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Los relojes inteligentes y las pulseras han recorrido un largo camino, pero ¿y si pudieras integrar pantallas electrónicas directamente en la ropa? Investigadores en China exploraron este concepto en un nuevo estudio en el que describieron textiles electrónicos que pueden convertirse en pantallas flexibles, transpirables y duraderas.

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Tejer materiales de pantalla de estado sólido en la ropa no solo es engorroso y torpe, sino simplemente poco práctico. Aunque existen pantallas micro-LED flexibles y delgadas como el papel, simplemente no pueden soportar el tipo de deformación que se espera cuando las telas se usan y se lavan.

Huisheng Peng y sus colegas de la Universidad de Fudan en Shanghái, China, observaron este problema y pensaron en una solución obvia: simplemente convertir las prendas textiles en pantallas electrónicas.

Para ello, los investigadores produjeron un prototipo de tela expositora de 6 metros de largo y 25 centímetros de ancho. El tejido de pantalla se puede integrar con otra capa de tejido sensible al tacto para la interfaz de usuario, así como una fuente de alimentación de tejido. En este caso, la energía se obtiene de la energía solar.

Un textil de exhibición multicolor que exhibe suavidad y estabilidad bajo distorsión. Crédito: Huisheng Peng.

Pero primero, el equipo de Peng tuvo que superar una serie de desafíos técnicos. Para producir iluminación, los investigadores tejieron fibras conductoras de trama y de urdimbre luminiscentes teniendo cuidado de tener una interfaz estable entre estos dos electrodos de fibra con una fibra compuesta transparente y elástica adicional.

Otro problema es que la capa activa delgada debe recubrirse de manera uniforme, un desafío que se superó con la ayuda de raspar microagujeros. Por lo tanto, habíamos logrado una producción continua ya gran escala de dichos textiles de exhibición, dijo Peng.

La integración de pantallas en los textiles ofrece oportunidades emocionantes para los textiles electrónicos inteligentes, la forma definitiva de dispositivos portátiles que cambiará la forma en que interactuamos con los dispositivos electrónicos, pero las pantallas de película delgada no pudieron cumplir con los requisitos de la aplicación, dijo Peng a ZME Science.

Por lo tanto, los textiles de exhibición se vuelven necesarios para servir de puente entre las interacciones hombre-máquina, ofreciendo, por ejemplo, una herramienta de comunicación en tiempo real para personas con trastornos de la voz o del habla, agregó el investigador.

Durante las pruebas, los investigadores demostraron varias aplicaciones, como convertir la tela en una herramienta de navegación que muestra un mapa interactivo o como una herramienta similar a un reloj inteligente que envía o muestra mensajes a través de una conexión Bluetooth con un teléfono inteligente.

Después de 1000 ciclos de doblado, estiramiento y prensado, las unidades electroluminiscentes se mantuvieron estables, lo que sugiere que la tela de la pantalla podría funcionar bien en un caso de uso de la vida real cuando se espera una deformación constante.

Escenarios de aplicación para mostrar textiles como ubicación en tiempo real y comunicación de mensajes. Crédito: Huisheng Peng.

Es por eso que Peng confía en que estas telas puedan salir al mercado pronto. Ya ha abierto colaboraciones con algunas empresas involucradas en las industrias automotriz, electrónica portátil y ropa inteligente. Creo que los textiles de exhibición pueden usarse ampliamente para aplicaciones reales en este año, me dijo el investigador en un correo electrónico.

A continuación, los investigadores planean aumentar la resolución de su pantalla textil y la intensidad de la iluminación, manteniendo los costos bajos.

Como una nueva tecnología en visualización, pueden cambiar la forma en que vivimos en muchas direcciones, concluyó Peng.

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