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Muchos empresarios de Silicon Valley y profesionales ocupados confían en las microdosis de psicodélicos como el LSD o los hongos mágicos, afirmando que los mantiene más enfocados y creativos. Ahora, un nuevo estudio en ratas sugiere que la microdosis de DMT, uno de los psicodélicos más potentes que existen, cuando se toma en dosis completa podría reducir la depresión y la ansiedad.

Crédito: Pixabay.

La microdosificación de psicodélicos implica ingerir una cantidad muy pequeña de una droga para experimentar algunos efectos secundarios positivos mientras se mantiene por debajo del umbral de dosis que le haría tropezar (es decir, alucinar). Si bien muchas personas lo hacen a menudo varias veces a la semana, hay poca evidencia que respalde los informes anecdóticos de los beneficios generales para la salud y el bienestar. Dado que la mayoría de estas drogas son ilegales, es muy difícil realizar estudios sobre psicodélicos. De hecho, no hay un solo estudio empírico publicado sobre microdosis, aunque hay algunos trabajos publicados que involucran investigaciones observacionales de individuos que toman microdosis.

Una revisión de 2019 que involucró las experiencias de 98 participantes de microdosis reveló reducciones en los niveles autoinformados de depresión, estrés y distracción, pero también aumentó el neuroticismo. Deberíamos saber más una vez que se informen los resultados del primer ensayo de microdosis. La prueba comenzó en 2018 y por el momento solo involucra LSD.

Mientras tanto, un nuevo estudio publicado esta semana en la revista ACS Chemical Neuroscience proporciona la primera evidencia de que la microdosis de psicodélicos, específicamente la dimetiltriptamina (DMT), tiene efectos biológicos que pueden conducir a terapias novedosas respaldadas por evidencia.

Los investigadores de la Universidad de California en Davis estudiaron previamente cómo las drogas ilegales populares como la ketamina, el LSD, el éxtasis y el DMT regulan las emociones y el estado de ánimo. Su trabajo sugirió que estas sustancias psicodélicas afectan la plasticidad neuronal, lo que hace que las ratas estén menos deprimidas pero muy ansiosas en una dosis completa. Esta vez, el equipo de investigación quería ver qué sucedería si redujeran la dosis por debajo de un umbral alucinatorio. Así que les dieron a las ratas una pequeña dosis de DMT cada tres días y las sometieron a una serie de pruebas en sus días libres. Estos incluyeron un ejercicio de miedo repetitivo y una prueba de natación forzada, que generalmente se emplean en estudios para medir la ansiedad y la depresión en modelos animales.

Crédito: ACS Neurociencia Química.

Semanas más tarde, las ratas que recibieron DM T en dosis lo suficientemente bajas como para prevenir alucinaciones mejoraron su puntuación de depresión y ansiedad en contraste con una dosis completa de DMT, lo que habría hecho que los roedores se pusieran demasiado ansiosos. Esto demuestra que los efectos terapéuticos de los psicodélicos teóricamente podrían aprovecharse sin experimentar los efectos alucinógenos.

Los efectos celulares y de comportamiento de este régimen de dosificación fueron distintos de los inducidos después de una sola dosis alta del fármaco. Descubrimos que las dosis bajas, crónicas e intermitentes de DMT produjeron un fenotipo similar a un antidepresivo y mejoraron el aprendizaje de extinción del miedo sin afectar la memoria de trabajo o la interacción social, escribieron los autores en su estudio.

Sin embargo, la microdosificación podría no ser inofensiva. Previamente, los investigadores encontraron que una dosis completa del psicodélico mejoraba la neuroplasticidad, mientras que las microdosis intermitentes parecen tener el efecto opuesto en las mujeres, en lugar de matar las células cerebrales. En el futuro, los autores esperan modificar los límites de sus estudios para ver si hay una dosis correcta en la que los efectos secundarios dañinos dejen de ocurrir.

En conjunto, nuestros resultados sugieren que las microdosis psicodélicas pueden aliviar los síntomas de los trastornos del estado de ánimo y de ansiedad, aunque los peligros potenciales de esta práctica justifican una mayor investigación, concluyeron los investigadores.

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