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Entonces, te encantan los dinosaurios. Probablemente estés familiarizado con el T-Rex, el Triceratops y el Stegosaur , pero quieres más. Bueno, no te preocupes, porque te daremos más.

Sería demasiado largo repasar todas las especies de dinosaurios que sabemos que existieron, así que echaremos un vistazo a algunos de los dinosaurios más representativos, discutiremos qué significa su nombre, cómo se veían y agregaremos un poco de curiosidades. Pero primero, veamos cómo los dinosaurios como grupo obtuvieron su nombre.

Cómo los dinosaurios obtuvieron su nombre

Imagen vía Pixabay.

El término fue acuñado en 1842 por el biólogo inglés Sir Richard Owen. El nombre dinosaurio literalmente significa lagartos terribles, lo que podemos decir con seguridad es una descripción bastante justa (al menos en la mayoría de los casos). Proviene de dos palabras griegas: deinos , nombre que significa terrible, y saurus, que significa lagarto.

En cuanto a las especies individuales, fueron nombradas de diferentes maneras. A menudo, los dinosaurios reciben su nombre por una característica distintiva. Baryonyx significa garra pesada. Corythosaurus significa lagarto casco. Tyrannosaurus significa lagarto tirano, entiendes el punto. Otras veces, llevan el nombre del lugar donde se encontró el primer fósil, como Albertasaurus (de Alberta, Canadá).

Antes de comenzar a buscar especies individuales y sus nombres, hay algunas otras raíces griegas que pueden ayudarlo a comprender mejor los nombres de los dinosaurios.

  • Draco: de Rakon significa Dragón;
  • Hippos: de Hippos significa Caballo;
  • Hydro: de Hydro significa Agua;
  • Ortho: de Orthos significa Recto, Derecho o Vertical;
  • Macro: de Makros significa Grande;
  • Micro: de Mikros significa Pequeño;
  • Mega: de Megas significa Enorme;
  • Morph: de Morph significa Forma;
  • Poly: de Polys significa Muchos.

Ahora que hemos dejado de lado las cosas aburridas, veamos finalmente algunos dinosaurios.

Tirano-saurio Rex

Es una situación bastante desafortunada para estar. Afortunadamente, T-Rex vivió unos 66 millones de años antes de que los jeans se convirtieran en una cosa. Créditos de la imagen: Schwoaze.

Comencemos con el rey: Tyrannosaurus rex significa el Rey Lagarto Tirano, y difícilmente podrías imaginar un nombre mejor. Fue nombrado en 1905 por Henry Fairfield Osborn, entonces presidente del Museo Americano de Historia Natural.

T-Rex, como se le suele llamar, vivió a finales del Cretácico, el último período en que los dinosaurios gobernaron la Tierra. Aunque parece que T-Rex solo vivió durante 2 millones de años (un período relativamente corto, en comparación con otros dinosaurios), tuvo un gran impacto.

Es uno de los depredadores terrestres más grandes conocidos y se estima que tuvo la mordida más fuerte entre todos los animales terrestres. Sin embargo, aunque T-Rex probablemente era un depredador ápice, también podría haber sido un carroñero. Hasta el día de hoy, el debate sobre si era puramente un cazador o también carroñero es uno de los más acalorados en el mundo de la paleontología.

De aquí en adelante, nos centraremos en un género de dinosaurios en lugar de especies individuales, pero pensamos en darle a T-Rex una categoría propia.

estegosaurio

El estegosaurio era una criatura imponente, aunque sus espinas traseras probablemente no eran tan amenazantes como podrías pensar. Créditos de la imagen: Parker West.

El estegosaurio es un dinosaurio mucho más antiguo que el Tyrannosaurus Rex. Para que te hagas una idea, el T-Rex vivió más cerca de la actualidad que de los días del estegosaurio, por lo que esos dibujos de T-Rex luchando contra un estegosaurio son basura y no tienen ninguna verdad geológica. Pero si por algún milagro vieras un estegosaurio de hace unos 150 millones de años, sería un espectáculo digno de contemplar.

Los estegosaurios eran herbívoros grandes y de constitución fuerte. Tenían espaldas redondeadas y colas puntiagudas que probablemente sostenían en el aire. Lo más probable es que las colas se usaran para defenderse de los depredadores, pero, contrariamente a la creencia popular, sus placas traseras reconocibles probablemente sirvieron para un propósito diferente: la termorregulación. Tradicionalmente se creía que estas placas también tenían un propósito de defensa, pero investigaciones más recientes sugieren que estaban muy vascularizadas, lo que significa que eran buenas para regular la temperatura de los dinosaurios (también podrían haber sido utilizadas para exhibiciones de apareamiento).

Triceratops

Triceratops horridus , un ceratopsiano del Cretácico superior de América del Norte, dibujo a lápiz de Nobu Tomura.

A diferencia del Stegosaur, el Triceratops fue en realidad contemporáneo con el T-Rex, por lo que los dos podrían haberse encontrado. Por desgracia, uno solo puede imaginar qué impresión causó el primer cráneo de Triceratops en sus descubridores. Un enorme dinosaurio con forma de tanque que cuenta con tres cuernos parecidos a los de un diablo en su cabeza blindada debe haber sido todo un espectáculo. Sin embargo, mientras que el Triceratops probablemente no era el más manso de los dinosaurios (los hallazgos de fósiles sugieren que regularmente peleaba con depredadores y otros miembros de su especie), todavía era un herbívoro.

El Triceratops es uno de los últimos dinosaurios verdaderos conocidos, y se extinguió hace 66 millones de años. Su nombre significa literalmente cara de tres cuernos. Su cuerpo robusto y robusto significaba no solo que el Triceratops no era una presa fácil, sino también que muchos ejemplos se han conservado como fósiles, lo que permite a los paleontólogos estudiar la especie con relativo detalle. Sus fósiles se encuentran entre los fósiles de dinosaurios más comunes del Cretácico tardío.

Velociraptor

Restauración artística de Velociraptor mongoliensis . No es lo que esperarías, ¿eh? Créditos de la imagen: Fred Wierum.

El velociraptor no fue tan impresionante como los otros dinosaurios que hemos visto hasta ahora, y tampoco fue contemporáneo con T-Rex, vivió solo unos pocos millones de años antes de que surgiera T-Rex. Los velociraptores eran dinosaurios del tamaño de un perro, parte de una familia llamada dromeosáurido. Los velocirraptores más grandes medían 2,07 m (6,8 pies) de largo, 0,5 m (1,6 pies) de alto. A diferencia de lo que te muestra Jurassic Park, los velocirraptores estaban cubiertos de plumas (o, al menos, abrigos de plumas peludos). Probablemente eran de sangre caliente, al menos hasta cierto punto.

En uno de los fósiles más notables jamás descubiertos, se encuentra un velociraptor luchando contra un Protoceratops andrewsi , en un claro ejemplo de comportamiento depredador. También contrariamente a la creencia popular, no hay evidencia de que el velociraptor cazara cooperativamente (aunque hallazgos recientes han demostrado que se movían en grupo al menos algunas veces). La hipótesis de la caza en manada es aún incierta.

¿Cuándo vivieron los dinosaurios?

Los dinosaurios vivieron en un período llamado Mesozoico. El Mesozoico se divide en tres grandes períodos: el Triásico, el Jurásico y el Cretácico. Aquí hay una imagen que muestra cuando algunos de ellos vivían.

espinosaurio

Spinosaurus aegipticus , que ostenta la estructura espinal de la que deriva su nombre. Créditos de imagen: Bogdanov, modificado por Matt Martyniuk.

Spinosaurus fue uno de los dinosaurios carnívoros más grandes de todos los conocidos, casi tan grande o incluso más grande que Tyrannosaurus. Vivió hace unos 100 millones de años, entre principios y mediados del Cretácico. Entre sus muchas características notables, Spinosaurus también presentaba espinas neurales masivas en su espalda, de las cuales también deriva su nombre. El propósito exacto de estas espinas sigue siendo un tema de debate, aunque al igual que con el estegosaurio, es más probable que se usaran para la termorregulación y la exhibición que para la defensa.

Durante mucho tiempo, se pensó que Spinosaurus se alimentaba casi exclusivamente de peces, como sugieren sus mandíbulas alargadas, fosas nasales elevadas y dientes cónicos. Sin embargo, hallazgos más recientes (incluido un fósil que contenía huesos de otro dinosaurio en su vientre) sugieren que es probable que Spinosaurus haya sido un depredador generalizado y oportunista, que se alimentaba de cualquier cosa que su tamaño le permitiera cazar.

Alosaurio

Allosaurus fragilis , un alosaurio del Jurásico tardío de América del Norte, dibujo a lápiz de Nobu Tomura

Allosaurus significa lagarto diferente, nombre que alude a sus vértebras cóncavas, que en el momento de su descubrimiento era única. Allosaurus era un gran depredador, algo así como el tiranosaurio. Medía más de 9,5 metros (31 pies) de largo, aunque algunos hallazgos parciales sugieren que podría haber crecido mucho más. Sin embargo, a diferencia del Tyrannosaur, el Allosaurus podría haber cazado en manadas (aún en debate), lo que lo convierte en uno de los depredadores más feroces de su tiempo.

Al igual que muchos otros dinosaurios depredadores (así como los cocodrilos antiguos y modernos), Allosaurus constantemente creció, se desprendió y reemplazó sus dientes. Incluso si cazaba en manadas, Allosaurus era más que capaz de cazar presas por sí solo, según sugieren varios hallazgos.

Arqueoptérix

Archaeopteryx es considerado como uno de los fósiles más importantes jamás descubiertos. Aquí, una representación de cómo pudo haber sido. Créditos de la imagen: Pedro José Salas Fontelles.

Archaeopteryx es un género de dinosaurios parecidos a aves que se considera una especie de transición entre los dinosaurios no aviares y las aves modernas. El nombre proviene del griego archaios , que significa antiguo, y pteryx , que significa pluma. Es uno de los fósiles más significativos jamás descubiertos. Compartía claras similitudes con las aves (como tamaño pequeño, alas anchas y una supuesta capacidad para volar o deslizarse), pero tenía fuertes características de dinosaurio: mandíbulas con dientes afilados (en lugar de pico), tres dedos con garras, así como una cola larga y huesuda.

Archaeopteryx no era una criatura grande. Era similar en tamaño a una urraca, y los individuos más grandes podrían haber alcanzado el tamaño de un cuervo.

megalosaurio

Samuel Griswold Goodrich: Historia natural ilustrada del reino animal , 1859. Hoy en día, los paleontólogos creen que Megalosaurus probablemente era bípedo.

Megalosaurus realmente vale el título de lagarto gigante, como su nombre lo indica. Era un gran dinosaurio carnívoro del Jurásico medio y es muy posible que sea el primer dinosaurio descrito correctamente en la literatura científica. Los primeros naturalistas consideraron que se trataba de un lagarto gigante de 20 metros (65 pies), aunque estudios más recientes han encontrado que probablemente esté en el rango de los 6 metros (20 pies).

Megalosaurus pudo haber cazado estegosaurios, iguanodones o incluso saurópodos. Probablemente era bípedo, aunque las primeras reconstrucciones lo representan como de 4 patas. Sin embargo, aunque este dinosaurio se conoce desde hace mucho tiempo, todavía no se entiende correctamente. Su forma de cráneo, en particular, no se conoce.

diplodocus

diplodocus longus . Créditos de la imagen: Dmitry Bogdanov.

Diplodocus es uno de los dinosaurios más grandes descubiertos hasta ahora. Diplodocus carnegii , una especie de Diplodocus, es uno de los dinosaurios más largos conservados de un esqueleto completo, pero es probable que otros individuos crecieran hasta tamaños aún mayores. Diplodocus vivió hace unos 152 millones de años y, como la mayoría de los saurópodos, presentaba un cuello y cola largos y cuatro patas robustas. Su tamaño y forma son tan inusuales que los paleontólogos ni siquiera están seguros de cómo podían respirar los saurópodos.

Probablemente tenían un sistema respiratorio aviar (que es mucho más eficiente que el de un reptil o un mamífero). Diplodocus habría pasado sus días ramoneando árboles, helechos y arbustos, desde niveles bajos hasta alrededor de 4 metros de altura. Sin embargo, las reconstrucciones sugieren que también podría usar su cola como apoyo, dándole una postura trípode estable (sobre sus patas traseras y cola), permitiéndole alcanzar hasta 11 metros de altura. Al igual que las jirafas, se cree que Diplodocus desarrolló un cuello tan largo como una ventaja para alimentarse.

anquilosaurio

Posible aparición de un Ankylosaurus. Créditos de la imagen: Mariana Ruiz Villarreal (LadyofHats).

Ankylosaurus es un dinosaurio blindado que se estima que medía entre 6 y 8 metros (20 y 26 pies) de largo. Caminaba sobre cuatro patas, ostentando una cabeza con cuernos que terminaba en un pico amenazador, así como un gran garrote al final de su cola.

Aunque Ankylosaurus tiene varias características llamativas, su cola es probablemente la más interesante. Los investigadores creían que se usaba activamente como arma defensiva y era probable que aplastara los huesos de sus posibles atacantes que, al final del Cretácico, podrían haber medido a tiranosaurios como el T-Rex. La boca de Ankylosaurus sugiere que era un herbívoro indiscriminado, alimentándose de cualquier planta que pudiera encontrar por ahí.

braquiosaurio

Brachiosaurus altithorax , un saurópodo del Jurásico Superior de América del Norte y África, dibujo a lápiz de Nobu Tomura.

Brachiosaurus es otro saurópodo, como el Diplodocus. En 1903, el paleontólogo Elmer S. Riggs nombró al dinosaurio Brachiosaurus altithorax con el nombre Brachiosaurus en griego para brazo lagarto y altithorax en griego para pecho profundo.

El Brachiosaurus también tenía un sistema de respiración similar al de un pájaro, con sacos de aire que bombeaban aire. Pero Brachiosaurus también era atípico en algunos aspectos, por ejemplo, tenía extremidades anteriores largas (más largas que las traseras), lo que resultaba en un tronco muy inclinado.

Iguanodonte

Créditos de la imagen: Nobu Tomura.

Iguanodon es otro dinosaurio emblemático. Los iguanodon eran herbívoros grandes y voluminosos, pero presentaban dedos prensiles con los que buscaban comida, así como grandes púas en los pulgares, que probablemente se usaban para defenderse de los depredadores. La espiga se habría usado como un arma similar a un estilete de cuartos cerrados contra los depredadores, aunque una explicación más benigna sería que se usó para romper semillas y frutas.

Dadas sus mandíbulas bien desarrolladas, no está claro qué comía Iguanodon, aunque, dado su tamaño, probablemente era un herbívoro dominante. Sorprendentemente, Iguanodon pudo haber sido bípedo en su edad temprana, pero se volvió más cuadrúpedo a medida que envejecía y pesaba.

Parasaurolophus

Boceto del hadrosáurido Parasaurolophus en pose de tetrápodo o cuadrúpedo, anatómicamente correcto. Créditos de la imagen: Tim Bekaert.

Parasaurolophus (cuyo nombre significa lagarto con cresta cercana) puede que no tenga el nombre más famoso, pero su apariencia es definitivamente reconocible. Parasaurolophus también era un hadrosáurido, pero su cresta proporciona una diferencia notable con respecto a otras especies.

No está claro qué papel desempeñó la cresta. Pudo haber sido una exhibición puramente sexual, o pudo haber servido para la termorregulación, o incluso para la resonancia acústica. Lo más probable es que cumpliera una gran combinación de propósitos, lo que lo convierte en una característica única, incluso en el diverso mundo de los dinosaurios.

hadrosaurio

Este hadrosaurio no aprueba tu comportamiento. Créditos de imagen: Audrey M / Wikipedia.

Hadrosaurus tiene un nombre que se explica por sí mismo: hadros significa voluminoso o grande y sauros significa lagarto. Como habrás adivinado, Hadrosaurus es un lagarto grande y voluminoso, un rasgo muy común en los dinosaurios herbívoros. Hadrosaurus foulkii , la única especie de este género, se conoce a partir de un solo espécimen que consta de gran parte del esqueleto y partes del cráneo.

Hadrosaurus ha servido tradicionalmente como base para una subfamilia bastante grande llamada Hadrosaurina e, que fue vista como un grupo de hadrosaurios en gran parte sin cresta. Sin embargo, estudios recientes han demostrado que los hadrosaurios son más primitivos que sus parientes, y se restringió el nombre Hadrosaurinae . Probablemente por eso se ve tan juicioso en la reconstrucción de arriba.

Estos son solo algunos de los innumerables dinosaurios que gobernaron el Mesozoico (¡no solo el Jurásico!), desde hace 233 millones de años hasta el presente.

Esperar. ¿Eso significa que los dinosaurios todavía están vivos? ¡Absolutamente! Las aves son dinosaurios emplumados modernos, y es un ejemplo notable de cuánto puede cambiar un grupo de animales en el tiempo geológico.

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