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En cierto sentido, Krampus es materia de pesadillas: una criatura mitad cabra mitad demonio que golpea a los traviesos e incluso se los lleva. Pero Krampus también es un buen amigo de Papá Noel y todavía se celebra en algunas áreas de Alemania, Austria, Croacia, Hungría, el norte de Italia y Eslovenia.

El lado oscuro de San Nicolás

Fue hace cientos de años, quizás antes del cristianismo, que surgió el mito de Krampus, después de todo, muchas de las tradiciones navideñas son anteriores al cristianismo y provienen de celebraciones paganas. Nadie sabe realmente cuándo y cómo se describió por primera vez a Krampus, pero en los últimos años, el demonio navideño que arrebata niños está regresando.

Puede haber comenzado cuando los moros asaltaban las ciudades europeas hace 1.500 años, secuestraban a los lugareños y los vendían como esclavos. Es posible que lo hayan provocado los vikingos, que también hicieron lo mismo (aunque es probable que se trate de un invento del folclore moderno propagado en línea). En cualquier caso, durante el siglo XVII, Krampus era un mito antiguo y popular en las partes alpinas de Europa Central y parece ser más frecuente en las áreas influenciadas por el Sacro Imperio Romano Germánico.

Krampus es un gran demonio negro (a veces se lo representa como marrón oscuro). Es peludo, tiene los cuernos de una cabra y las pezuñas que lo acompañan. Tiene colmillos y una boca larga y puntiaguda y lleva unas cadenas alrededor que podrían ser una alusión cristiana a un pacto con el diablo. Pero Krampus también lleva elementos paganos: el Ruten , ramas de abedul utilizadas para golpear a los niños traviesos. En algunas versiones, también lleva una bolsa para llevarse a los niños traviesos.

Una vieja tarjeta navideña de 1900 que dice Gruss vom Krampus (Saludos desde Krampus). Este no es exactamente un saludo divertido en las primeras menciones registradas, se decía que Krampus llevaba a los niños directamente al inframundo o al Infierno.

Pero Krampus no actúa solo, puede ser un demonio, pero también es amigo de las figuras populares de la temporada navideña. En concreto, es amigo de San Nicolás, el amable anciano que trae regalos a los niños el 6 de diciembre. Sin embargo, al más puro estilo navideño, San Nicolás solo trae regalos a los niños agradables. Aquellos que se portan mal pueden esperar una ramita o incluso un trozo de carbón debajo de la almohada.

Es posible que una ramita o un carbón no asusten a los niños traviesos, pero el Krampus definitivamente lo haría. Krampus es parte de un grupo colorido llamado los Compañeros de San Nicolás que actúan como un contraste travieso para el propio santo. Además del Krampus, existen otros compañeros míticos. En algunas partes de Alemania, está Knecht Ruprecht , un hombre barbudo que golpea a los niños traviesos para que sean amables, Francia tiene al vil devorador de niños Hans Trapp y Pre Fouettard , está Schmutzli en Suiza, mientras que otras áreas de Alemania tienen a Belsnickel , un vagabundo que trae dulces a los niños buenos y vence a los niños malos, una tradición que también se trasladó a las áreas holandesas de Pensilvania y las comunidades brasileño-alemanas.

Los Compañeros de San Nicolás son esencialmente un grupo de hombres del saco. Pueden ser amables con los niños buenos o ignorarlos, pero si no has sido amable, ¡es mejor que tengas cuidado! Si puedes llegar hasta el 6 de diciembre, estás bien. Pero el quinto pertenece a Krampus y el grupo.

Tanto San Nicolás como Krampus visitan una casa vienesa en una ilustración de un periódico de 1896.

Krampusnacht

Tanto Krampus como San Nicolás tienen su origen en las celebraciones paganas del solsticio de invierno. Como sucedía a menudo, estas celebraciones se incorporaron al cristianismo, pero su origen quedó en el olvido. Pero estamos viendo un resurgimiento cultural, y muchas de estas celebraciones han regresado en los últimos años.

Durante siglos, los padres usaron a Krampus como un hombre del saco para asustar a los niños hasta que se sometieran. Después de todo, la temporada navideña no fue la celebración acogedora y llena de regalos que tenemos hoy, fue un período de frío y penurias que tuvo que soportar hasta la primavera. Pero en el siglo XXI, Krampusnacht (la noche de Krampus) es un momento de celebración del patrimonio cultural y una excelente manera de comenzar la Navidad.

Las celebraciones de Krampusnacht incluyen una carrera Krampuslauf a Krampus, o más bien, un desfile. La gente se disfraza de Krampus, asustando a los espectadores y, a veces, incluso persiguiéndolos. A menudo hay alcohol involucrado y todo se hace con buen espíritu a pesar de la apariencia malvada de Krampus (aunque Austria ha tenido algunos problemas con Krampus merodeadores que se han vuelto rebeldes). Los artesanos locales hacen arte temático y hay puestos que venden chocolate, figuritas y vino caliente.

Un Krampus de un carnaval local en akovec, Croacia. Créditos de la imagen: Silverije.

Sin embargo, algunos municipios consideran que el Krampus da demasiado miedo y están prohibiendo este tipo de celebraciones (ajenas a la pandemia). Particularmente para aquellos que desconocen la celebración, puede ser muy aterrador. Incluso para aquellos que son conscientes de ello, puede ser una experiencia agitada y desagradable. Krampus no sigue reglas, y una multitud de Krampus es aún peor. Así es como un turista en Salzburgo, Austria, recuerda Krampusnacht :

Las estrechas calles de la sección de la Ciudad Vieja de Salzburgo estaban llenas de peatones mientras los Krampus pasaban a toda velocidad. Muchas personas fueron tomadas por sorpresa y reaccionaron con terror. Algunos huirían y tratarían de buscar refugio en una tienda o restaurante, solo para ser perseguidos por un Krampus decidido. Con tantos objetivos fáciles, nuevamente logramos escapar en gran parte ilesos. A veces nos perseguían, empujaban y golpeaban, pero en comparación con la brutalidad que presenciamos, era obvio que nos habíamos ahorrado todo lo que Krampus podía reunir.

No es ninguna novedad para el demonio: ya está acostumbrado a que la gente intente deshacerse de él.

Nicolás y Krampus, ilustración de principios del siglo XX.

Krampus fue prohibido dos veces: por la iglesia y por los fascistas

No siempre fue divertido y juegos para Krampus. Fue constantemente reprimido por la Iglesia Católica, que trató de prohibir cualquier celebración relacionada con el paganismo. Lo interesante es que la Iglesia misma usó Krampus o figuras parecidas a Krampus en sus representaciones artísticas. En 1975, el antropólogo John J. Honigmann escribió que:

La festividad de San Nicolás que estamos describiendo incorpora elementos culturales ampliamente distribuidos en Europa, remontándose en algunos casos a la época precristiana. El propio Nicolás se hizo popular en Alemania alrededor del siglo XI. La fiesta dedicada a este patrón de los niños es sólo una ocasión invernal en la que los niños son objeto de especial atención, siendo otras la Martina, la Fiesta de los Santos Inocentes y el Día de Año Nuevo. Los demonios enmascarados que actúan ruidosamente y se molestan a sí mismos son conocidos en Alemania desde al menos el siglo XVI, mientras que los demonios enmascarados de animales que combinan payasadas espantosas y cómicas (schauriglustig) aparecieron en las obras de teatro de la iglesia medieval.

Comprensiblemente, la Iglesia quería deshacerse de Krampus y todos los demonios paganos y ha estado tratando de hacerlo desde la época medieval. Pero no fue realmente exitoso. La gente recordaba a Krampus, incluso cuando la historia de su origen se perdió en el sudario del tiempo.

Una procesión de San Nicolás con Krampus y otros personajes de 1910. Créditos de la imagen: enk Zbrt.

Krampus también fue prohibido por los fascistas específicamente, el régimen de Dollfuss de extrema derecha de 1932 en Austria, que incluía el Frente de las Patrias y el Partido Social Cristiano. Las dos partes intentaron suprimir cualquier mención de Krampus e incluso distribuyeron panfletos titulados Krampus es un hombre malvado. Los fascistas consideraban el Krampus anticristiano, pero también un invento de los socialdemócratas que desmoralizaba a la población.

Pero realmente no funcionó. No se hizo cumplir ninguna prohibición nacional y, una vez más, Krampus aguantó.

A partir de finales del siglo XX, en medio de los esfuerzos por preservar el patrimonio cultural, las carreras de Krampus se hicieron cada vez más populares en Austria y Alemania. Durante este tiempo, Krampus comenzó a celebrarse internacionalmente, y numerosas películas de terror evidenciaron el creciente atractivo de los monstruos. Algunos afirmaron que la creciente popularidad de Krampus fue una reacción a la comercialización de la Navidad.

Krampus viene a la ciudad

En los últimos 20 años, las carreras de Krampus se han vuelto cada vez más populares en algunas partes de Alemania y Austria. Pero Krampus también está ganando terreno en otras partes, incluso donde no tiene herencia cultural, como el Reino Unido o los Estados Unidos. Los medios modernos, como algunas películas y juegos de computadora, también utilizan representaciones de Krampus.

Algunos ven esto como una especie de comercialización de la Navidad. La gente lo ve como una forma de vender disfraces y máscaras, chocolates con forma de Krampus u otros coleccionables, es casi como si un nuevo superhéroe (o mejor dicho, un antihéroe) hubiera entrado en la etapa de hacer dinero.

Caminata de la Sociedad Dallas Krampus, 2016

Pero otros lo ven como una cosa muy diferente: una especie de reacción de Bah, Humbug a la Navidad, un movimiento contra los hábitos navideños ya consumistas y más hacia otras tradiciones. Lo vemos en otras tradiciones, y cada vez estamos más fascinados con la cultura antigua, por lo que tiene sentido que Krampus se esté volviendo más popular.

Al igual que con todos los aspectos de la celebración navideña, la popularidad siempre vendrá con la comercialización. El alcohol y los desfiles de disfraces ruidosos siempre van a ser agitados también. Krampusnacht no es la más mansa de las celebraciones, y no es exactamente lo que llamarías agradable. Pero es una celebración de la cultura antigua, y por lo que podemos decir, probablemente llegó para quedarse.

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