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Probablemente lo hayas visto suceder: tu perro dormido de repente deja escapar un ladrido o un suspiro cuando sus piernas comienzan a temblar o moverse como si estuviera corriendo. ¿Está soñando? Muchos científicos dicen que los perros, de hecho, experimentan sueños y que el tipo de sueño puede variar según el tamaño, la raza u otras características del perro.

Esto es lo que dice la ciencia sobre los sueños con perros.

La mayoría de los dueños de perros, en algún momento, han observado que sus perros hacen algo peculiar: en varios momentos durante su sueño, los perros se estremecen, hacen contracciones en las piernas o incluso pueden gruñir o morder a algún fantasma creado por el sueño. Casi parece que los perros están teniendo sueños intensos, o al menos eso es lo que piensan muchos dueños. Y los propietarios tienen razón.

A nivel estructural, el cerebro de los perros es bastante similar al de los humanos. Además, durante el sueño, los patrones de ondas cerebrales de los perros son similares a los de los humanos y pasan por las mismas etapas de actividad eléctrica observadas en los humanos, todo lo cual es consistente con la idea de que los perros están soñando.

Si bien la ciencia sobre los sueños siempre será escasa, en realidad hay algunas pruebas bastante convincentes detrás del hecho de que los perros sueñan.

Sueños de perrito

Al igual que tú y yo, los perros disfrutan de una buena siesta. De hecho, no es raro que los perros duerman de 12 a 14 horas al día. Al igual que los humanos, el sueño de un perro pasa por etapas de vigilia, sueño con movimientos oculares rápidos (REM) y sueño sin movimientos oculares rápidos. Los científicos registraron la actividad eléctrica de los cerebros de los perros de seis punteros durante 24 horas y descubrieron que los perros pasaban el 44 por ciento de su tiempo alerta, el 21 por ciento somnolientos y el 12 por ciento en sueño REM. También pasaron el 23 por ciento de su tiempo en la etapa más profunda del sueño no REM.

Uno de los experimentos de sueños más famosos involucró ratas de laboratorio y se llevó a cabo en 2001 . Estas ratas pasaron todo el día corriendo en un laberinto, después de lo cual los científicos monitorearon la actividad cerebral de las ratas en el laberinto y la compararon con la actividad cerebral de las ratas durante el sueño REM. Lo que encontraron fue que las mismas áreas se iluminaron en los cerebros de las ratas, lo que sugiere que es probable que las ratas estén soñando con el laberinto. Al comparar los datos, los investigadores pudieron adivinar en qué parte del laberinto exactamente habían soñado las ratas. Las ratas estaban viendo lo que estaban soñando, dijeron los investigadores en ese momento.

Durante los sueños, al menos, es probable que los animales formen representaciones mentales y tengan experiencias conscientes muy similares a las de los humanos, escribe el psicólogo Christopher D. Frith.

Esto sugirió a los investigadores que los animales tienden a soñar como nosotros, lo que tiene mucho sentido. El sueño es una forma a través de la cual descansamos, pero también construimos recuerdos y atajos mentales, cimentando y estructurando la información que hemos recopilado durante el día.

También se sospecha que los sueños juegan un papel en esto, por lo que no es sorprendente que otros animales también sueñen (aunque es relativamente reciente que la ciencia haya podido probar esto). Las ratas soñaron con su día, al igual que usted podría encontrarse de vuelta en la oficina en sus sueños, incluso si hubiera preferido soñar en un lugar más emocionante.

Dado que el cerebro de un perro es más complejo y muestra las mismas secuencias eléctricas, es razonable suponer que los perros también están soñando. Créditos de la imagen: Sebastiano Piazzi.

Los investigadores del MIT que llevaron a cabo el estudio de 2001 concluyeron que muchos animales probablemente tienen sueños complejos y pueden recordar y reproducir largas secuencias de eventos cuando están dormidos. Otro estudio de 2016 descubrió que los perros que duermen más son más felices, así que si ves a tu amigo peludo durmiendo la siesta, no lo molestes.

Otro estudio reciente de 2020 descubrió que dormir dormido puede contribuir a la consolidación de la memoria de los perros.

con que sueñan los perros

Gran parte de los sueños que todos nosotros hacemos por la noche están asociados con las actividades que realizaste ese día. Los estudios demostraron que este parece ser el caso de las ratas y probablemente también de otros mamíferos como perros y gatos.

La gama completa de sueños de perros es actualmente imposible de evaluar. Pero esto es lo que sabemos.

Si las ratas sueñan con cosas que han hecho durante el día y los humanos también, es probable que los perros también lo hagan. Incluso hay un estudio que sugiere esto, por lo que, aunque la evidencia no es del todo concluyente, es muy probable que este tipo de sueño sea bastante común entre los perros.

También hay evidencia de que sueñan con actividades caninas comunes. Este tipo de investigación aprovecha el hecho de que existe una estructura especial en el tronco encefálico (la protuberancia) que nos impide a todos representar nuestros sueños.

Cuando los científicos eliminaron o desactivaron la parte del cerebro que suprime la actuación de los sueños en los perros, observaron que comenzaron a moverse, a pesar de que las grabaciones eléctricas de sus cerebros indicaban que los perros aún estaban profundamente dormidos. Los perros solo comenzaron a moverse cuando el cerebro entró en esa etapa del sueño asociada con los sueños. Durante el transcurso de un episodio de sueño, estos perros en realidad comenzaron a ejecutar las acciones que estaban realizando en sus sueños.

¿La raza afecta los sueños de un perro?

Créditos de la imagen: Pawe Czerwiski.

Las personas varían en cuanto a la frecuencia con la que sueñan y con qué sueñan, y los investigadores creen que lo mismo ocurre con los perros. Los investigadores informaron que los perros pequeños parecen tener sueños más frecuentes que los perros grandes, pero esos sueños de perros pequeños tienen una duración más corta. Los perros grandes, por otro lado, tienen menos sueños, pero más largos.

La investigación del psicólogo Stanley Coren sugiere que la duración y la frecuencia de los sueños pueden estar completamente relacionadas con el tamaño del animal. Por ejemplo, un caniche puede soñar cada 10 minutos, mientras que un gran labrador retriever solo puede soñar una vez cada 60 minutos. Sin embargo, la duración de los sueños de los caniches puede durar solo un minuto, mientras que los sueños de los labradores pueden durar 10 minutos.

También podemos arriesgarnos a adivinar que lo que tu perro hace todo el día determina sus sueños. Si bien aún no podemos estar seguros, el hecho de que los Pointers point y los Doberman muestren un comportamiento de guardia implica que las actividades específicas de la raza también pueden tener lugar durante los sueños. Su labrador retriever, por ejemplo, es más probable que sueñe persiguiendo pelotas de tenis que un pug.

¿Los perros tienen pesadillas?

No todos los sueños humanos son buenos. Podemos inferir que los perros también pueden tener pesadillas. Estas pesadillas son difíciles de ver, ya que todos queremos lo mejor para nuestros amigos perritos. Pero si bien puede ser tentador despertar a su perro para consolarlo, como lo haría con un niño, existen algunos riesgos asociados con las pesadillas caninas que debe conocer (y compartir con su familia).

Si alguna vez te han despertado de un sueño aterrador, sabes que puede llevarte un minuto recordar dónde estás y con quién estás. Al igual que algunas personas, los perros pueden reaccionar agresivamente hacia la persona que los despierta. Esto puede ser peligroso, especialmente para los niños. Lo mejor que puedes hacer por un perro que crees que está teniendo un mal sueño es esperar a que tu perro se despierte y estar allí para consolarlo, siguiendo el viejo dicho, deja que los perros duerman mientan.

Los perros también pueden tener narcolepsia, un trastorno que hace que el cerebro se duerma repentinamente. De hecho, la investigación de una línea de perros narcolépticos en la Universidad de Stanford ayudó a desentrañar la bioquímica detrás de la forma humana de la condición.

¿La mejor manera de darle a tu perro sueños placenteros? mantenlos felices

La mejor manera de brindarnos a nosotros mismos o a nuestros hijos mejores sueños es tener experiencias felices durante el día y dormir lo suficiente en un ambiente seguro y cómodo. Esto también es lo mejor que puedes hacer. Las pesadillas pueden surgir de vez en cuando, pero un perro saludable y feliz tendrá sueños agradables.

Cuanto más se llene el día de sus cachorros de diversión y emoción, más probable es que sus sueños también lo sean. Esto también puede incluir entrenamiento con golosinas que estimulará el cerebro de su perro y le brindará muchos desafíos mentales divertidos. Asegurarse de que disfruten de su paseo diario con el perro también marcará una gran diferencia.

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