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Lo que más le gusta a Oscar Nilsson de esta reconstrucción no es que parezca inquietantemente realista, o que haya sido reconstruida con precisión forense, sino que fue construida utilizando información de ADN recopilada por genetistas y osteólogos de la Universidad de Estocolmo. Sabemos con certeza que este hombre de la era vikinga tenía ojos azules, piel clara y cabello rubio rojizo.

Créditos de la imagen: Oscar Nilsson.

Las reconstrucciones faciales son una mezcla de ciencia y arte. Debe basarse en la investigación existente sobre las relaciones entre huesos y músculos, así como otras señales fisiológicas, pero también necesita un ojo de artista y una gran atención a los detalles. Para Nilsson, una de las figuras líderes en su campo, las reconstrucciones faciales son algo más que precisión: se trata de capturar la esencia de la época en que vivía la gente.

Traté de capturar algo de la mentalidad de la era vikinga en su rostro; una época violenta donde las alianzas eran tan importantes pero fácilmente traicionadas, me dijo Oscar en un correo electrónico.

Algunas cosas pueden deducirse de cosas como la estructura ósea, otras pueden inferirse razonablemente del contexto arqueológico y cultural, pero el resto son, esencialmente, conjeturas educadas. Esto es especialmente cierto ya que Nilsson no rehuye proyectos desafiantes como la reconstrucción de un rostro de neandertal.

Créditos de la imagen: Oscar Nilsson.

Nilsson recuerda lo que estaba pensando sobre este proyecto.

¿Qué tan humana debería parecer esta cara? Después de todo, no eran Homo sapiens . Llegué a la conclusión de que ella debe tener un atisbo humano en sus ojos. Como muestra una investigación reciente, los europeos comparten entre un 2 % y un 4 % de ADN con los neandertales. Entonces deben haber sido tan parecidos a nosotros, de lo contrario, la descendencia no habría sido fértil.

También reflexionó sobre cómo se desarrolló nuestra idea de los neandertales en los últimos años.

Es interesante ver cómo ha cambiado la imagen de los neandertales a lo largo de los años: de ser un salvaje babeante a un competidor altamente calificado para nosotros.

La mirada de orgullo de esta mujer neandertal atraviesa el tiempo. Créditos de imagen: Royal Pavilion & Museums, Brighton & Hove.

Otro recordatorio del trabajo de Nilsson es cuánto han cambiado nuestras vidas en los tiempos modernos. Es extremadamente raro encontrar un esqueleto medieval muy saludable, sin heridas visibles o malformaciones, este fue el caso de uno de los sujetos recientes de Nilsson. Sin embargo, aun así, esa persona apuesto no vivió más allá de la edad madura de 30.

Al final del día, los humanos antiguos no eran tan diferentes a nosotros, simplemente vivían en un tiempo diferente. Créditos de la imagen: Oscar Nilsson.

Estas reconstrucciones no solo dan un rostro a los humanos antiguos, sino que también nos hacen pensar. Por ejemplo, Nilsson llevó a cabo reconstrucciones faciales en personas del campamento de Whitehawk, uno de los primeros sitios habitacionales jamás descubiertos en Inglaterra. Los restos de cuatro entierros completos se encontraron cerca de Brighton, en un recinto neolítico habitado alrededor del 2700 a. Los hallazgos incluyen los cuerpos de un niño de ocho años y una mujer joven enterrados junto a los restos de un niño recién nacido, así como algunos otros huesos humanos. ¿Qué tiene eso de especial?

Intenta imaginar cómo eran esas personas. Probablemente no pensaste que eran negros, ¿verdad? Bueno, el análisis genético ha revelado precisamente eso: los primeros habitantes de Gran Bretaña eran negros.

La mujer Whitehawk. Créditos de imagen: Royal Pavilion & Museums, Brighton & Hove.

Supongo que una de las noticias de los aspectos científicos fue el hecho de que uno de ellos, la mujer Whitehawk, se determinó que tenía la piel oscura a través del análisis de ADN. Así que los primeros británicos eran negros, concluye Nilsson.

Al final, es difícil precisar qué hace que las reconstrucciones de Nilsson sean tan impresionantes. Quizás, no es algo anclado en la ciencia o en el arte, sino en cómo ve a sus sujetos.

Por ejemplo, conoce a Estrid.

Nilsson describe así a Estrid y su entorno:

Tby, Suecia, época vikinga tardía: una anciana está enterrada. Ella es muy respetada; su familia es rica y un participante importante en la sociedad cristiana primitiva en lo que luego se convierte en Estocolmo. 1 000 años después, los arqueólogos descubren su tumba y, de hecho, logran identificarla. Ella era Estrid, la abuela del famoso Jarlabanke. Los miembros de su familia y la historia están tallados en piedra; varias piedras rúnicas en el área nos dan una imagen única de esta familia de la era vikinga tardía.

Es este tipo de imágenes, esta narración que combina datos históricos con imágenes visuales lo que hace que el trabajo sea aún más especial y más útil para los museos, los historiadores y, por supuesto, para todos nosotros.

Es casi como si, además de toda la información científica y la habilidad artística, Nilsson estuviera dando a sus reconstrucciones algo más: un alma. Quizás eso sea un poco demasiado poético, pero al menos nos ayuda a ver a las personas detrás de la arqueología.

El rostro humano es un motivo que nunca deja de fascinarme: la variación de la estructura subyacente, así como la variedad de detalles, parecen infinitas. Y todos los rostros que reconstruyo son únicos. Son todos individuos, concluye Nilsson.

Si te gusta el trabajo de Nilsson y pasas por el sur de Inglaterra, puedes ver algunas de sus reconstrucciones faciales en la Galería de Arqueología Elaine Evans, Museo y Galería de Arte de Brighton.

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