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Los tiburones reciben mucha atención de los medios. A menudo aparecen en películas, noticias, Shark Week, cultura pop. Hay todo un género de películas dedicado a retratar a los tiburones como máquinas de matar masivas, generalmente con mujeres en bikini. En un intento por aclarar esas cosas, los científicos están tratando de ser más expresivos en la difusión de la verdad sobre los tiburones. Pero, ¿realmente conocemos todos los hechos sobre estas antiguas criaturas? Resulta que muchos estereotipos e información comúnmente creídos sobre los tiburones no son realmente ciertos. Aquí está la primicia sobre los mitos más comunes sobre los tiburones:

Los tiburones no pueden contraer cáncer.

Un libro titulado Los tiburones no contraen cáncer: cómo el cartílago de tiburón podría salvar tu vida escrito por I. William Lane y Linda Cormac en 1992, defendía el consumo de cartílago de tiburón como cura para el cáncer. Afirmó que los tiburones no suelen tener cáncer debido a una proteína en su cartílago que evita que los vasos sanguíneos crezcan y que el cáncer se propague. Con esta cadena de lógica, afirmaron que consumir cartílago en polvo combate el cáncer. El cartílago de tiburón fue el tratamiento anticancerígeno más popular recomendado por las tiendas naturistas a fines de la década de 1990, según esta afirmación.

El cartílago de tiburón en polvo a veces se toma como una alternativa a los tratamientos comprobados contra el cáncer. Créditos de la imagen: Sandra Cohen-Rose y Colin Rose

En 20 años de estudio, no ha habido evidencia científica de que el cartílago de tiburón pueda erradicar las células cancerosas humanas. La mayoría de los investigadores están de acuerdo en que las proteínas que se encuentran en los polvos de cartílago de tiburón son demasiado grandes para que el sistema digestivo humano las absorba en el torrente sanguíneo. Además, los tiburones tienen tumores malignos y benignos. Sin embargo, no se conocen las tasas reales de cáncer en los tiburones, por lo que es imposible afirmar si contraen cáncer con frecuencia o rara vez.

Incluso si el cáncer en los tiburones es relativamente poco común, esto podría deberse a múltiples causas. Por ejemplo, los tiburones podrían estar expuestos a menos carcinógenos o tener sistemas internos que eliminen los mutágenos y reparen el ADN. Incluso si los tiburones tienen mecanismos que les impiden contraer cáncer, es probable que no funcione exactamente de la misma manera que el cáncer humano. Cualquier sustancia activa que se encuentre en los tiburones no brindaría beneficios si se consume cruda. El único impacto que tiene este tratamiento es provocar la sobrepesca de los tiburones y alejar a los pacientes con cáncer de los tratamientos que realmente han demostrado que funcionan.

Los tiburones siempre nadan al estilo Jaws

Gracias a la película Tiburón, todos tenemos una imagen en nuestras cabezas de la amenazante aleta dorsal de un tiburón que sobresale del agua como advertencia de que pronto atacará. Resulta que esta imagen es principalmente para un efecto dramático en lugar de precisión. En la naturaleza, los tiburones rara vez nadan con las aletas superiores expuestas. La mayoría de los tiburones nadan cerca del fondo o en aguas abiertas. Un caso en el que exponen sus aletas dorsales es cuando el agua es tan poco profunda que apenas pueden nadar. Algunos tiburones nadan en aguas costeras extremadamente poco profundas para dar a luz.

En realidad no es tan común. Créditos de la imagen: Brocken Inaglory

Una razón por la que los tiburones pueden no exponer sus aletas dorsales es que podrían quemarse con el sol. Aunque esto puede parecer una tontería, se ha demostrado que los tiburones se broncean y producen melanina a través de la exposición al sol. Los tiburones martillo festoneados ( Sphyrna lewini ) cambian de un color tostado claro a un color marrón oscuro/negro cuando se exponen al sol durante algunas semanas. Dado que pueden broncearse, tendría sentido que el sol también pueda dañarlos. Sacar la aleta superior del agua a menudo podría provocar daños por el sol.

¡Los tiburones son mortales!

Aunque los ataques de tiburones son dramatizados, son extremadamente raros. En primer lugar, de todas las especies de tiburones, más de 500, el 97% de ellos, son inofensivos para los humanos. Desafortunadamente, la reputación de asesino a menudo se aplica a todos los tiburones. En realidad existe una gran variedad de tipos de tiburones. Hay tiburones que solo comen plancton, algunos que viven a tal profundidad que rara vez se ven, los que se alimentan en el fondo, los tiburones diminutos y los tiburones de nariz de sierra. Tres especies de tiburones son responsables de la mayoría de los ataques humanos: gran tiburón blanco ( Carcharodon carcharias ), tigre ( Galeocerdo cuvier ) y toro (C archarhinus leucas ). Han sido los atacantes en el 63% de los ataques de tiburones conocidos.

Los tiburones ballena comen plancton y son los tiburones más grandes, definitivamente no son asesinos. Créditos de la imagen: Zac Wolf

Luego está la frecuencia de los ataques de tiburones, se han registrado 828 ataques de tiburones desde 1580 hasta el presente, y solo 160 de estos han resultado en muertes. En promedio, hay de 5 a 15 muertes humanas relacionadas con tiburones al año. Mueren más personas al año por selfies, cocos que caen, asfixia, hormigas e hipopótamos (cada uno comparado por separado) que por ataques de tiburones. Por otro lado, los humanos matan hasta 100 millones de tiburones al año por sus cartílagos, aletas o como captura incidental.

Los tiburones se ahogan si dejan de nadar

Esta afirmación es solo parcialmente cierta; los tiburones respiran de dos maneras. Especies de tiburones más antiguas respiradas por bombeo bucal. Los músculos de la boca atraen activamente el agua hacia la boca para que fluya a través de las membranas branquiales y salga por las hendiduras branquiales. Los que se alimentan en el fondo, como los tiburones nodriza o ángel, utilizan este método ya que no se mueven tanto. Sin embargo, la mayoría de los tiburones modernos respiran con ventilación ram. Estos tiburones nadan rápido para forzar (embotellar) el agua en sus bocas. Los tiburones obtienen suficiente oxígeno de esta manera y la mayoría puede cambiar las técnicas de respiración si es necesario. Si nadan lentamente, pueden respirar con bombeo bucal.

Los tiburones mako son respiradores de carneros obligados. Créditos de imagen: NOAA

Algunos tiburones no tienen músculos lo suficientemente fuertes para bombear agua activamente, por lo que están restringidos a respirar constantemente (como el gran tiburón blanco, el marrajo, el salmón y el tiburón ballena). Son los que se cree que se ahogan si dejan de nadar. Recientemente, los investigadores han observado a estos tiburones tomando descansos en cuevas submarinas o en fondos marinos arenosos. No está claro cómo estos tiburones pueden sobrevivir a estos descansos, tal vez los lugares tenían niveles de oxígeno más altos o salinidad más baja. De todos modos, parece que pueden dejar de nadar sin morir. En una nota relacionada, los tiburones no duermen sino que tienen algunos períodos de actividad seguidos de períodos de descanso.

¡Ahí lo tienes, los mitos más comunes sobre tiburones revelados!

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