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La vida de un marinero es dura. Te enfrentas al clima, al mar, tal vez incluso a los monstruos marinos, o eso solían pensar algunos marineros. Desde la antigua Grecia, la gente ha estado describiendo monstruos marinos de varios tipos, pero según un estudio, al menos algunos de esos monstruos pueden explicarse por algo mucho más mundano: penes de ballena.

Grabado en cobre del gran monstruo marino de Egedes. La Biblioteca de Naturalistas Sir William Jardine (editor) Wm. Lizars (grabador principal). Londres y Edimburgo. Hans Egede (un misionero luterano) escribió que el 6 de julio de 1734 su barco estaba frente a la costa de Groenlandia. Los que estaban a bordo ese día vieron una criatura terrible, que no se parecía a nada de lo que habían visto antes.

En uno de los informes de avistamientos en el mar más famosos, el misionero luterano danés Hans Egede escribió que el 6 de julio de 1734, él y los que estaban en su barco vieron una terrible visión de una criatura terrible, que no se parecía a nada que hubieran visto antes. El monstruo, informó Egede, era más largo que toda su nave.

Tenía un hocico largo y puntiagudo y soplaba [chorreaba] como una ballena [tenía] aletas grandes y anchas y el cuerpo parecía crecido [cubierto] con caparazón y [era] muy arrugado y desigual [áspero] en su piel; de lo contrario, fue creado abajo como una serpiente y donde se sumergió en el agua nuevamente se arrojó hacia atrás y luego levantó la cola del agua a una distancia de un barco del cuerpo.

El relato de Egedes es notable porque era un hombre educado y había descrito varios encuentros con ballenas anteriormente, y como un hombre que había visto algunas cosas en su vida, no sería alguien que se dejara impresionar fácilmente. Entonces, ¿qué vieron realmente Egede y sus compañeros?

Créditos de imagen: Paxton et al (2005).

Tres investigadores asumieron el desafío de responder esa pregunta. El autor principal fue Charles Paxton, un hombre familiarizado con los estudios inusuales. Hace unos años, Paxton recibió el premio Ig Nobel por un estudio sobre cómo los avestruces enamorados intentan cortejar a los humanos en Gran Bretaña, sí, en serio. El premio Ig Nobel se ofrece a la investigación que no puede, o no debe, reproducirse y que primero te hace reír, luego te hace pensar.

El estudio de ballenas de Paxton se llevó a cabo en 2005 y los investigadores analizaron todas las acciones plausibles que podrían encajar en la descripción. Una parte clave de la descripción es la descripción en forma de serpiente.

Aunque las ballenas se encuentran, y pueden sobrevivir, sin trematodos (por ejemplo, las ballenas grises), los cuerpos con forma de serpiente o anguila generalmente no están asociados con el rápido empuje que se requeriría para levantar todo el cuerpo fuera del agua, Paxton escribe

Entonces parece que el monstruo no podría haber sido una ballena. Pero podría haber sido una parte de la ballena.

Hay una explicación alternativa para la cola de serpiente. Muchas de las grandes ballenas barbadas tienen penes largos con forma de serpiente. Si el animal realmente cayó sobre su espalda, entonces su superficie ventral habría estado hacia arriba y, si la ballena estaba excitada, el pene generalmente retraído habría sido visible.

¿No es gracioso que los marineros confundieran constantemente los penes de las ballenas con misteriosas serpientes marinas? pic.twitter.com/hBzleFlMps

Collie Ennis (@collieennis) 4 de abril de 2021

Esto parece lo suficientemente convincente, pero aún deja el tema del tamaño para debate. Los penes de ballena son realmente impresionantes, pero ¿podrían haber sido más grandes que todo el barco? Los investigadores sospechan que la respuesta es no, pero podría haber una explicación: múltiples ballenas.

Los penes de la ballena franca del Atlántico norte y la ballena gris (del Pacífico) pueden tener al menos 1,8 metros de largo y 1,7 metros de largo respectivamente y podrían ser tomados por un testigo de nave por cola. Que la cola se viera en un punto a la distancia de un barco del cuerpo sugiere la presencia de más de una ballena macho, concluye el estudio.

Para hacer que la teoría de la erección de las ballenas sea aún más convincente, es aún más probable que un incidente separado de 1875 sea un pene de ballena. Los marineros a bordo del buque mercante Pauline informaron haber visto un pilar blanquecino entre una manada de cachalotes frenéticos de emoción, una descripción que encaja muy bien con la teoría del pene de ballena.

Si bien los avistamientos de penes de ballena probablemente no puedan explicar todos los avistamientos de serpientes marinas a lo largo de la historia, es plausible que algunas de estas serpientes marinas estuvieran adheridas al fondo de una ballena.

Sin embargo, no el Monstruo del Lago Ness.

Obtenga más información aquí: https://t.co/Y0rb26xKlF

snopes.com (@snopes) 28 de abril de 2021

En última instancia, es posible que nunca sepamos lo que vio Egede, y probablemente no todos los avistamientos de serpientes marinas sean penes de ballena (aunque ese sería un estudio interesante), pero parece suceder con bastante frecuencia, y no es raro que aparezcan serpientes marinas en los alrededores. de ballenas, a menudo incluso pegadas o luchando contra una ballena.

Incluso existe la teoría de que el monstruo del lago Ness es un pene de ballena, aunque hay un gran vacío en esa teoría, en el sentido de que el lago Ness es un lago y no hay ballenas en él. Pero por lo demás, muchos avistamientos de serpientes marinas podrían ser penes de ballena.

Puedes leer el estudio completo aquí.

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