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El mundo se está quedando sin chocolate y, si no tomamos medidas significativas pronto, nos enfrentaremos a una gran escasez de chocolate en menos de una década.

El mundo se dirige hacia una crisis del chocolate. Imagen a través de Wallpaper Todays.

El grupo suizo Barry Callebaut, el mayor productor de chocolate del mundo, se unió a una serie de expertos de la industria para expresar su preocupación por una posible escasez de cacao para 2020. Ya estamos viendo los efectos, ya que los precios del chocolate han subido más del 25 % en el últimos dos años solo. El Grupo Barry Callebaut vendió más de 1,7 millones de toneladas de chocolate en 2013/14, un aumento de más del 11 % con respecto al año pasado; también anunciaron que esperan continuar con este crecimiento, pero que la escasez de cacao es cada vez más inminente, con precios que crecen de alrededor de 1600 por tonelada a más de 2000 por tonelada a pesar de las fuertes cosechas de las principales regiones, incluidas Costa de Marfil y Ghana.

Una dulce historia

El chocolate está hecho de árboles de cacao ( Theobroma cacao). El cacao ha sido cultivado por muchas culturas durante al menos tres milenios en México y América Central. La evidencia más temprana de uso se remonta a Mokaya, con evidencia de bebidas de chocolate que datan de 1900 a. Los pueblos mesoamericanos, incluidos los aztecas y los mayas, convirtieron los granos en cacao sólido, líquido y manteca; muchos de ellos bebían bebidas de chocolate y, en general, el chocolate tenía un papel muy importante en sus vidas (como es el caso ahora con muchas personas).

Muchas personas adoran el chocolate y hay muchos festivales de chocolate en todo el mundo. Imagen vía ChocolateFestival.co.uk

Los europeos se familiarizaron con el chocolate mucho más tarde, cuando los conquistadores españoles llegaron y conquistaron las Américas. También comenzaron a hacer chocolate, pero tenían una versión ligeramente diferente, agregando azúcar y leche. El chocolate americano tradicional no era tan dulce como estaban acostumbrados. Pero el chocolate duro como lo conocemos no surgió hasta el siglo XVIII, en Italia, y no fue hasta la revolución industrial que Europa empezó a conocer realmente el chocolate. Una empresa alemana creó la primera barra de chocolate en 1839 y el mundo nunca volvió a ser el mismo. Una compañía británica pronto hizo lo mismo en 1847; dos años después, John Cadbury comenzó a comercializar una barra de chocolate y su legado aún perdura.

El chocolate conquistó al mundo y hoy en día, aproximadamente 50 millones de personas en todo el mundo dependen del cacao como fuente de sustento. También es interesante señalar que, si bien el cacao se originó en las Américas, dos tercios del cacao mundial proviene de África occidental. Ya sabes, África occidental, con problemas políticos, un estado de guerra constante y ébola, sí, de ahí es de donde probablemente provenga tu chocolate.

¿Un futuro amargo?

El chocolate ha pasado de ser un producto básico a una delicia cotidiana, pero en un futuro próximo, es muy posible que se convierta en un lujo. En 2010, John Mason, del Consejo de Investigación para la Conservación de la Naturaleza con sede en Ghana, predijo que en 20 años, el chocolate será como el caviar. Él dijo:

Se volverá tan raro y costoso que el Joe promedio simplemente no podrá pagarlo.

El chocolate puede volverse caro como el caviar, así que si está comprando chocolate, asegúrese de que sea bueno. Imagen a través de FanPop

Pero ¿por qué sucede esto? ¿Por qué nos estamos quedando sin chocolate? La respuesta es bastante compleja. La primera causa eres tú; y yo, y todos nosotros. Simplemente estábamos comiendo más chocolate del que es sostenible. ¡En América del Sur, el mercado del chocolate se expandió en un enorme 7 por ciento solo en 2013! Brasil pasó de ser uno de los principales exportadores del mundo a importar el producto.

En regiones como Asia-Pacífico o América Latina, estamos viendo más consumidores de clase media que compran chocolates en comparación con hace cinco o seis años porque tienen el dinero para hacerlo, observó Francisco Redruello de Euromonitor International.

También está la agitación política en África occidental, donde se cultiva el cacao, el reciente brote de ébola, las predicciones de El Niño y también la especulación financiera. De hecho, los analistas de negocios, los fondos de cobertura y los administradores de dinero esperan aumentos continuos en los precios que aumentaron un 21 por ciento solo en el tercer trimestre. Hay un mercado creciente para el chocolate, y la gente lo sabe, por lo que están subiendo los precios y todos estamos viendo los resultados.

En Europa, el precio de la manteca de cacao ha subido un 70 por ciento desde principios de año. El costo de hacer una barra de chocolate con leche aumentó un 31 por ciento. Lo mismo está sucediendo en las Américas y en Asia. En Asia, los precios del chocolate han subido entre un 30 y un 40 por ciento este año.

La mayoría de nuestros clientes no están contentos con esto, dijo Richard Lee, de Aalst Chocolate, con sede en Singapur.

Lo malo es que no hay solución a la vista. No existe una panacea para la crisis del chocolate, y nadie parece tener el interés y los recursos para enfrentarla. Lo único que podemos hacer es disfrutar del chocolate y disfrutarlo con responsabilidad. En lugar de comprar 2 chocolates regulares, compre uno bueno. Hacer que cuente.

chocolate y tu

Imagen a través de Runaway Grape.

No hace falta decir que el chocolate es uno de los productos más populares del mundo y sus efectos han sido estudiados extensamente. Los estudios han demostrado que el chocolate tiene una gran variedad de efectos en el cuerpo humano, tanto positivos como negativos. Los sólidos de cacao son una de las fuentes más ricas de antioxidantes flavanoles. El chocolate, y especialmente el chocolate negro, ayuda al sistema circulatorio, se correlaciona con un índice de masa corporal más bajo, tiene algunas propiedades anticancerígenas e incluso puede estimular las funciones cognitivas. Sin embargo, no todo es bueno; Los estudios también han demostrado efectos negativos significativos del chocolate, que incluyen acidez estomacal, mayor probabilidad de cálculos renales y hay evidencia de que en realidad causa adicción.

Además, realmente recomiendo prestar atención de dónde compras tu chocolate. En 2009, Salvation Army International Development (SAID) del Reino Unido señaló que 12.000 niños habían sido traficados en plantaciones de cacao en la Costa de Marfil de África, donde se fabrica la mitad del chocolate del mundo. Sé que es más caro, pero cuando sea posible, intente comprar chocolate de comercio justo o hecho en casa, es más sabroso, más saludable y más sostenible.

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