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Hay un creciente cuerpo de evidencia que sugiere que la vitamina D juega un papel importante en la regulación de la serotonina. Esto significa que podría causar (deficiencia) o tratar los síntomas del trastorno del espectro autista (TEA) (suplemento). Por ejemplo, un estudio recetó vitamina D3 a niños autistas en un ensayo abierto y tuvo una tasa de éxito del 80 %, es decir, los niños se volvieron menos hiperactivos, irritables y se involucraron mucho menos en comportamientos estereotípicos. Los niños también fueron más receptivos y obedientes con sus familias.

La vitamina D se produce de forma endógena cuando los rayos ultravioleta de la luz solar inciden en la piel y desencadenan la síntesis de vitamina D. Imagen: Mercola

En los EE. UU., uno de cada 68 niños padece ASD, lo que lo convierte en el trastorno del desarrollo de más rápido crecimiento en el país. Los estudios hasta ahora han demostrado que la condición es causada por factores genéticos y ambientales. Entre estos últimos, la vitamina D3 (colecaliferol) parece jugar un papel importante. La prohormona se libera naturalmente en el cuerpo cuando se expone a la luz solar. Anteriormente, Patrick y Ames publicaron un artículo en el que muestran que la hormona de la vitamina D (calcitriol) activa la transcripción del gen triptófano hidroxilasa 2 (TPH2) que sintetiza la serotonina. Esto sugiere que se puede requerir un nivel específico de vitamina D para producir serotonina adecuada, un neurotransmisor que se cree que afecta el comportamiento social. El documento también explica 4 características principales asociadas con el autismo: las bajas concentraciones de serotonina en el cerebro y sus concentraciones elevadas en los tejidos fuera de la barrera hematoencefálica; las bajas concentraciones del precursor de la hormona vitamina D 25-hidroxivitamina D [25(OH)D3]; la alta prevalencia masculina de autismo; y la presencia de anticuerpos maternos contra el tejido cerebral fetal.

Los científicos en Egipto prescribieron suplementos de vitamina D3 (300 UI/Kg/día sin exceder las 5000 UI/día) a 122 niños autistas de entre tres y nueve años. El tratamiento se administró durante tres meses y luego se comparó con un grupo de control. Una vez en el hígado, la vitamina D3 se convierte en 25-hidroxivitamina D3. A pesar de los efectos secundarios que incluyen erupciones en la piel, picazón y diarrea, al 80 % de los niños que participaron en el estudio les fue mejor en las puntuaciones CARS, que mide la gravedad de los síntomas del TEA. Los hallazgos aparecieron en Nutritional Neuroscience .

En otro lugar, los médicos en China informan que el tratamiento con vitamina D pareció producir mejoras dramáticas en un niño pequeño con autismo. Los análisis de sangre mostraron que el niño tenía niveles bajos de vitamina D en la sangre (12,5 ng/mL). Los médicos administraron una inyección mensual de vitamina D3 (150.000 UI) y prescribieron un suplemento oral diario (400 UI). Después de dos meses, los niveles de vitamina D en la sangre de los niños habían aumentado a 81,2 ng/mL, y sus padres informaban claras mejoras. El niño había dejado de correr en círculos y de golpearse la cabeza. Respondía a su nombre, jugaba con juguetes y pedía a sus padres que lo sostuvieran en sus brazos.

El Dr. John J Cannell es el fundador del consejo de vitamina D en los Estados Unidos y uno de los partidarios de los hallazgos de los estudios realizados en Egipto. Cannell se reunió con el autor principal Khaled Saad mientras buscaba más información relacionada con el estudio de Patrick & Ames.

Mi experiencia, después de haber tratado a unos 100 niños con autismo, es que el 25 % responde dramáticamente a dosis altas de vitamina D, el 50 % responde significativamente y el 25 % no responde en absoluto, no sé por qué, dijo Cannell para ZME Science. El 80 % de los niños respondieron a 5000 UI/día, así que se trata de lo que he encontrado. Mi esperanza para el futuro es que se realice un ensayo controlado aleatorizado usando dosis altas de vitamina D, agregó.

Con respecto a un ensayo aleatorizado para la vitamina D3 y el autismo, el estándar dorado típicamente empleado para determinar las relaciones causales, Cannell no expresa muchas esperanzas.

Desafortunadamente, el juicio probablemente será negativo por dos razones. No usarán suficiente vitamina D y, dos, su comité de ética no permitirá que el grupo de placebo siga siendo deficiente, lo que hará que el ensayo sea inútil, dijo Cannell.

Los casos de niños diagnosticados con trastornos del espectro autista (TEA) aumentaron un 30 % en los últimos años, según un informe emitido por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Un artículo que escribí anteriormente para ZME Science argumenta que el autismo en realidad podría no estar en aumento y que el aumento de la prevalencia podría ser un percance estadístico debido a la falta de informes y la forma en que los médicos han cambiado lo que se incluye en un diagnóstico de TEA. En lo que respecta a Cannell, cree que la prevalencia del autismo está aumentando en proporción directa a la evitación del sol, que sigue aumentando.

Con suerte, podríamos ver algunos resultados de algunos ensayos aleatorios, tal vez realizados en los EE. UU. Muchos padres se declaran en bancarrota para tratar a sus hijos, con gastos de aproximadamente $60,000 al año en promedio por familia. La vitamina D es tan inexpresiva como la luz del sol.

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