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En todo el mundo, los usuarios de las redes sociales informan haber visto una misteriosa fila de luces brillantes deslizándose por el cielo que muchos afirman que son ovnis. Por emocionante que parezca, es probable que sea algo mucho menos emocionante: una cadena de satélites Starlink desarrollados por Elon Musk SpaceX.

Crédito de la imagen: Richard Houle

La semana pasada, Starlink lanzó su última ola de 52 satélites desde el Centro Espacial Kennedy en Florida. Ya ha lanzado más de 600 de sus 12.000 satélites planificados, normalmente en lotes de 60. Suelen describirse como megaconstelaciones porque son un grupo de satélites que se mueven juntos.

Paul Lynam, un astrónomo residente en el Observatorio Lick en Mount Hamilton, le dijo a The San Francisco Chronicle que los satélites captaban y reflejaban la luz del sol en las dos horas posteriores a la puesta del sol o antes del amanecer, que es lo que un número creciente de personas informa haber visto. Los avistamientos se están volviendo más comunes a medida que SpaceX continúa poblando su espacio de constelaciones, agregó.

En los últimos años, más personas parecen haber visto estas extrañas luces. En Canadá, por ejemplo, ha habido un aumento notable en la cantidad de llamadas a los despachadores del 911, con personas que llaman para informar sobre avistamientos de ovnis cerca de sus hogares.

Recibíamos muchas llamadas con los lanzamientos de satélites de SpaceX. Son un patrón muy específico en el cielo, no golpean el suelo, y podemos explicar muy rápidamente a las personas que hay satélites reales, dijo a CityNews Tracy Duval, una despachadora. Tenemos situaciones en las que la gente dice que vienen los extraterrestres.

Si bien ver estos satélites en el cielo puede ser una experiencia emocionante y alimentar la imaginación (imágenes chispeantes de extraterrestres y ovnis), los astrónomos de todo el mundo están muy preocupados por las megaconstelaciones de los satélites SpaceX. Les preocupa que estos satélites sean demasiado brillantes e interfieran con la visibilidad para las observaciones científicas. Pero para las personas de todo el mundo, los satélites pueden ser una bendición.

Bajo Starlink, SpaceX está desarrollando una red satelital para brindar cobertura de banda ancha global para acceso a Internet de alta velocidad, particularmente para personas de todo el mundo en áreas rurales y remotas. El servicio ahora está siendo probado en versión beta por un número limitado de usuarios. Según se informa, es un 47% más rápido que Internet por cable de fibra óptica, dijo la compañía.

La Comisión Federal de Comunicaciones de EE. UU. (FCC) ha otorgado permiso a SpaceX para volar 12,000 satélites, y quizás hasta 30,000 eventualmente. Esto es masivo. Ahora solo hay 2.000 satélites activos en órbita alrededor de la Tierra que son clave para la vida moderna, desde teléfonos móviles hasta Internet. Se han lanzado menos de 9.000 en toda la historia.

Los satélites Starlink orbitan a una altitud de 550 kilómetros, que es lo suficientemente baja como para ser atraídos hacia la Tierra por el arrastre atmosférico y quemarse en unos pocos años. Esto significa que no se convertirán en basura espacial una vez que mueran, lo cual fue una preocupación inicial. Cada uno pesa alrededor de 227 kilogramos y mide aproximadamente el tamaño de una mesa de café típica.

Musk y su compañía han sido cuestionados por la comunidad astronómica debido a su brillo y potencial para interrumpir las observaciones del cielo nocturno. Esto se debe a que los satélites son más brillantes que la mayoría de las estrellas visibles al ojo humano y también se mueven más rápido por el cielo. Esto deja un rastro que puede contaminar los datos de los astrónomos.

En respuesta, SpaceX comenzó a equipar sus satélites con un parasol ennegrecido llamado VisorSat. La compañía dice que reducirá el brillo aparente de los satélites al reducir la cantidad de luz solar que se refleja. Los esfuerzos iniciales incluyeron el lanzamiento de un satélite con un revestimiento antirreflectante negro, que era la mitad de brillante que un satélite estándar.

Si notar un OVNI fue difícil, los satélites lo están haciendo más difícil. Aún así, no pierdas la esperanza. Puede que todavía haya un tipo verde esperándonos.

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