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El suelo estaba helado y el campo cubierto de una fina capa de nieve condiciones ideales para este tipo de investigación arqueológica. Crédito: Arne Anderson Stamnes, Museo de la Universidad NTNU.

No es muy frecuente que la investigación arqueológica implique conducir un vehículo de cuatro ruedas por un campo helado, pero en noviembre de 2019, eso es exactamente lo que Arne Anderson Stamnes se encontró haciendo. Stamnes es arqueólogo en el Museo de la Universidad NTNU y estaba usando un radar de penetración terrestre para inspeccionar el área.

Hoy en día, los arqueólogos prefieren no excavar al azar y realizar estudios como este para ver el subsuelo y saber dónde están los objetivos interesantes y en el campo que Stamnes estaba buscando, había muchas cosas interesantes.

Nuestros hallazgos incluyeron rastros de 15 túmulos funerarios, y uno de ellos parece contener una tumba de barco. Tanto el tamaño como el diseño de los túmulos funerarios son típicos del período 650 a 950 EC, es decir, lo que llamamos el Período Merovingio y la Era Vikinga, dice Stamnes.

Muchos de los montículos son grandes. El túmulo funerario más grande tiene una dimensión interior de 32 metros y debe haber sido una presencia imponente en el paisaje, agrega.

Perfiles (arriba) y un mapa (abajo) de los túmulos. Tenga en cuenta las características circulares que traicionan la estructura. Crédito: Museo de la Universidad NTNU

Fue un excelente conjunto de hallazgos, parcialmente ayudado por las condiciones ambientales. El radar de penetración terrestre envía ondas electromagnéticas al subsuelo, desde donde se reflejan de regreso a un receptor. Dado que los objetos arqueológicos tienen propiedades electromagnéticas diferentes a las del suelo circundante, estas ondas se reflejan de manera diferente, traicionando la posición del objetivo. Es un poco como una radiografía del subsuelo. El vehículo de cuatro ruedas que conducía Stamnes remolcó un radar que barrió el área. La presencia de nieve también hizo que las condiciones fueran excelentes para este tipo de levantamiento.

Los resultados son asombrosamente buenos y abren el apetito por más, dice el arqueólogo del condado de Nordland, Martinus A. Hauglid.

El túmulo funerario que menciona Stamnes es uno de los más grandes de la región y debió pertenecer a un cacique importante. Pero los arqueólogos estaban aún más intrigados por otra cosa: una estructura misteriosa muy pequeña. O mejor dicho, muchos de ellos.

Zanjas, zanjas por todas partes

La encuesta reveló no menos de 1257 pozos de varios tamaños. Lo que plantea la pregunta: ¿qué son exactamente?

Es difícil decirlo con seguridad, también porque probablemente no sean una sola cosa, sino varias cosas, desde hoyos para cocinar hasta hoyos para postes y pozos de basura. Pero lo que sí confirman es que se trataba de un área muy activa.

Le he preguntado a algunos de mis colegas, pero hasta ahora no he encontrado nada similar a este hallazgo en otras excavaciones. Así que es difícil concluir qué podría ser, dice Stamnes.

La forma y el hecho de que la mayoría de las zanjas tienen una clara orientación con el extremo corto hacia el mar, probablemente también la dirección dominante del viento, hacen probable que se tratara de un tipo de cimiento de una casa, dijo.

Esto también parece encajar con la teoría de que el sitio era un antiguo centro de poder vikingo. Ya sabemos que una familia poderosa vivía en el área (según los túmulos funerarios), y había mucha actividad (como lo demuestran los pozos), pero se necesita más evidencia antes de poder sacar conclusiones claras.

Lo que podemos decir es que estos pozos son otra señal de que esta área se ha llenado de actividad humana, dice Stamnes.

El sitio también mostró otro aspecto interesante: ocho de los túmulos funerarios tienen forma circular, mientras que siete son oblongos. Los túmulos funerarios oblongos están asociados con el entierro femenino, por lo que parece haber un equilibrio de género bastante bueno en el área.

Cinco de los monumentos de tumbas redondas tienen un diámetro superior a 17,5 metros, donde el más grande mide unos 32 metros. Los montículos largos tienen entre 17,7 y 29 metros de largo, dice Stamnes.

La construcción de tumbas tan grandes requiere muchos recursos, por lo que es plausible que las personas enterradas aquí tuvieran un gran poder e influencia, tanto a nivel local como regional, dice.

Hauglid también está emocionado, al igual que Ingrid Nren, gerente del proyecto New CityNew Airport en el municipio de Bod.

Bodgrd fue la sede del sheriff y más tarde del gobernador del condado en la región de Nordland desde principios del siglo XVII, mientras que la cercana iglesia de Bodin es una iglesia de piedra de la Edad Media. El cementerio que ahora se ha descubierto atestigua que aquí ha existido un centro de poder político-religioso desde finales de la Edad del Hierro, dice Hauglid.

Un nuevo barrio de la ciudad nos ha dado la oportunidad de explorar un área por la que hemos sentido curiosidad durante mucho tiempo. Incluso podemos ver en fotos aéreas que hay algo debajo de la tierra. Los hallazgos de la investigación han arrojado un misterio emocionante y largamente esperado, concluye Nren.

Los hallazgos se analizan en un informe en línea (en noruego).

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