Seleccionar página

Cuenta la leyenda que la NASA gastó millones para desarrollar un bolígrafo cuya tinta pudiera fluir en gravedad cero. Los soviéticos más pragmáticos usaban un lápiz. Es una gran historia que nos recuerda que un problema complicado no implica necesariamente una solución compleja. Por desgracia, esta alegoría es de hecho un mito y un lápiz de grafito terrestre es en realidad una mala idea.

Al igual que los cosmonautas soviéticos, los astronautas de la NASA originalmente también usaban lápices. En 1965, por ejemplo, la NASA utilizó lápices mecánicos para la misión Project Gemini. Por ese pedido en particular, la agencia espacial estadounidense pagó $128,89 por unidad, lo que desató una polémica en ese momento ya que el público lo vio como un gasto frívolo. Presionada, la NASA utilizó artículos menos costosos.

Todavía eran los primeros días de la exploración espacial humana, pero los ingenieros ya sabían que los lápices normales podían ser peligrosos. El grafito, el material del que está hecho el lápiz, es altamente inflamable y las virutas de grafito de tamaño micro pueden flotar fácilmente en una nave espacial, infiltrarse en instrumentos sensibles y poner en peligro una misión.

Tal vez inspirado por las noticias que ridiculizaban los lápices caros de la NASA, el inventor Paul C. Fisher y fundador de Fisher Pen Co. diseñó un bolígrafo que podría funcionar en el espacio. Con la ayuda de un cartucho de tinta presurizado, el Fisher Pen AG7 podría usarse para escribir en un entorno ingrávido, bajo el agua, en otros líquidos y a temperaturas que oscilan entre -50 F y +400 F.

Inicialmente, Fisher y sus colegas descubrieron que el cartucho presurizado era excelente para expulsar la tinta del bolígrafo. Pero la tinta también se filtró sin control. Fisher encontró una solución cambiando la tinta. Usó una tinta tixotrópica, un gel en reposo que se convierte en líquido bajo presión, como la pasta de dientes. Esta tinta más espesa ya no se filtró y pasó las rigurosas pruebas de la NASA. Curiosamente, esta solución le llegó a Fisher en un sueño esotérico en 1965.

Unas dos noches [antes] tuve un sueño interesante. Mi padre había muerto unos dos años antes, y en ese sueño, vino a mí y me dijo, Paul, si agregas una pequeña cantidad de colofonia a la tinta, dejará de gotear. ¡Le conté al químico sobre eso, y el químico se rió! Dijo que eso no funcionará. Probó todos los tipos y cantidades de colofonia. ¡Tres meses después volvió a mí y me dijo que tenía razón! Dijo que estaba tratando de encontrar una manera de hacer que la colofonia funcionara, ¡pero luego se dio cuenta de que me refería a la resina! Usó dos por ciento de resina y funcionó bien. Llamé a la NASA y les dije que podíamos hacerlo, y desarrollamos la patente más valiosa en toda la industria de las plumas, dijo Fisher en una entrevista.

Según los informes, el proyecto costó $ 1 millón para la investigación, pero todo en la moneda de diez centavos de Fisher. La NASA no contribuyó con dinero, ni le pidió expresamente a Fisher que hiciera la pluma. Sin embargo, hicieron buen uso de ella.

En 1967, los gerentes de la NASA acordaron equipar a los astronautas del Apolo con estos bolígrafos. Se ordenaron alrededor de 400 unidades a un precio de $2.39 por bolígrafo, con un descuento por volumen del 40%. La Unión Soviética también compró 100 bolígrafos Fisher y 1000 cartuchos de tinta, en febrero de 1969, para usar en sus vuelos espaciales Soyuz. Eso no suma una ganancia, pero Fisher lo compensó indirectamente con toda la publicidad. Todos querían escribir con el mismo bolígrafo que usan los astronautas.

Durante décadas, tanto los estadounidenses como los soviéticos continuaron utilizando el bolígrafo espacial Fisher. Más tarde, Fisher desarrolló un nuevo bolígrafo espacial, el CH4, que se utilizó durante las misiones del transbordador espacial de la NASA y en la estación espacial rusa Mir. Puedes comprar el tuyo por 44 dólares en la tienda Fisher.

"