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Islandia está tratando de curar sus heridas inducidas por los vikingos mediante la reforestación.

El campo islandés; pronto también contará con árboles.
Créditos de la imagen Mónica Volpin.

Islandia es considerado actualmente el país menos boscoso de toda Europa, pero no siempre fue así. A finales del siglo IX, cuando los vikingos de Noruega pisaron la isla por primera vez, una cuarta parte de ella estaba cubierta por frondosos bosques de abedules. Los vikingos, sin embargo, cortaron casi el 97% de estos árboles para obtener materiales de construcción y dejar espacio para cultivos y pastos.

Hoy en día, menos del 0,5% de Islandia está cubierta de bosques, según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO). Los lugareños bromean diciendo que, debido a que los bosques aquí son tan raros y tan jóvenes, todo lo que necesitas hacer para orientarte es ponerte de pie. En parte como una forma de abordar el cambio climático, en parte como una forma de prevenir la degradación ambiental y en parte por el deseo de simplemente ver la isla cubierta de bosques nuevamente, Islandia ahora está tratando de reforestarse, según AFP.

Tierras forestales

Islandia, por desgracia, no es un lugar muy acogedor para los árboles. Su clima severo y los volcanes activos (que periódicamente cubren el suelo con capas de lava y ceniza) dificultan que los árboles echen raíces y crezcan aquí. Sin embargo, la falta de árboles es una noticia particularmente mala para Islandia; sin sus raíces para sostenerlo, el suelo aquí se erosiona rápidamente y no puede almacenar agua muy bien. En general, esto significa que Islandia está experimentando una extensa desertificación a pesar de su latitud norte.

El país ha hecho de la reforestación una de las prioridades en su plan de acción climática de 2018, citando la absorción de carbono por parte de los árboles como una vía importante para que Islandia mitigue el cambio climático.

Los esfuerzos de reforestación que comenzaron en las décadas de 1950 y 1990 han ayudado a reforestar algunos de estos bosques, pero aún queda mucho por hacer. Por ejemplo, el Servicio Forestal de Islandia (IFS, por sus siglas en inglés) recibió la tarea de convertir el paisaje extraño de Hafnarsandur, un área de 8,000 hectáreas de basalto y arena negra en el suroeste de Islandia, en un bosque. Esto pretende ser tanto una forma de aumentar la cubierta forestal en Islandia como un método para proteger a la cercana ciudad de Thorlakshofn de las tormentas de polvo recurrentes. El IFS ahora está ocupado plantando pinos torcidos y piceas de Sitka en el área.

Este es uno de los peores ejemplos de erosión del suelo en Islandia en tierras bajas, explica Hreinn Oskarsson, jefe de estrategia de IFS, sobre Hafnarsandur. Estamos planeando un proyecto de forestación para estabilizar el suelo, agregó Oskarsson.

El único árbol doméstico de Islandia es el abedul. Sin embargo, el IFS centra sus esfuerzos de forestación en otras especies. El problema del abedul autóctono, según Adalsteinn Sigurgeirsson, subdirector del IFS, es que no es una especie productiva. Para objetivos como capturas rápidas de carbono o producción de madera, simplemente no es suficiente, por lo que IFS se está separando de los monocultivos utilizando esta única especie nativa.

Islandia ahora está salpicada de viveros que alimentan los esfuerzos de forestación del país con álamos y pinos jóvenes. Estos se cultivan en el interior durante tres meses y luego se trasladan al exterior.

Originalmente, vienen de Alaska, pero ahora tenemos árboles de 30, 40, 50 años que nos dan semillas, así que las recolectamos y las usamos para la producción de plántulas forestales, Holmfridur Geirsdottir, horticultor de 56 años y propietario de un invernadero, dijo a la AFP.

Una vez en la naturaleza, estos árboles tienen que pelear una batalla cuesta arriba. Los suelos de Islandia son muy pobres en nitrógeno, un elemento esencial para las plantas, lo que limita la tasa de crecimiento promedio de los árboles aquí a alrededor de una décima parte de la tasa observada en las selvas amazónicas. Sin embargo, el cambio climático podría ofrecer un impulso inesperado en las tasas de crecimiento de estos árboles.

Lo que ha estado obstaculizando principalmente el crecimiento del bosque aquí han sido las bajas temperaturas y la frescura de los veranos, pero estamos notando cambios debido al cambio climático, dijo el subdirector del servicio forestal, Sigurgeirsson.

El calentamiento parece estar elevando el crecimiento de los árboles en Islandia y, por lo tanto, también la tasa de secuestro de carbono, continuó.

Desde 2015, Islandia ha plantado alrededor de 1.000 hectáreas de bosque (entre tres y cuatro millones de árboles).

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