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No todas las nubes son iguales. Algunos son hinchados y dulces, otros son grises y uniformes, mientras que otros todavía son tan erráticos y caprichosos que la mente humana comienza a ver cosas; conejitos, vacas o las fronteras de una nación.

Los diferentes tipos de nubes se nombran según su forma y qué tan alto se ciernen en la troposfera. Por ejemplo, el siguiente diagrama proporciona una descripción general rápida de los tipos de nubes más comunes en función de la altitud.

Crédito: Centro para la Educación Científica

  • 3 nubes de nivel medio
    • 3.1 Altocúmulos
    • 3.2 Altoestratos
    • 3.3 Nimboestrato
  • 4 nubes bajas
    • 4.1 Estrato
    • 4.2 Cúmulos
    • 4.3 Cumulonimbus
    • 4.4 Estratocúmulos
  • 5 especies y variedades de nubes
    • 5.1 Especies de cirros
    • 5.2 Especies de cirrocúmulos
    • 5.3 Especies de cirrostratos
    • 5.4 Especies de altocúmulos
    • 5.5 Especies de altoestratos
    • 5.6 Especies de estratocúmulos
    • 5.7 Especies de estratos
    • 5.8 Especies de cúmulos
    • 5.9 Especies de cumulonimbus
    • 5.10 BONO: Asperitas (Undulatus asperatus)
  • Los tres tipos principales de nubes.

    Una nube es una acumulación visible de diminutas gotitas de agua, cristales de hielo o ambos, suspendidas en el aire. Aunque varían en forma y tamaño, todas las nubes se forman básicamente de la misma manera a través de la vertical del aire por encima del nivel de condensación. Las nubes también pueden formarse en contacto con la superficie del suelo. Tal nube sería conocida como niebla, niebla de hielo o neblina.

    Los tipos de nubes se pueden dividir en tres niveles, cada uno a su vez con sus propios grupos principales de nubes. En total, hay diez tipos fundamentales de nubes. A menudo, en algunos lugares simplemente se clasifican las nubes como cirros, estratos y cúmulos porque estas nubes son las más comunes y representativas de cada clase de altitud.

    • Nubes de altura (5-13 km): cirrocúmulos, cirros y cirroestratos.
    • Nubes de nivel medio (2-7 km): altocúmulos, altosestratos y nimboestratos.
    • Nubes bajas (0-2 km): estratos, cúmulos, cumulonimbos y estratocúmulos.

    Nubes de alto nivel

    Cirro

    Cirros, El Calafate, Argentina. Crédito: Flickr, Dimitri B.

    Cirrus es uno de los tipos de nubes más comunes que se pueden ver en cualquier época del año. Son delgados y tenues con una apariencia de brillo sedoso.

    Este tipo de nube siempre está formada por cristales de hielo cuyo grado de separación determina la transparencia del cirro. Además de la apariencia de filamento, los cirros se destacan entre otros tipos de nubes porque a menudo se colorean de amarillo brillante o rojo antes del amanecer y después del atardecer, respectivamente. Los cirros se iluminan mucho antes que otras nubes y se desvanecen mucho más tarde.

    Cirrocúmulo

    Cirrocúmulos en Hong Kong. Crédito: Wikimedia Commons.

    Las nubes cirrocúmulos se encuentran entre las más hermosas que existen. Estos generalmente se forman a unos 5 km sobre la superficie con pequeños patrones de pelusa blanca que se extienden por millas y millas sobre el cielo. A veces se les llama cielos de caballa porque a veces pueden tener un color grisáceo que hace que las nubes se vean un poco como escamas de pescado.

    Las nubes cirrocúmulos exhiben características tanto de cúmulos como de cirros, pero no deben confundirse con las nubes altocúmulos. Si bien los dos pueden parecer similares, los cirrocúmulos no tienen sombreado y algunas partes de los altocúmulos son más oscuras que el resto. La nube de cirrocúmulos viene después de la nube de cirros durante el sistema frontal cálido.

    Lo que vale la pena tener en cuenta acerca de las nubes cirrocúmulos es que nunca generan lluvia (pero pueden significar clima frío) ni interactúan con otros tipos de nubes para formar estructuras de nubes más grandes.

    Cirrostrato

    Nubes cirroestratos. Crédito: Pixabay, jingoba.

    Las nubes cirroestratos tienen una apariencia similar a una sábana que puede parecer una manta rizada que cubre el cielo. Son bastante translúcidos, lo que facilita que el sol o la luna se asomen. Su color varía de gris claro a blanco y las bandas fibrosas pueden variar ampliamente en grosor. Las nubes cirrostratos puramente blancas significan que han almacenado niebla, lo que indica la presencia de un sistema frontal cálido.

    Algunas de las mejores imágenes de nubes involucran nubes cirrostratos porque los cristales de hielo refractan hermosamente la luz del sol o la luna produciendo un deslumbrante efecto de halo. Las nubes cirroestratos pueden convertirse en nubes altoestratos si estas descienden a una altitud más baja.

    Como una buena pieza de trivia, las nubes cirrostratos casi siempre se mueven en dirección oeste. La vista de ellos generalmente significa que la lluvia es inminente en las próximas 24 horas.

    Nubes de nivel medio

    Altocúmulo

    Las nubes altoculumus a veces se denominan nubes sociales porque aparecen en grupos. Tienen un color blanco grisáceo con algunas porciones más oscuras que otras. Crédito: Pixabay, MabelAmber.

    Las nubes altocúmulos se forman a una altitud más baja, por lo que están formadas en gran parte por gotas de agua, aunque pueden retener cristales de hielo cuando se forman a mayor altura. Suelen aparecer entre los estratos más bajos y los cirros más altos, y normalmente preceden a los altoestratos cuando avanza un sistema frontal cálido. Cuando aparece un altocúmulo con otro tipo de nube al mismo tiempo, normalmente sigue una tormenta. Las nubes altocúmulos son comunes en la mayor parte del mundo.

    Las nubes altocúmulos son bastante comunes en la mayor parte del mundo. Suelen crecer por convección, en la mayoría de los casos después de que el aire húmedo sube para mezclarse con el aire seco que desciende. Las nubes altocúmulos también pueden formarse en combinación con otros tipos de nubes como los cumulonimbos. La cantidad de lluvia de los altocúmulos se proyecta de ligera a moderada.

    Altostrato

    Nubes altoestratos que deletrean un día lluvioso. Crédito: Wikimedia Commons.

    Altostratus a menudo se extiende sobre miles de millas cuadradas y está fuertemente relacionado con la lluvia ligera o la nieve. Aunque no son capaces de producir fuertes lluvias, es común que las nubes altoestratos se transformen en nubes nimboestratos que están llenas de humedad y pueden dar golpes fuertes.

    Son uniformemente grises, suaves y en su mayoría sin rasgos distintivos, razón por la cual a veces se les llama nubes aburridas. Por lo general, verá este tipo de nubes en un sistema frontal cálido que avanza, precediendo a las nubes nimboestratos.

    Nimboestrato

    Nimbostratus una visión sombría. Crédito: Wikimedia Commons.

    El nombre Nimbostratus proviene de las palabras latinas nimbus que significa lluvia y estrato para esparcirse. Estas nubes sombrías son los portadores de fuertes lluvias que forman capas gruesas y oscuras de nubes que pueden bloquear completamente el sol. Aunque pertenecen a la categoría de nivel medio, a veces pueden descender a altitudes más bajas.

    Las nubes Nimbostratus se forman como resultado de la acumulación gradual de área húmeda sobre un área grande a medida que el sistema frontal cálido eleva el área cálida y húmeda más arriba en la atmósfera donde se condensa. Como se indicó anteriormente, una nube nimboestrato puede formarse a partir de otros tipos de nubes, como un altoestrato descendente. La expansión de las nubes cumulonimbus también puede dar lugar a la formación de nimboestratos.

    Nubes de bajo nivel

    Estrato

    Hojas de nubes estratos. Crédito: Pixabay, Bluesnap.

    Las nubes estratos están compuestas por capas delgadas de nubes que cubren una gran área del cielo. Esto es simplemente neblina o niebla cuando se forma cerca del suelo. Puede distinguir fácilmente una nube de estrato por las largas capas horizontales de nubes que tienen una apariencia de niebla.

    Las nubes se forman a partir de grandes masas de aire que suben a la atmósfera y luego se condensan. Estos son bastante benignos en términos de lluvias que producen lluvias ligeras o incluso nieve ligera si las temperaturas caen por debajo del punto de congelación. Sin embargo, si se retiene suficiente humedad a nivel del suelo, la nube puede transformarse en un nimboestrato. Las nubes estratos son muy comunes en todo el mundo, especialmente en las regiones costeras y montañosas.

    Cúmulo

    Los cúmulos se caracterizan por una apariencia blanca y esponjosa. La gente dice que se parecen a las coliflores. Crédito: Pixabay, Hans.

    Es la más reconocible de todos los tipos de nubes. Estos adorables montones de algodón forman una gran masa con un borde redondeado bien definido, lo que explica el nombre cúmulo, que en latín significa montón. nubes cúmulos

    Los cúmulos son un signo de buen tiempo, aunque a veces pueden descargar lluvias en forma de una lluvia ligera. Puede encontrarlos prácticamente en todas partes del mundo esperado para las regiones polares.

    Cumulonimbo

    La nube que produce chubascos y tormentas eléctricas. Crédito: Pixabay.

    Los cumulonimbos son esponjosos y blancos como los cúmulos, pero las formaciones de nubes son mucho más grandes. Es un tipo de nube de desarrollo vertical cuya base crece de uno a ocho kilómetros, por lo que comúnmente se llama nube de torre. Por la misma razón, cumulonimbus es un tipo de nube tanto de bajo nivel como de alto nivel. En la base de baja altitud, la nube está compuesta principalmente de gotas de agua, pero la cumbre de gran altitud está dominada por cristales de hielo.

    La lluvia viene y va con esta nube, pero cuando lo hace, puede venir a cántaros. Cuando ves un cumulonimbus, sabes que hay una tormenta a punto de ocurrir en algún lugar.

    Las nubes cumulonimbus se pueden ver con mayor frecuencia durante las tardes de los meses de verano y primavera, cuando la superficie de la Tierra libera calor.

    Estratocúmulo

    Las nubes estratocúmulos son nubes bajas que tienen una estructura horizontal ancha. Crédito: Pixabay, saragib

    Stratocumulus parece una gruesa manta blanca de algodón estirado. Se parecen a los cúmulos excepto que son mucho más grandes. La base está bien definida y es plana, pero la parte superior de la nube está irregular debido a la convección con la propia nube. Dependiendo del grosor de la nube, un estratocúmulo tendrá tonos de gris claro a gris oscuro.

    La gente a menudo piensa que la lluvia es inminente cuando ven estas nubes. En realidad, tendrás suerte si consigues una ligera llovizna.

    Especies y variedades de nubes

    Todo lo anterior representa una clasificación amplia, ya que cada tipo de nube se puede agrupar por especies y variedades. Las variedades se agrupan y nombran según la transparencia y la disposición de los elementos de la nube, así:

    • duplicatus (du) más de una capa en diferentes niveles;
    • intortus (en) irregular o enredado;
    • lacunosus (la) nube delgada con agujeros regularmente espaciados, como una red;
    • opacus (op) enmascara completamente el sol o la luna;
    • perlucidus (pe) amplias manchas con algunos (pequeños) espacios que permiten ver el cielo azul;
    • radiatus (ra) amplias bandas paralelas convergentes debido a la perspectiva;
    • translucidus (tr) lo suficientemente translúcido como para permitir que se vea el sol o la luna;
    • undulatus (un) hojas con ondulaciones paralelas;
    • vertebratus (ve) con aspecto de costillas o huesos;

    especies de cirros

    • Cirrus fibratus El tipo más común de nube cirro. Delgado y fibroso, el cirrus fibratus a menudo se alinea con la dirección del viento a gran altitud. Aparece como rayas paralelas blancas que cruzan el cielo.
    • Cirrus uncinus Tiene una forma de gancho característica.
    • Cirrus spissatus Grueso y denso, el cirrus spissatus tiende a dominar el cielo arriba.
    • Cirrus floccus Estos tienen una apariencia más parecida a la lana de algodón que cualquier otro cirrus.
    • Cirrus castellanus Más desarrollado verticalmente y tiene una cumbre en forma de torreta.

    especies de cirrocúmulos

    • Cirrocumulus stratiformis Estas son las famosas nubes de escamas de pescado.
    • Cirrocumulus lenticularis A menudo más grande que otras nubes de la familia con una forma redondeada.
    • Cirrocumulus floccus Tiene una apariencia más irregular que otras especies. La especie a menudo aparece en parches más pequeños con otras nubes cirrocúmulos.
    • Cirrocumulus castellanus Más altas que anchas, estas lindas nubes se asemejan a pequeñas torres en el cielo

    especies de cirrostratos

    • Cirrostratus fibratus Se parece mucho a los cirros solo que con más consistencia. Tiene el aspecto de una piel de animales.
    • Cirrostratus nebulosus Tiene la apariencia de un velo que cubre el cielo. Es monótono y, a veces, imperceptible.

    Especies de altocúmulos

    • Altocumulus stratiformis Parece un montón de nubes hinchadas de fondo plano muy apretadas pero separadas por pequeñas rayas. Estas a veces pueden extenderse por todo el cielo.
    • Altocumulus lenticularis Nubes en forma de lente que generalmente se forman sobre áreas montañosas. Estas a menudo se llaman nubes de naves espaciales, ya que a menudo se parecen a un OVNI.
    • Altocumulus castellanus Estos a menudo conducen a tormentas eléctricas cumulonimbus. Son más altos y se ven más hinchados que anchos.
    • Altocumulus floccus A menudo visto junto a altocumulus castellanus, el altocumulus floccus está formado por nubes más rugosas.

    especies de altoestratos

    Nubes Mammatus en el Himalaya de Nepal. También conocidas como nubes mamarias, Crédito: Wikimedia Commons.

    • Altostratus Undulatus Caracterizado por capas delgadas que se asemejan a ondas. Estos son un signo de ligera inestabilidad en la atmósfera media.
    • Altoestratos duplicados En esta formación de nubes, verá dos o más capas de nubes altoestratos una encima de la otra.
    • Altostratus Pannus Tiene capas caóticas que le dan el aspecto de tela desgarrada.
    • Altostratus Translucidus Es más transparente que otras especies permitiendo que el contorno del sol sea visible a través de él.
    • Altostratus Radiates Las nubes vienen en amplias bandas paralelas que apuntan hacia el horizonte.
    • Altostratus Mamma El nombre mamma proviene de las bolsas colgantes de esta especie de altostratos que se asemejan a las glándulas mamarias de una mujer.
    • Altostratus Opacus Visto en días húmedos, es una especie lúgubre que, una vez que desciende, se transforma en el nimboestrato lluvioso.

    especies de estratocúmulos

    • Stratocumulus stratiformis Este es el tipo de nube más común de todo el mundo. Esencialmente, estas son nubes de base plana con grietas en el medio.
    • Stratocumulus cumulogenitus Estos curiosamente se forman cuando un cúmulo encuentra una inversión de temperatura.
    • Stratocumulus castellanus Estas son nubes estratocúmulos más espesas y con más lloviznas.
    • Stratocumulus lenticularis La variedad más rara de estratocúmulos, a menudo se ven en lugares montañosos que producen ondas atmosféricas. Estas nubes tienen forma de lente.

    Especies de estrato

    • Stratus Fractus Filamentos de nubes cuya apariencia cambia rápidamente debido a las ráfagas de viento.
    • Stratus Nebulosus Estratos nubosos grises sin rasgos distintivos que se forman en condiciones frías y estables cuando el aire húmedo se mueve hacia una superficie de agua o tierra fría.
    • Stratus Opacus Estas son las nubes que cubren total o parcialmente el sol o la luna.
    • Stratus Undulatus Esta variedad muestra una ondulación similar a una ola.
    • Stratus Praecipitati o Una forma de nube estrato que viene con la precipitación a través de prismas de hielo, granos de nieve o lloviznas ligeras.
    • Stratus Translucidus Tiene un patrón similar a un velo que delinea el sol y la luna.

    especies de cúmulos

    • Cumulus humilis Estos cúmulos son más anchos que altos. A menudo encontrarás más de uno salpicando el horizonte.
    • Cumulus mediocris Como su nombre lo indica, estas nubes son tan anchas como altas. Por lo general, los verá entre una variedad de otras especies de cúmulos.
    • Cumulus congestus Estos son más altos que anchos y se asemejan a largas chimeneas.
    • Cumulus fractus Simplemente los restos rotos de cúmulos que se están disipando.

    especies de cumulonimbus

    • Cumulonimbus calvus La parte superior parece un cúmulo porque la torre aún no ha producido cristales de hielo.
    • Cumulonimbus capillatus La parte superior de la nube torre es fibrosa. Esta vez, las gotas de agua comenzaron a congelarse, lo que indica que se esperan lluvias.
    • Cumulonimbus incus Como en el caso de cumulonimbus capillatus, la parte superior de la nube es fibrosa pero esta vez también en forma de yunque. Esta forma característica es el resultado de que la nube alcanzó la barrera de la troposfera y ahora debe crecer hacia afuera.

    BONIFICACIÓN: Asperitas (Undulatus asperatus)

    Durante años, Gavin Pretor-Pinney, quien es el fundador de The Cloud Appreciation Society, ha tenido la misión de convencer al mundo de que una nueva categoría de nube merece reconocimiento. Lo llamó Undulatus asperatus, una extraña formación de nubes con un movimiento ondulante y rodante distinto. Se caracteriza por ondas localizadas en la base de la nube, ya sea suaves o moteadas con características más pequeñas, que a veces descienden en puntas afiladas, como si estuviera viendo una superficie marina rugosa desde abajo. Los diferentes niveles de iluminación y el grosor de las nubes pueden generar efectos visuales dramáticos. Básicamente, este tipo de nube parece como si viniera directamente del infierno.

    En marzo de 2017, esta muy rara formación de nubes fue reconocida oficialmente como una nube distinta por el Atlas Internacional de Nubes, marcando la primera formación de nubes agregada desde cirrus intortus en 1951. Su nombre fue cambiado a Asperitas.

    Nube de Asperatus, Nueva Zelanda. Foto: Merrick Davies.

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