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Los ecosistemas son pequeñas burbujas de vida en las que todos los componentes interactúan entre sí para formar una red conectada. Tanto los factores vivos como los no vivos interactúan en este sistema interconectado. Hay ecosistemas terrestres y acuáticos, y hay muchos, muchos tipos diferentes de ambos. Básicamente, el medio ambiente y el clima determinan qué tipo de animales y plantas pueden habitar en una determinada región. Las interacciones entre plantas y animales también son factores importantes.

Ecosistemas de agua salada

En términos generales, los ecosistemas acuáticos se pueden dividir en sistemas de agua dulce y agua salada. Los ecosistemas marinos cubren alrededor del 71% de la superficie terrestre y existen varios tipos diferentes. La zona oceánica es la parte abierta del océano donde viven los animales pelágicos, como las ballenas y los atunes. La zona bentónica es el fondo del océano donde viven los invertebrados. Los ecosistemas cercanos a la costa incluyen la zona intermareal, estuarios, marismas, costas arenosas, arrecifes de coral, lagunas y manglares.

El estuario del Amazonas. Créditos de la imagen: NASA.

Algunas áreas pueden ser realmente enormes, como el océano abierto donde el paisaje llano sigue y sigue. Algunas áreas están mucho más restringidas, como la caída de una ballena, que es el ecosistema que se forma cuando una ballena muerta cae al fondo del mar. Proporciona tanta comida que se forma un ecosistema completo, que depende del cadáver de la ballena. Los ecosistemas marinos están determinados por múltiples factores, que incluyen la temperatura, la geología, la luz, la ubicación y las mareas.

Los respiraderos hidrotermales son hábitats extremadamente especializados. Créditos de la imagen: NOAA.

Las diferencias en las regiones del océano son tan extremas que los animales y las plantas se han adaptado especialmente a su área. Por ejemplo, algunos tiburones pueden nadar largas distancias en aguas abiertas, los organismos que viven cerca de fuentes hidrotermales deben poder soportar temperaturas extremas y los organismos de aguas profundas necesitan vivir sin luz y, por lo tanto, sin fotosíntesis.

Ecosistemas de agua dulce

Los ecosistemas de agua dulce solo representan alrededor del 0,8% de la superficie de la Tierra. Hay tres tipos principales de ecosistemas de agua dulce. Los ecosistemas lénticos están hechos de agua de movimiento lento, como lagos, estanques y piscinas. Los ecosistemas lóticos involucran agua en movimiento, como arroyos y ríos. Los humedales son áreas que tienen suelo húmedo o empapado de agua durante la mayor parte del año. Hay muchas zonas diferentes incluso dentro de los lagos. La zona litoral está cerca de la costa y puede tener plantas enraizadas creciendo en ella. Más profundo en el lago, hay una zona fótica a la que puede llegar la luz del sol y, por lo tanto, sustenta las algas fotosintéticas. En los lagos más profundos, también hay una zona afótica a la que no llega la luz del sol y, por lo tanto, se sustenta en los nutrientes y la materia que cae desde arriba.

Las diferentes zonas en un lago. Créditos de la imagen: Geoff Ruth.

Los humedales pueden ser parte de los lagos ya que se forman naturalmente como parte de la orilla. Durante largos períodos de tiempo, los lagos se llenan de sedimentos y se convierten en humedales. Los diferentes tipos de humedales son pantanos, marismas, pantanos y ciénagas. Los pantanos son humedales boscosos, mientras que las marismas no suelen tener vegetación leñosa; ambos tienden a estar cerca de un río y contienen charcos de agua. Las ciénagas, como los pantanos y las ciénagas, son turberas húmedas que tienen suelo húmedo, pero por lo general no tienen charcos de agua. Los humedales son ecosistemas muy productivos y albergan un elevado número de especies vegetales y animales.

Un pantano. Créditos de imagen: Pixabay.

Partes de los ríos albergan diferentes ecosistemas dependiendo de la velocidad del agua. El agua que se mueve rápidamente contiene concentraciones más altas de oxígeno disuelto que las áreas donde el agua se acumula. Los ríos pueden obtener nutrientes de los árboles cercanos o de las algas del río. Los peces pueden preferir las partes del río que se mueven más rápido, mientras que los animales pequeños y los invertebrados pueden preferir las partes más lentas para no ser arrastrados.

Un río de movimiento más lento. Créditos de imagen: Tomio344456.

Ecosistemas terrestres

Los ecosistemas terrestres constituyen el 28,2% restante de la superficie de la Tierra. Tienen menos agua y más luz y gases que los ecosistemas acuáticos. Es imposible hablar de todos los ecosistemas terrestres, porque hay muchos, pero, en general, están determinados por el clima y la geología.

Clima: Hay seis áreas climáticas principales en la tierra en las que se pueden formar ecosistemas específicos. Son tundra, taiga, bosque templado, selva tropical, pradera y desierto. El clima determina qué tipo de especies pueden vivir allí. Por ejemplo, en una selva tropical, muchas plantas pueden crecer debido a la temperatura cálida y la abundancia de agua. Luego crean muchos nichos en los que los animales pueden habitar y componen un ecosistema. Las selvas tropicales pueden albergar muchos ecosistemas, en el suelo, en el dosel y en las diferentes capas del bosque. En la tundra, las plantas están limitadas debido a las condiciones de temperatura y luz. Por lo general, son bastante resistentes y crecen cerca del suelo. No proporcionan mucha complejidad al hábitat y solo un pequeño número de animales puede vivir de estas plantas. Por lo tanto, el clima es muy importante para determinar el tipo de ecosistema.

Las selvas tropicales albergan muchos ecosistemas diferentes. Créditos de la imagen: John Atherton.

Geología: Hay muchos ecosistemas que ocurren por razones distintas al clima, también pueden depender de la geología. Por ejemplo, las cuevas pueden ocurrir en todo el mundo en rocas sedimentarias que han sido desgastadas por el agua para formar agujeros y cavernas en las que viven especies únicas. Las montañas se forman por el choque de placas tectónicas o por la erosión. Como hace más frío, con menos luz y oxígeno a medida que se sube de altitud, también hay diferentes ecosistemas a diferentes altitudes.

Las cuevas proporcionan un entorno único para algunos animales. Créditos de imagen: Pixabay.

Esta es solo una descripción general de los tipos de ecosistemas en el mundo, hay tantos tipos interesantes y especializados.

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