Seleccionar página

Por Craig W. Fenn, miembro de la facultad, Escuela de Ciencias, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas de la Universidad Pública Estadounidense

Porque les he ocultado, y todavía les estoy ocultando, aquello que está por encima del poder del hombre para hacer; Les he quitado los gérmenes que flotan en el aire, les he quitado la vida. Luis Pasteur (1)

Imagen: Wikimedia Commons

El 19 de mayo de 1861 es una fecha que probablemente no suene ni haga que se apague ninguna bombilla en términos de grandes eventos científicos. En los Estados Unidos, la gente no pensaba demasiado en la ciencia. La Guerra Civil tenía solo cinco semanas y los cañoneros de la Unión y la Confederación intentaban, en vano, capturar la bahía de Chesapeake (2).

En Inglaterra, El origen de las especies de Charles Darwin ya llevaba un año y medio en circulación, dejando a su paso revolución científica y polémica. (3) En otras partes de Europa, Gregor Mendel todavía cuidaba las plantas de guisantes que se convirtieron en la base de lo que ahora conocemos como genética clásica después de presentar su trabajo al mundo científico en 1865 (4) . Y en París, un químico llamado Louis Pasteur presentó un experimento frente a sus colegas de la Sociedad de Química de París que daría la vuelta al mundo científico y mucho de lo que creíamos (5) .

Antes del experimento de Pasteur, una creencia llamada generación espontánea era un método científico predominante para explicar cómo surgió la vida. Esta creencia esbozaba que la vida puede surgir esencialmente de cualquier cosa, incluso de la nada. Entonces, si un trozo de carne se echa a perder, ¡la causa del deterioro simplemente se materializa en el aire!

Lo que hizo Pasteur fue poner fin a la creencia de la generación espontánea con un experimento simple pero brillante. Pasteur hirvió un poco de caldo nutritivo dentro de un matraz con un cuello largo y retorcido. El matraz, mientras aún estaba abierto al aire, no permitió que ningún microbio entrara en el área principal del matraz donde estaba el caldo estéril. Cualquier bacteria en el aire no podía pasar a través del largo cuello del matraz para llegar al caldo del interior. ¡Sin bacterias significaba que no había contaminación, y el caldo se mantuvo estéril durante un año entero! Pasteur luego rompió el cuello del matraz y expuso el caldo al aire lleno de microbios, lo que contaminó el caldo en poco tiempo.

La vida viene de la vida

¿Cuál es el impacto final del experimento de Pasteur? No ganó el Premio Nobel por ello (los primeros premios Nobel se otorgaron en 1901, y Pasteur murió en 1895) (1, 6) .

Pero hubo un cambio de actitud con respecto a cómo llegó a ser la vida. La idea de que la vida proviene de la vida es ahora uno de los principales principios de la biología. Su significado está a la altura de la evolución y la teoría celular (7) .

Aún más significativo, el experimento de Pasteur tuvo un impacto aún mayor en la medicina. En los años posteriores al experimento de Pasteur, Pasteur y uno de sus contemporáneos (y eventualmente, su acérrimo rival), Robert Koch, comenzaron a estudiar varias enfermedades de cerca y concluyeron que microbios específicos tienen la capacidad de causar enfermedades específicas (1, 8, 9).

Esta es la teoría de los gérmenes de la enfermedad. Esta teoría condujo a la identificación y el tratamiento exitosos de muchas enfermedades microbianas (1), salvando millones de vidas y contribuyendo al desarrollo de lo que hoy conocemos como medicina moderna.

Todo por culpa de un químico y su matraz de aspecto extraño.

Referencias:

  1. Talaro, Kathleen Park y Barry Chess. Fundamentos de Microbiología , novena edición. Nueva York: McGraw-Hill (2015).
  2. Resumen de la batalla: Sewells Point, VA . Resúmenes de batalla de CWSCA: Programa de preservación del campo de batalla estadounidense (ABPP) . Obtenido de https://www.nps.gov/abpp/Battles/va001.htm
  3. Darwin, Carlos. Sobre el origen de las especies por medio de la selección natural . Londres: John Murray (1859). Obtenido de https://www.gutenberg.org/files/1228/1228-h/1228-h.htm
  4. Mendel, Gregor. Versuche ber Pflanzen-Hybriden. Verh. Naturforsch. versión Brnn 4: 347 (1866) (Artículo en alemán). Obtenido de http://www.biodiversitylibrary.org/item/124139#page/133/mode/1up
  5. Pasteur, Luis. Sur les corpuscles organiss qui existent dans latmophre: Examen de la doctrina des gnrations spontanes. Leon Professe a la Socit Chimique de Paris, le 19 Mai 1861 (Artículo en francés).
  6. Datos del Premio Nobel. Obtenido de http://www.nobelprize.org/nobel_prizes/facts/
  7. Simon, Eric J., Dickey, Jean L., Hogan, Kelly A y Jane B. Reece. Campbell Essential Biology, sexta edición. Nueva York: Pearson Higher Education (2016).
  8. Smith, Kendall. Louis Pasteur, ¿el padre de la inmunología? Frontiers in Immunology 3(68), 1-10 (abril de 2012).
  9. Blevins, Steve M., and Bronze, Michael S. Robert Koch y la edad de oro de la bacteriología. Revista Internacional de Enfermedades Infecciosas 14: e744e751 (2010).

Sobre el Autor

Craig Fenn está en su cuarto año de enseñanza para la Universidad Pública Estadounidense en la Escuela de Ciencias, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas, con una asignación de enseñanza primaria de SCIN 130 (Introducción a la biología con laboratorio). Su empleador principal es Reading Area Community College, donde se desempeña como líder del curso de Principios de biología y microbiología, así como también como presidente del Comité de vida del campus. Es nativo de Connecticut y actualmente vive fuera de Lancaster, PA.

Compartir 8 Twittear Compartir"