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Aunque inicialmente se hizo para narcolépticos (personas que tienen problemas para dormir), muchos pronto se dieron cuenta de que el modafinilo puede mejorar las habilidades cognitivas. En este momento, es uno de los favoritos entre los estudiantes que lo usan cuando se preparan para exámenes con resultados visibles, afirman. Pero el modafinilo no es la primera droga inteligente de este tipo con la que nos encontramos. Es probable que haya visto algunos anuncios de televisión o Internet que promocionan píldoras inteligentes que supuestamente mejoran las capacidades cognitivas, pero con mera evidencia anecdótica que lo respalda. Por el contrario, el modafinilo realmente parece ser una droga inteligente legítima, según una revisión sistemática de informes que documentan los efectos de la droga. El metanálisis fue realizado por un equipo de la Universidad de Oxford y la Escuela de Medicina de Harvard.

Hazme más inteligente

Los investigadores analizaron los estudios que documentan los efectos de mejora cognitiva del modafinilo publicados entre enero de 1990 y diciembre de 2014. En total, se identificaron 24 de estos estudios que analizaban los beneficios cognitivos del modafinilo en áreas como la planificación y la toma de decisiones, la flexibilidad, el aprendizaje y la memoria, y la creatividad. .

Las ganancias de rendimiento variaron de una tarea a otra, pero cuanto más larga y compleja era la tarea, mejores eran las mejoras. La mejora más significativa se registró en la toma de decisiones y la planificación de tareas, mientras que la menos significativa tuvo que ver con la memoria de trabajo o la flexibilidad de pensamiento.

Lo que es más importante, el 70 % de los estudios informaron pocos o ningún efecto secundario. Algunos, sin embargo, encontraron que los participantes mostraban insomnio, dolor de cabeza, dolor de estómago o náuseas. Los investigadores señalan, sin embargo, que estos efectos secundarios informados también se observaron en el grupo de placebo.

Esta es la primera descripción general de las acciones de los modafinilos en personas sin privación del sueño desde 2008, por lo que pudimos incluir una gran cantidad de datos recientes. Curiosamente, descubrimos que el tipo de prueba utilizada para evaluar los beneficios cognitivos del modafinilo ha cambiado en las últimas décadas. En el pasado, la gente usaba pruebas de cognición muy básicas, desarrolladas para personas con problemas neurológicos. Por el contrario, estudios más recientes, en general, han usado pruebas más complejas: cuando se usan, parece que el modafinilo mejora la cognición de manera más confiable: en particular, las funciones cerebrales superiores que dependen de la contribución de múltiples procesos cognitivos simples, dijo la Dra. Ruairidh McLennan. Battleday, investigador de la Universidad de Oxford.

Los investigadores parecen confiados en etiquetar el modafinilo como el primer fármaco potenciador cognitivo confirmado en el mundo. Los hallazgos plantean algunas preguntas importantes. Por un lado, los estudios se refieren principalmente a los efectos a corto plazo del modafinilo. Aún no se sabe lo que podría pasarle a una persona si tomara la droga todos los días durante años. En segundo lugar, hay una consideración ética. ¿Está bien tomar un medicamento para mejorar la cognición en ausencia de una discapacidad cognitiva? Algunos podrían verlo como hacer trampa. En un nivel competitivo, el modafinilo definitivamente podría verse como una trampa.

El presidente del Colegio Europeo de Neuropsicofarmacología acogió con satisfacción los hallazgos, pero también tuvo cuidado de señalar la discusión ética.

Modafin il es el primer ejemplo real de una droga inteligente que realmente puede ayudar, por ejemplo, con la preparación de exámenes, dijo Guy Goodwin.

La discusión ética previa de tales agentes ha tendido a asumir efectos extravagantes antes de que estuviera claro que los había. Si es correcta, la presente actualización significa que el debate ético es real: ¿cómo debemos clasificar, tolerar o condenar un fármaco que mejora el rendimiento humano en ausencia de un deterioro cognitivo preexistente?

En el Reino Unido, el modafinilo ya es bastante popular entre los estudiantes universitarios que no podían esperar una palabra oficial. Una encuesta realizada por el periódico estudiantil The Tab de la Universidad de Oxford encontró que uno de cada cuatro estudiantes tomaba modafinilo. Una quinta parte de los estudiantes de Imperial, Sheffield, Nottingham y Manchester también admitieron haber consumido la droga.

Al igual que algunos culturistas y atletas usan suplementos para mejorar su rendimiento físico, algunos pueden decidir tomar potenciadores cognitivos para su cerebro. El cerebro más específicamente, la inteligencia y la creatividad no es exactamente como un bíceps. No puedes tomar pastillas y esperar convertirte en Einstein o Bradley Cooper de Sin límites, que por cierto está lleno de falacias. Olvídate de sin límites. El punto que estoy tratando de decir es que debería ver los potenciadores cognitivos con un ojo cansado. Depende de usted si desea hacer overclocking en su cerebro o no, pero realmente si siente que no es lo suficientemente inteligente, intente primero con el enfoque tradicional. Flexiona ese cerebro. Estudia, lee, habla con la gente, escribe. Y no te olvides de hacer ejercicio.

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