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Los reguladores de California dieron luz verde a un servicio de taxi robótico en San Francisco que pronto comenzará a cobrar a los pasajeros por viajes sin conductor. La medida se produce después de las pruebas de docenas de compañías como Uber en los EE. UU., con informes que esperan que los taxis sin conductor se conviertan en una forma importante de transporte en los próximos años.

Crédito de la imagen: Crucero.

La Comisión de Servicios Públicos de California permitió a Cruise, una empresa propiedad del fabricante de automóviles General Motors, lanzar su servicio de taxi sin conductor a pesar de las preocupaciones de seguridad por la incapacidad de Cruises para recoger y dejar pasajeros en la acera. El servicio constará de 30 autos que solo operarán en áreas menos congestionadas de San Francisco.

Las condiciones climáticas también son un factor. Los taxis sin conductor no operarán bajo fuertes lluvias, niebla, humo o nieve o cuando se pronostiquen estas condiciones. Estas restricciones tienen como objetivo limitar las posibilidades de que los taxis robóticos causen daños a la propiedad o lesiones. También permitirá a los reguladores en California probar la tecnología antes de permitir que el servicio se expanda a condiciones más difíciles.

En una publicación de blog, el director de operaciones de Cruises, Gil West, describió el desarrollo como un gran paso para nuestra misión aquí en Cruise de salvar vidas, ayudar a salvar el planeta y ahorrar tiempo y dinero a las personas. Dijo que la compañía implementará gradualmente sus taxis sin conductor y que trabajará en estrecha coordinación con los reguladores y otras partes interesadas.

Un gran paso adelante

Cruise y otra compañía de automóviles robóticos, Waymo, ya habían estado cobrando a los pasajeros por viajes en San Francisco en vehículos sin conductor pero con un conductor humano de respaldo en caso de que algo saliera mal con la tecnología. Ahora, Cruise fue autorizado a cobrar por los viajes en vehículos sin otras personas en ellos, excepto los pasajeros.

Muchas empresas de tecnología y fabricantes de automóviles tradicionales han estado buscando implementar taxis sin conductor en todo el mundo, y ciudades de todo el mundo están dando los primeros pasos para adoptar la tecnología. Estos vehículos se han descrito como una forma de hacer que los viajes en taxi sean menos costosos y al mismo tiempo reducir los accidentes y las muertes causadas por conductores humanos.

Cruise utilizará un solo tipo de automóvil para su servicio de taxi: Chevrolet Bolt, un automóvil eléctrico fabricado por General Motors. El automóvil se basará en una serie de sensores y cámaras para operar de manera autónoma. Cruise también ha anunciado planes para construir un automóvil propio, el Cruise Origin, que carecerá de pedales, espejos y una rueda giratoria y solo tendrá espacio para sentarse para los pasajeros.

Cruise es la primera compañía a la que se le permite cobrar por viajes en una ciudad importante de EE. UU., pero no la primera en general. Waymo ha estado operando un servicio de taxi sin conductor en el área de Phoenix desde octubre de 2020. Sin embargo, operar en el concurrido Área de la Bahía, hogar de más de siete millones de personas, presenta más desafíos que los taxis robóticos deberán superar.

Uber, el servicio de transporte compartido más grande, había anunciado planes para introducir 75 000 autos autónomos para 2019 y operar flotas de taxis sin conductor en al menos 13 ciudades para 2022. Sin embargo, la compañía terminó vendiendo su división de conducción autónoma en 2020. Tesla también prometió operar una flota de taxis robóticos para fines de 2020, pero eso aún no sucedió.

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