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La leche de vaca es una excelente fuente de calcio que, junto con la vitamina D, es necesaria para desarrollar huesos fuertes y densos.

La leche también contiene proteínas, los minerales fósforo, potasio, zinc y yodo, y vitaminas A, B2 (riboflavina) y B12 (cobalamina).

De niño, bebí mucha leche. Fue entregado en botellas de una pinta a nuestros escalones de entrada cada mañana. También bebí un tercio de una pinta antes de marchar a clase como parte del programa de leche escolar gratuita. Todavía me encanta la leche, lo que facilita obtener suficiente calcio.

Por supuesto, muchas personas no beben leche por varias razones. La buena noticia es que puede obtener todo el calcio y otros nutrientes que necesita de otros alimentos.

¿Qué alimentos contienen calcio?

Los productos lácteos como el queso y el yogur son ricos en calcio, mientras que los alimentos no lácteos como el tofu, el pescado enlatado con huesos, las verduras de hoja verde, las nueces y las semillas contienen cantidades variables.

Algunos alimentos están fortificados con calcio agregado, incluidos algunos cereales para el desayuno y leches de soya, arroz, avena y nueces. Consulte los paneles de información nutricional de las etiquetas de los alimentos para ver cuánto calcio contienen.

El tofu es una excelente fuente de calcio. Créditos de la imagen: Anh Nguyen.

Sin embargo, es más difícil para su cuerpo absorber el calcio de los alimentos no lácteos. Aunque su cuerpo mejora en la absorción de calcio de los alimentos vegetales, y también cuando su ingesta total de calcio es baja, el efecto general significa que si no tiene alimentos lácteos, es posible que necesite comer más alimentos que contengan calcio para maximizar su salud ósea.

¿Cuánto calcio necesitas?

Dependiendo de su edad y sexo, los requerimientos diarios de calcio varían de 360 ​​miligramos por día a más de 1000 mg para adolescentes y mujeres mayores.

Una taza de 250 ml de leche de vaca contiene alrededor de 300 mg de calcio, lo que equivale a una ración estándar. Esta misma cantidad se encuentra en:

  • 200 gramos de yogur
  • 250 ml de leches vegetales enriquecidas con calcio
  • 100 gramos de salmón rosado con espinas en lata
  • 100 gramos de tofu firme
  • 115 gramos de almendras.

La cantidad recomendada de porciones diarias de alternativas lácteas y no lácteas varía:

  • los niños deben tomar entre 1 y 3,5 servicios al día, dependiendo de su edad y sexo
  • las mujeres de 19 a 50 años deben tener 2,5 porciones al día, luego 4 porciones cuando tienen más de 50 años
  • los hombres de 19 a 70 años deben tener 2,5 porciones al día, luego 3,5 porciones cuando tienen más de 70 años.

Sin embargo, la ingesta australiana promedio es de solo 1.5 porciones por día, y solo una de cada diez cumple con las recomendaciones.

¿Qué otros nutrientes necesitas?

Si no bebe leche, el desafío es obtener suficientes nutrientes para tener una dieta balanceada. Esto es lo que necesita y por qué.

Proteína

Fuentes alimenticias: carne, pollo, pescado, huevos, nueces, semillas, legumbres, frijoles secos y tofu.

Necesario para el crecimiento y la reparación de las células y para producir anticuerpos, enzimas y proteínas de transporte específicas que transportan masajes químicos por todo el cuerpo.

Fósforo

Fuentes alimenticias: carne, aves, mariscos, nueces, semillas, cereales integrales, frijoles secos y lentejas.

Fortalece los huesos y los dientes, apoya el crecimiento y la reparación de las células, y es necesario para la producción de energía.

Los cereales integrales también son una buena fuente de calcio. Créditos de la imagen: Gabriella Clare Marino.

Potasio

Fuentes alimenticias: vegetales de hojas verdes (espinacas, remolacha plateada, col rizada), zanahorias, papas, batatas, calabaza, tomates, pepinos, calabacines, berenjenas, frijoles y guisantes, aguacates, manzanas, naranjas y plátanos.

Necesario para activar las células y los nervios. Mantiene el equilibrio de líquidos y ayuda con la contracción muscular y la regulación de la presión arterial.

Zinc

Fuentes alimenticias: carnes magras, pollo, pescado, ostras, legumbres, frutos secos, productos integrales y cereales integrales.

Ayuda con la cicatrización de heridas y el desarrollo del sistema inmunológico y otras funciones esenciales en el cuerpo, incluido el gusto y el olfato.

Yodo

Fuentes de alimentación: pescados, gambas, otros mariscos, sal yodada y panes comerciales.

Necesario para el crecimiento normal, el desarrollo del cerebro y utilizado por la glándula tiroides para producir la hormona tiroxina, que es necesaria para el crecimiento y el metabolismo.

vitamina a

Fuentes alimenticias: huevos, pescado azul, frutos secos, semillas. (El cuerpo también puede producir vitamina A a partir del betacaroteno en las verduras de color naranja y amarillo y en las verduras de hojas verdes).

Necesario para la producción de anticuerpos, el mantenimiento de pulmones e intestinos sanos y para una buena visión.

Vitamina B2 (riboflavina)

Fuentes alimenticias: panes y cereales integrales, clara de huevo, verduras de hoja verde, champiñones, levadura para untar, carne.

Necesario para liberar energía de los alimentos. También apoya la salud de la vista y la piel.

Vitamina B12 (cobalamina)

Fuentes alimenticias: carne, huevos y la mayoría de los alimentos de origen animal, algunas leches vegetales fortificadas y levaduras para untar fortificadas (consulte la etiqueta).

Necesario para producir glóbulos rojos, ADN (su código genético), mielina (que aísla los nervios) y algunos neurotransmisores necesarios para la función cerebral.

¿Cuándo podría necesitar evitar la leche?

Las razones por las que las personas no beben leche van desde el gusto, las preferencias personales, el bienestar animal o las preocupaciones ambientales. O podría deberse a condiciones de salud o preocupaciones sobre intolerancia, alergia y acné.

Intolerancia a la lactosa

La lactosa es el carbohidrato principal de la leche. Se descompone en azúcares simples por una enzima en el intestino delgado llamada lactasa.

Algunas personas nacen sin la enzima lactasa o sus niveles de lactasa disminuyen a medida que envejecen. Para estas personas, consumir alimentos que contienen mucha lactosa significa que pasa sin digerir por el intestino y puede desencadenar síntomas como hinchazón, dolor y diarrea.

Las investigaciones muestran que se pueden tolerar sin síntomas pequeñas cantidades de lactosa de hasta 15 gramos diarios, especialmente si se reparten a lo largo del día. Una taza de leche de vaca contiene alrededor de 16 gramos de lactosa, mientras que una tarrina de yogur de 200 g contiene 10 gy 40 g de queso cheddar contiene menos de 1 g.

Alergia a la leche de vaca

La alergia a la leche de vaca ocurre en alrededor del 0,5-3% de los niños de un año. A los cinco años, se informa que alrededor de la mitad ha superado la enfermedad y el 75% en la adolescencia. Sin embargo, una encuesta encontró que el 9% de los niños en edad preescolar tenían alergia grave con anafilaxia.

Los síntomas de la alergia a la leche de vaca incluyen urticaria, sarpullido, tos, sibilancias, vómitos, diarrea o hinchazón de la cara.

La gravedad de los síntomas varía y puede ocurrir de inmediato o tardar unos días en desarrollarse. Si una reacción es grave, llame al 000, ya que puede ser una emergencia médica.

Acné

La proteína de suero en los productos lácteos de vaca, además del queso, provoca un aumento de la insulina, una hormona que transporta el azúcar en la sangre, que se libera en el torrente sanguíneo.

Mientras tanto, la proteína de caseína de la leche desencadena un aumento de otra hormona, llamada factor de crecimiento similar a la insulina (IGF), que influye en el crecimiento.

Estas dos reacciones promueven la producción de hormonas llamadas andrógenos, que pueden conducir a un empeoramiento del acné.

Si esto le sucede a usted, entonces evite la leche, pero siga comiendo queso duro y coma otros alimentos ricos en calcio regularmente en su lugar.

Si bien la leche puede ser problemática para algunas personas, para la mayoría de nosotros, beber leche con moderación de acuerdo con las recomendaciones es el camino a seguir.


Clare Collins, Profesora Laureada de Nutrición y Dietética, Universidad de Newcastle

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lee el artículo original.

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