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El cuarzo es un mineral duro formado por silicio y oxígeno. Es uno de los minerales más comunes en la corteza terrestre. Hay varios tipos diferentes de cuarzo, que incluyen amatista, citrino, cuarzo lechoso, cuarzo rosa o ágata. sí, todos esos son esencialmente de cuarzo, y todos son hermosos. Echemos un vistazo a ellos.

cuarzo liso

La simple belleza del cuarzo. Foto de Parent Gry.

A pesar de ser el segundo mineral más común en la corteza continental terrestre, el cuarzo simple es una verdadera maravilla de la naturaleza. Está hecho de diminutos tetraedros de oxígeno y silicio, que también son los dos elementos más comunes en la corteza de nuestros planetas. Con su elegante sencillez, el cuarzo ha fascinado tanto a científicos como a artistas desde la antigüedad.

Sin embargo, si desea estudiar el cuarzo a nivel molecular, es un problema muy diferente. Al mezclarse con otros elementos químicos, el cuarzo forma cristales complejos (y variables). Intentar describir estos cristales requeriría una cantidad considerable de detalles, pero eso está más allá del propósito aquí. Podrías escribir libros sobre ese tema (y la gente lo ha hecho), pero podemos disfrutar de su belleza sin mirar todos los detalles.

Cuarzo creciendo como loco. Imagen vía Pixabay.

El cuarzo en sí es incoloro y transparente (o translúcido, para ser precisos), pero frecuentemente tiene impurezas que lo hacen más colorido. Así es como puedes terminar con cuarzos coloreados en tonos violetas, amarillos o incluso ahumados. No nos centraremos en los usos prácticos y geológicos de este increíble mineral (¡el cuarzo es crucial para la industria informática!) y, en cambio, nos centraremos en la estética de sus variedades naturales.

Cuarzo violeta amatista

La amatista es quizás la variedad de cuarzo más conocida. Imagen vía Pixabay.

Quizás el representante más llamativo de la familia del cuarzo, la amatista ha sido admirada durante milenios. Hay referencias a los antiguos griegos y romanos que creían que evitaba que te intoxicaras (incluso hicieron recipientes para beber con él). De hecho, la palabra griega amethystos puede traducirse como no borracho, del griego a (un prefijo para no) y methustos (intoxicado). Los antiguos egipcios y romanos también usaban la amatista como piedra preciosa.

La gama de colores de la amatista va desde un suave lavanda hasta un morado intenso. El tono de la amatista puede desvanecerse si se sobreexpone a la luz, y también puede oscurecerse artificialmente con la irradiación adecuada. Algunos vendedores usan esto para hacer que los cristales sean más atractivos. La amatista también se puede cultivar sintéticamente, y el resultado final es casi indistinguible de lo real. Por ejemplo, las amatistas artificiales presentan impurezas o falta de claridad, y su color también tiende a ser uniforme, mientras que la amatista natural tiene un color variable.

Foto de JJ Harrison.

Todavía hay cierto debate en torno a su química exacta y qué le da el tono distintivo. Sabemos que tiene la composición de SiO2 (como toda variedad de cuarzo), pero las impurezas que le dan su color violeta siguen siendo tema de discusión. Las posibilidades más probables son el hierro férrico o una interacción de hierro y aluminio, e incluso se ha encontrado material orgánico en algunos cristales.

Hasta hace unos 300 años, la amatista era muy apreciada entre los entusiastas de las piedras preciosas, junto con los diamantes y los rubíes. Pero desde entonces se han encontrado muchas minas grandes, especialmente en Brasil, Corea del Sur y Austria. Aún así, este tipo de cuarzo sigue siendo el favorito de muchos, y no es difícil entender por qué.

Cuarzo amarillo citrino

Foto vía Pixabay.

El citrino es la variedad amarilla del cuarzo ( citrium significa limón en latín), y puede formarse por dos mecanismos diferentes: en la variedad férrica, el hierro u óxido de hierro absorbe la radiación (del ultravioleta al azul), y el segundo mecanismo, aunque las especificidades aún no están claros, se sabe que es causado por inclusiones de aluminio, litio o hidrógeno.

El citrino también se mencionaba en la antigua Grecia, donde se usaba como piedra preciosa, aunque no era tan buscado como la amatista. En tiempos más recientes, se consideraba que traía buena fortuna a los comerciantes, y varias supersticiones están vinculadas a él. También como en la amatista, todavía se debate la causa exacta del tono amarillo.

A pesar de ser menos popular que la amatista, el citrino es mucho más raro. De hecho, muchos vendedores calientan la amatista a altas temperaturas hasta que se vuelve amarilla y la venden como citrino. Puede ser difícil distinguir el citrino de la amatista caliente; la mejor manera de diferenciar (aunque a menudo no está fácilmente disponible) es mirar los cristales con luz polarizada: el citrino es dicroico en luz polarizada (absorbe diferentes polarizaciones de diferentes maneras) mientras que la amatista no lo es.

cuarzo ahumado

Foto de Darío Crespi.

Es fácil adivinar por qué se le dio este nombre al cuarzo ahumado; el color va del marrón al negro, dando la vaga impresión de que hay humo en el interior del mineral. Se puede obtener de forma natural o artificial. También tiene dos variedades: Morion y Cairngorm.

El cuarzo ahumado se encuentra típicamente en bolsas alrededor de rocas ígneas. Puede variar desde un tono ahumado claro hasta un color intenso, casi marrón/negro. Sin embargo, no todo el cuarzo oscuro es cuarzo ahumado. Al igual que el citrino, el cuarzo ahumado exhibe dicroísmo en luz polarizada.

Cuarzo rosa

Foto de Gry Parent.

El cuarzo rosa varía en color desde el rosa claro hasta el rojo rosado, generalmente debido al titanio o al hierro (aunque también puede estar presente el manganeso). Rara vez se usa como gema porque en la gran mayoría de los casos tiene muchas impurezas; se usa principalmente para tallar animales, corazones, etc. Sin embargo, cuando está claro, es bastante encantador.

El cuarzo rosa puede ser nebuloso, translúcido o cualquier cosa intermedia. Esto se debe a las inclusiones fibrosas microscópicas de un mineral de borosilicato rosa. Se cree que su tono rosado es causado por átomos de aluminio y fósforo que reemplazan al silicio en la red cristalina.

cuarzo verde prasiolita

Imagen vía Wikipedia.

La prasiolita, también llamada vermarina , es una variedad verde del cuarzo. La mayor parte de la prasiolita que se vende hoy en día es amatista calentada, pero no tanto como para convertirse en citrina. Casi toda la prasiolita natural proviene de una pequeña mina brasileña, aunque también se ha descubierto en Polonia. Es probablemente el tipo de cuarzo más raro de esta lista.

Calcedonia

Foto de Duncan Hill.

La mayoría de las variedades de cuarzo tienen cristales macroscópicos, pero la calcedonia es diferente: es una forma llamada criptocristalina, lo que significa que los cristales existen, pero solo son visibles microscópicamente. Esto generalmente se conoce como cuarzo microcristalino en geología.

Debido a que la calcedonia tiene numerosas variedades, los comerciantes de gemas se refieren a cada una por su nombre. Sin embargo, si planea obtener uno, tenga cuidado: muchos vendedores simplemente tiñen la roca, y puede ser difícil de distinguir para el ojo inexperto porque puede tener una amplia gama de colores. La calcedonia también se pseudomorfa con frecuencia a partir de materiales orgánicos, dando como resultado madera petrificada (en Arizona, se ha petrificado todo un bosque de esta manera), coral, etc. Tipos de calcedonia:

Ágata

Foto de Lech Darski. Foto de Hannes Grobe

Cornalina

Foto de jaja1985.

Heliotropo (heliotropo)

Foto de Raike.

Entonces, ahí lo tienen, aunque estas variedades pertenecen a la familia del cuarzo, ¡se ven muy diferentes!

Debe tener en cuenta que esto es simplemente una separación visual de los tipos de cuarzo y le pido que me disculpe por no usar criterios geológicos que son más relevantes. Mi objetivo era mostrar cuán increíblemente variado puede ser un solo mineral y plantear interés por este asunto. Si tuve éxito (o no) o si desea agregar algo, comuníquese conmigo.

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