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Los tres tipos de rocas.

Es lo primero que aprendes en una clase de geología muy brevemente los tres tipos de rocas son:

  • Ígneas se forman a partir del enfriamiento del magma en las profundidades de la tierra. A menudo tienen cristales grandes (puedes verlos a simple vista).
  • Metamórficas se forman a través del cambio (metamorfosis) de rocas ígneas y sedimentarias. Se pueden formar tanto bajo tierra como en la superficie.
  • Sedimentarias se forman a través de la solidificación de sedimentos. Pueden formarse a partir de restos orgánicos (como las calizas), o de la cementación de otras rocas.
    Ahora la larga historia, que es mucho más interesante, es esta:

Ahora, la larga historia, que es mucho más interesante, es esta:

Rocas ígneas

Flujo de lava en Hawai. La lava es el equivalente extrusivo del magma. Imagen vía Wiki Commons.

El magma es el corazón de cualquier roca ígnea. El magma está compuesto por una mezcla de roca fundida o semifundida, junto con gases y otros elementos volátiles. A medida que se profundiza en el subsuelo, la temperatura aumenta; vaya más lejos y finalmente llegará al manto de la Tierra, una enorme capa de roca sólida que rodea el núcleo de la Tierra (que, en tiempo geológico, se comporta como un líquido viscoso).

Como probablemente sepas, cuando el magma se enfría, se convierte en roca; si se enfría mientras aún está bajo tierra a altas temperaturas (pero a temperaturas aún más bajas que las del magma), el proceso de enfriamiento será lento, dando tiempo a que se desarrollen los cristales. Por eso ves rocas como el granito con grandes cristales que el magma tuvo tiempo de enfriarse. Los cristales también están diferenciados, como podéis ver a continuación.

Tenga en cuenta los cristales de feldespato blancos, casi rectangulares, los cristales de cuarzo grises prácticamente sin forma y los cristales negros, que pueden ser mica negra o anfíbol. Imagen modificada de la Universidad del Este de Illinois.

Sin embargo, si el magma entra en erupción o se enfría rápidamente, en su lugar se obtiene una roca volcánica que no es realmente ígnea, sino que también se origina en la lava. El ejemplo clásico aquí es la t basal, que puede tener muchos cristales pequeños o muy pocos grandes. Las rocas volcánicas también se denominan rocas ígneas extrusivas , a diferencia de las rocas ígneas intrusivas . Algunas rocas volcánicas (como la obsidiana) no tienen ningún cristal.

Basalto nota la falta casi total de cristales visibles. Ahora compáralo con el granito. Imagen a través de la Universidad Estatal de Georgia. Piedra pómez.

No todo el magma está hecho de la misma manera: diferentes magmas pueden tener diferentes composiciones químicas, diferentes cantidades de gases y diferentes temperaturas y diferentes tipos de magma hacen diferentes tipos de rocas. Es por eso que obtienes una variedad increíble. Hay más de 700 tipos de rocas ígneas, y generalmente son las más duras y pesadas de todas las rocas. Sin embargo, las rocas volcánicas pueden ser piedra pómez increíblemente ligera, por ejemplo, incluso pueden flotar, y los antiguos marineros las llamaban la espuma del mar. La piedra pómez se crea cuando un volcán entra en erupción violentamente, creando bolsas de aire en la roca. Los tipos más comunes de rocas ígneas son:

  • andesita
  • basalto
  • dacita
  • dolerita (también llamada diabasa)
  • gabro
  • diorita
  • peridotita
  • nefelina
  • obsidiana
  • escoria
  • toba
  • bomba volcánica

Rocas metamórficas

Aquí, el nombre lo dice todo. Estas son rocas que sufrieron una metamorfosis; cambiaron. Eran sedimentarios o ígneos (o incluso metamórficos), y cambiaron tanto que son fundamentalmente diferentes de la roca inicial.

Diferentes tipos de metamorfismo. Imagen vía Tankon Yvtar.

Hay dos tipos de metamorfismo (cambio) que pueden causar esto:

  • Las rocas de metamorfismo de contacto (o metamorfismo térmico) están tan cerca del magma que comienzan a derretirse parcialmente y cambian sus propiedades. Puede tener recristalización, fusión entre cristales y muchas otras reacciones químicas. La temperatura es el principal impulsor aquí.
  • metamorfismo regional (o metamorfismo dinámico) esto ocurre típicamente cuando las rocas están a gran profundidad bajo tierra y están sujetas a una presión tan masiva que a menudo se alargan, destruyendo las características originales. La presión (a menudo con la temperatura) es el principal impulsor aquí.

Foliación plegada en una roca metamórfica cerca de Geirangerfjord, Noruega. Imagen vía Wiki Commons.

Las rocas metamórficas pueden tener cristales y minerales de las rocas iniciales, así como nuevos minerales resultantes del proceso de metamorfosis. Sin embargo, algunos minerales son claros indicadores de un proceso metamórfico. Entre estos, los más habituales son el granate, la clorita y la cianita.

Igualmente significativos son los cambios en el entorno químico que dan como resultado dos procesos metamórficos: dislocación mecánica (la roca o algunos minerales se alteran físicamente) y recristalización química (cuando la temperatura y la presión cambian, algunos cristales no son estables, lo que hace que se transformen en otros). cristales).

El mármol es una roca metamórfica no foliada.

Se pueden dividir en muchas categorías, pero normalmente se dividen en:

  • La presión de las rocas metamórficas foliadas aprieta o alarga los cristales, lo que resulta en una clara alineación preferencial.
  • Rocas metamórficas no foliadas Los cristales no tienen alineación preferencial. Algunas rocas, como el mármol (la versión metamorfizada de la piedra caliza), están hechas de minerales que simplemente no se alargan, sin importar cuánto estrés apliques.

Las rocas metamórficas pueden formarse en diferentes condiciones, en diferentes temperaturas (hasta 200 C) y presiones (hasta 1500 bares). Al ser enterrada lo suficientemente profundo durante un tiempo suficientemente largo, una roca se vuelve metamórfica. Pueden formarse a partir de procesos tectónicos como las colisiones continentales, que provocan presión horizontal, fricción y distorsión; también pueden formarse cuando la roca se calienta por la intrusión de magma del interior de la Tierra.

Las rocas metamórficas más comunes son:

  • anfibolita
  • esquisto (esquisto azul, esquisto verde, micaesquisto, etc.)

    Una micaesquisto. Los minerales redondeados de color marrón oscuro son granates, y todo lo que ves con un tinte blanquecino es la mica. Las áreas rojizas son mica oxidada. Imagen modificada de Willowleaf Minerals.

  • eclogita
  • gneis
  • Hornfels
  • mármol
  • migmatita
  • filita
  • cuarcita
  • serpentinita
  • pizarra

Rocas sedimentarias

Las rocas sedimentarias se denominan así porque alguna vez fueron sedimentos. El sedimento es un material natural que se descompone por los procesos de meteorización y erosión y, posteriormente, se transporta de forma natural (o no). Las rocas sedimentarias se forman a través de la deposición de material en la superficie de la Tierra y dentro de los cuerpos de agua.

Un conglomerado una roca hecha de grava cementada. Imagen vía Earth Physics Teaching.

Las rocas sedimentarias son bastante difíciles de clasificar, ya que tienen varias cualidades definitorias diferentes (la composición química, el proceso de sedimentación, material orgánico/inorgánico), pero la clasificación más común es la siguiente:

  • rocas sedimentarias clásticas pequeños fragmentos de roca (muchos silicatos) que fueron transportados y depositados por fluidos (agua, flujos de fondo). Estas rocas se clasifican además por el tamaño y la composición de los cristales clásticos incluidos en las rocas sedimentarias (más a menudo cuarzo, feldespato, mica y arcilla).
  • conglomerados (y brechas) los conglomerados se componen predominantemente de grava redondeada, mientras que las brechas se componen de grava angular (más afilada).
  • areniscas como su nombre lo dice, es una roca hecha de minerales y granos de roca de muchos tamaños de arena. El mineral más dominante en la arenisca es el cuarzo porque es el mineral más común en la corteza terrestre.

    Una antigua piedra arenisca roja. Imagen vía Ian Hopkinson.

  • mudrocks de nuevo, el nombre lo dice todo son rocas hechas de barro solidificado. Por lo general, contienen partículas muy finas y se transportan como partículas suspendidas mediante un flujo turbulento en el agua o el aire, y se depositan una vez que el flujo se asienta.
  • rocas bioquímicas Probablemente se sorprenda al descubrir que la mayor parte de la piedra caliza sobre la faz de la Tierra proviene de fuentes biológicas. En otras palabras, la mayor parte de la piedra caliza que se ve hoy en día proviene de los esqueletos de organismos como corales, moluscos y foraminíferos. El carbón es otro ejemplo de roca bioquímica.
  • rocas químicas estas rocas incluyen yeso y sal (halita) y se forman principalmente a través de la evaporación del agua

Sí, la sal es un mineral y puede ser bastante hermosa. En este contexto, se llama halita y se puede clasificar como una roca sedimentaria.

También existen otros tipos de rocas sedimentarias específicas, por ejemplo, las que se forman en las aguas termales. La mayor parte de la superficie sólida de nuestro planeta (aproximadamente el 70 %) está representada por rocas sedimentarias, pero si se profundiza lo suficiente bajo la superficie de la Tierra, se pueden encontrar muchas rocas ígneas y metamórficas.

Como mencioné con las rocas bioquímicas, los fósiles pueden convertirse en rocas con el tiempo. De hecho, puedes tener montañas enteras formadas por arrecifes como puedes ver a continuación.

Toda esta montaña en Rumania se formó a base de un arrecife de coral. Imagen vía MP Interactiv

Algunas rocas sedimentarias comunes son:

  • argilita
  • brecha
  • tiza
  • esquisto
  • piedra arcillosa
  • carbón
  • conglomerado
  • dolomita
  • caliza
  • yeso
  • grauvaca
  • lutita
  • esquisto
  • limolita
  • turbidita

Esto es solo rascar la superficie, podrías pasar toda una vida estudiando rocas y aún así sorprenderte. Pero espero que para su conocimiento general o para impresionar a algunos amigos (o si está considerando comenzar con la geología), la información aquí le haya resultado útil e interesante. ¡No dude en enviarme cualquier pregunta y comentario y haré todo lo posible para responderlos!