue el caso del predecesor de Cavendish, el Gros Michel, que fue aniquilado por el hongo fusarium oxysporum. Las especies silvestres de banano, sin embargo, tienen semillas. Las combinaciones aleatorias de genes maternos y paternos que crea la reproducción sexual ayudan a las especies a adaptarse a los patógenos. Si nuestros cultivos de banano alguna vez sufrieran un evento tan terrible como la enfermedad de Panamá nuevamente, sus parientes silvestres podrían ser nuestra única oportunidad de salvar el banana split tal como lo conocemos hoy.

Plátano superior

Según el Dr. Sasivimon Swangpol de la Universidad de Mahidol y sus colegas, Musa nanensis es una hierba perenne, de 4,9 a 9,8 pies (1,5 a 3 m) de altura. Su época de floración es durante todo el año y sus frutos miden 2,8 pulgadas (7 cm) de largo y 0,6 pulgadas (1,5 cm) de ancho, rectos a curvos, angulares con crestas prominentes en la madurez. Cada racimo tiene de 3 a 10 manos y cada mano contiene de 4 a 10 plátanos. Las semillas son irregulares, angulosas y agudas, de 3-5 mm por 2-5 mm por 2-3 mm.

Los frutos y manos de Musa nanensis .
Imagen vía sci-news

El nuevo taxón posee hojas generalmente más gruesas que otras especies de Musa, escribieron el Dr. Swangpol y sus coautores en un artículo en la revista Systematic Botany.

Además, Musa nanensis tiene varias formas de células epidérmicas con células hipodérmicas relativamente más largas en su lado adaxial en comparación con las células epidérmicas correspondientes.

Se recolectaron varios especímenes de Musa nanensis de una sola localidad cercana a la frontera entre Tailandia y Laos en la provincia de Nan. Sin embargo, se espera que la nueva especie se encuentre al otro lado de la frontera en Laos PDR.

El taxón se encontró a 835 m (2,740 pies) de altitud en el bosque siempreverde seco, junto a arroyos en un valle en un bosque montañoso más bajo, dijeron los científicos.

Según el equipo, Musa nanensis es una planta extremadamente rara.

Desde la primera recolección en 2002 hasta 2012, los autores la han visto solo en la localidad tipo, donde hay menos de 50 plantas, escribieron la Dra. Swangpol y sus colegas en el artículo.

Además, su hábitat en el bosque siempre verde seco en Tambon Dong Phaya, Amphoe Bo Kluea de Changwat Nan está amenazado por una fuerte deforestación y fragmentación.

Sobre la base de la UICN, la planta debe estar catalogada como en peligro crítico y, por lo tanto, se considera que necesita conservación urgente.

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