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Las cuevas han despertado nuestra imaginación y han jugado un papel crucial en la evolución humana, pero a pesar de toda su tentadora historia, la mayoría de las personas aún no saben qué son y cómo se forman. Hay varias formas de clasificar las cuevas. Te explicaré los principales antes de detallarlos todos:

  • Las cuevas disolutivas generalmente se forman en piedra caliza u otra roca similar, como yeso o dolomita. Se forman cuando el agua ácida disuelve la roca, filtrándose a través de los planos de lecho.
  • Las cuevas de lava también se denominan cuevas primarias porque se forman al mismo tiempo que la roca circundante. A veces, el flujo de lava crea un tubo hueco, lo que da lugar a la cueva.
  • Las cuevas marinas se explican por sí mismas porque están formadas por el mar, debido a la constante actividad de las olas. Pueden estar tanto encima como debajo del agua.
  • Las cuevas de los glaciares no son cuevas en la roca, sino en los glaciares.

También hay varios tipos de cuevas más poco comunes que discutiremos más adelante. Por ahora, es hora de ensuciarse las manos.

Cueva donde se encontraron los restos de Homo floresiensis, un antiguo homínido. Foto de Rosino.

que cuevas son

Antes de comenzar a analizar los tipos de cuevas con más detalle, analicemos qué son las cuevas. No cualquier agujero en un espacio subterráneo es una cueva. Para que se le llame cueva, la estructura debe ser natural y lo suficientemente grande para que entre un humano. Sin embargo, esta parte de la definición no es tan estricta.

Las cuevas pueden formarse por varios procesos geológicos y, por lo tanto, pueden variar mucho en tamaño y estructura.

cuevas de solución

Cueva de piedra caliza. Foto de Andrew McMillan.

Estas son, con mucho, las cuevas más comunes para la mayoría de las personas, probablemente sean sinónimo de cuevas.

Las cuevas disolutivas se forman en rocas carbonáticas, más comúnmente en piedra caliza, pero también en creta, dolomita, mármol, sal y yeso. Independientemente del tipo de roca, el proceso es similar. A medida que el agua cae al suelo, acumula dióxido de carbono de la atmósfera, convirtiéndose en un ácido muy débil. Pero incluso este ácido débil puede crear grandes cosas con el tiempo: a medida que el agua se filtra a través de la roca, se disuelve más y más, creando vacíos cada vez más grandes.

Cómo se forman las cuevas, a través del Servicio Geológico Británico.

Lleva mucho tiempo, sin embargo, estamos hablando de tiempo geológico. Esta es la razón por la cual las cuevas de solución a menudo tienen formaciones como estalactitas y estalagmitas. Las cuevas de piedra caliza especialmente tienen muchas formaciones, y también son las cuevas más grandes e impresionantes.

cuevas de lava

Las cuevas primarias o de lava se forman al mismo tiempo que la roca que las rodea, como resultado de la actividad volcánica.

Thurston Lava Tube en el Parque Nacional de los Volcanes de Hawaii, Hawaii. Foto de Frank Schulenburg

Las cuevas de lava son casi siempre tubos de lava, formados por lava que fluye. A medida que fluye la lava, se enfría y crea una corteza sólida. La lava líquida continúa fluyendo debajo de esa corteza, y la mayor parte sale, dejando un tubo hueco. Los tubos de lava no se forman solo en la Tierra, sino también en la Luna y en Venus.

En algunas circunstancias más raras, estas cuevas pueden formarse fuera de los tubos de lava. Las cuevas de grietas, las cuevas de molde de lava, los conductos volcánicos verticales abiertos y las cuevas inflacionarias pueden formarse debido a la actividad volcánica.

cuevas marinas

Las cuevas marinas se encuentran en las costas de todo el mundo, también generalmente en rocas carbonáticas.

Painted Cave, una gran cueva marina, Isla Santa Cruz, California. Foto de Dave Bunnell.

La acción constante de las olas ataca la parte más débil de las rocas y con el tiempo, comienza a erosionarlas. La arena y pequeños trozos de grava también pueden amplificar la corrosión. Un caso especial de cuevas marinas son las denominadas cuevas litorales, donde el oleaje actúa sobre zonas muy débiles, como fallas o contactos de planos de lecho. Las olas especulan sobre la debilidad de las rocas y pueden crear una cueva mucho más rápido.

cuevas glaciares

Hasta ahora hemos hablado de cuevas rocosas pero también se pueden formar cuevas en los glaciares.

Una cueva glaciar parcialmente sumergida en el glaciar Perito Moreno. La fachada de hielo tiene aproximadamente 60 m de altura.

Son similares a las cuevas de solución, pero se pueden formar mucho más rápido. El hielo derretido y el agua que fluye dentro del glaciar pueden crear cavernas de hielo sorprendentemente grandes, que se consideran cuevas. Aunque a veces se las conoce como cuevas de hielo, ese término normalmente se reserva para las cuevas rocosas con formaciones de hielo durante todo el año en su interior.

Otros tipos de cuevas

Como mencionamos anteriormente, también hay otros tipos de cuevas, pero son mucho más raras.

  • Las cuevas de fractura se forman cuando se disuelve una capa soluble, como el yeso. Después de que la capa desaparece, las rocas que la rodean pueden colapsar, creando una cueva de fractura.
  • Las cuevas de talus están formadas por las aberturas entre grandes rocas que se han caído en un montón aleatorio. Deben evitarse ya que suelen ser inestables y peligrosos.
  • Las cuevas eólicas se forman, como dice su nombre, por el viento. Se forman solo en los desiertos, impulsados ​​por el efecto de chorro de arena del limo o la arena fina que sopla contra una pared rocosa. Pueden ser sorprendentemente grandes e impresionantes.
  • Las cuevas anquialinas suelen ser costeras y contienen una mezcla de agua dulce y agua salada (generalmente agua de mar). Ocurren en muchas partes del mundo y, a menudo, tienen una fauna endémica altamente especializada.

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