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Pocos temas son tan polarizantes como la riqueza. Todo el mundo tiene una idea de cómo se debe difundir y qué no está bien en la sociedad, cómo algunas personas tienen demasiado dinero y otras muy poco. Pero independientemente de su posición en el debate, una cosa parece clara: la riqueza engendra riqueza. No es solo un mito: un nuevo estudio encuentra que los ricos realmente se vuelven más ricos y se mantienen ricos.

Bienvenido a la máquina

Los ricos se hacen más ricos. Es un hecho de la vida. ¿O es eso? ¿Es realmente cierto o es solo una de esas cosas que dice la gente? Los estudios existentes parecen sugerir que, a pesar de los aumentos en los ingresos, la brecha de riqueza solo se está agrandando y es probable que la pandemia no esté ayudando. Sin embargo, los datos detallados sobre la riqueza siguen siendo extremadamente escasos. Pero una ley noruega en particular ayudó.

En un nuevo estudio, economistas del FMI y otras instituciones analizaron 12 años de registros fiscales de Noruega, ofreciendo una mirada sin precedentes sobre cómo evoluciona la riqueza en el tiempo. Los datos estaban disponibles porque Noruega tiene un impuesto sobre el patrimonio que requiere que los activos se informen a terceros para evitar errores. Los datos se hacen públicos bajo ciertas condiciones, y los investigadores pudieron analizar las estadísticas de 2004 a 2015.

Los datos muestran que los ricos realmente se vuelven más ricos, y en gran parte porque obtienen mayores rendimientos de sus inversiones.

Noruega es uno de los países más ricos del mundo, por lo que la mayoría de las personas son bastante acomodadas. Pero cuanto más rica era la gente en primer lugar, más rica tendía a ser en el futuro. Si alguien que está en el 25% más pobre del espectro hubiera invertido $1 en 2004, tendría, en promedio, $1,5 para 2015. Eso es un retorno del 50%, y no está mal para 11 años. Pero alguien en el 0,1% superior tendría $2,4 un retorno del 140%.

Hubo otro hallazgo importante: incluso cuando los investigadores controlaron cada uno, los antecedentes y otros factores, las personas en la parte superior de la escala de riqueza en realidad no parecen descender de esta parte superior. En otras palabras, también es difícil llegar a la cima de la escala de riqueza si no estás allí en primer lugar.

Riesgo, moolah y un impuesto a la riqueza

Entonces, ¿por qué surge esta diferencia en el retorno? La sabiduría convencional dicta que las personas más ricas pueden permitirse riesgos y ganan más dinero con esto, pero este no parece ser el caso. En cambio, los investigadores encontraron que las personas más ricas pueden estar expuestas a oportunidades de inversión únicas o permitirse administradores de patrimonio. La educación financiera, la información y las relaciones también son importantes y eso es exactamente lo que te ofrece un alto estatus.

El estatus de rico parece ser persistente en el tiempo, incluso entre generaciones, señalan los investigadores. Sin embargo, aunque los hijos de los ricos siguen siendo ricos, por lo general no tienen un retorno de su dinero tan alto como el de sus padres. Resulta que la riqueza es heredable, pero la habilidad y el talento no lo son tanto.

Hay, por supuesto, advertencias importantes para este estudio. Se llevó a cabo en Noruega, por lo que los resultados pueden no ser representativos de otras partes del mundo, pero esto es lo notable: Noruega es uno de los países más progresistas del mundo en lo que respecta a impuestos. El país incluso impone un impuesto sobre el patrimonio neto del 0,85% sobre el patrimonio global de una persona (todos los activos que posee, independientemente de dónde se encuentren). El impuesto grava la riqueza neta superior a $170,000.

En otras palabras, si Jeff Bezos y sus $ 182 mil millones fueran noruegos, tendría que pagar $ 1.5 mil millones en impuestos cada año solo por su riqueza. La candidata presidencial de los Estados Unidos en 2020, Elizabeth Warren, también apoyó un impuesto sobre el patrimonio para los ultraricos que se consideró escandaloso en los EE. UU., pero aquí está la cosa: a pesar de este impuesto sobre el patrimonio en Noruega, los ricos aún se hicieron más ricos. Esto está sorprendentemente en línea con lo que afirmaban los economistas que respaldaron a Warren: que un impuesto sobre el patrimonio no impediría que los ricos se hicieran más ricos, pero lo harían a un ritmo más lento y de una manera que ayudaría al resto de la población, en lugar de producir extrema desigualdad económica. En la forma en que se discute con más frecuencia, la idea de un impuesto a la riqueza en los EE. UU. se aplicaría a los multimillonarios.

El índice de Gini es una medida de uso común para la desigualdad económica. Imagen vía Wikipedia.

A pesar de sus limitaciones, este estudio está en línea con otras investigaciones. Los estudios sobre la desigualdad de ingresos son sorprendentemente escasos, pero parecen mostrar que cada vez que se crea riqueza, la gran mayoría fluye hacia los bolsillos del 1% .

La desigualdad económica, que está en auge en muchas partes del mundo, es más que un problema moral. Se ha asociado con una mayor tasa de criminalidad, un menor crecimiento económico general y una tendencia del mercado a ir de burbuja en burbuja. Un estudio reciente encontró que la desigualdad económica también conduce a un mayor malestar e incluso al terrorismo.

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