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Plato de matriz de fase Starlink y enrutador WiFi. Crédito: Reddit/Tesmanian.

El emprendedor en serie Elon Musk tiene la mente puesta en envolver el planeta con miles de satélites en órbita baja que pueden transmitir Internet de alta velocidad a cualquier lugar, sin importar cuán remoto sea. Es un plan extremadamente ambicioso lleno de muchos desafíos, pero los primeros resultados ya son muy prometedores, según los probadores beta del servicio de Internet de banda ancha conocido como Starlink.

Hay al menos 900 satélites Starlink actualmente en órbita, desplegados en 14 lanzamientos del cohete reutilizable Falcon 9 de SpaceX. La compañía quiere lanzar docenas de estos satélites cada dos semanas hasta que la flota alcance los 12.000 o hasta los 42.000. Cuando se complete a mediados de 2027, la red debería admitir medio millón de usuarios simultáneamente con una velocidad de Internet de 100 megabits por segundo.

Animación de la constelación de satélites Starlink en funcionamiento una vez que entre en pleno funcionamiento a mediados de 2027.

Hasta que se alcance ese elevado objetivo, Starlink está disponible para algunos probadores beta afortunados que forman parte del programa de prueba Beta Better Than Nothing. Algunos han compartido su desempeño de Internet satelital en reddit y twitter, con resultados bastante buenos, según informes de Tesmanian .

Como puede ver en el título, estamos tratando de reducir sus expectativas iniciales, escribió SpaceX en un comunicado enviado a sus evaluadores beta. Espere ver que las velocidades de datos varíen de 50 Mb/s a 150 Mb/s [megabits por segundo] y la latencia de 20ms a 40ms [milisegundos] durante los próximos meses a medida que mejoramos el sistema Starlink. También habrá breves períodos sin conectividad.

A medida que lancemos más satélites, instalemos más estaciones terrestres y mejoremos nuestro software de red, la velocidad de datos, la latencia y el tiempo de actividad mejorarán drásticamente, continuó el correo electrónico. Para la latencia, esperamos alcanzar entre 16 ms y 19 ms para el verano de 2021.

Parece que el correo electrónico estaba en el punto. Escribiendo en Twitter, Kenneth Auchenberg, uno de los probadores beta de Starlink, compartió su experiencia con Starlink y afirmó que podía transmitir videos a 1440p y 4K sin almacenamiento en búfer en YouTube. Una captura de pantalla de una prueba de velocidad adjunta a las mismas publicaciones muestra que la conexión de Auchenberg experimentó una latencia de 38 milisegundos (ms), una velocidad de descarga de 134 megabits por segundo (Mbps) y una carga de 14,8 Mbps. El propio Elon Musk respondió más tarde que la latencia mejorará significativamente pronto.

La latencia mejorará significativamente pronto. Ancho de banda también.

Elon Musk (@elonmusk) 31 de octubre de 2020

Los usuarios de Internet de Starlink no se conectan directamente a la red satelital. En cambio, la señal se envía primero a las estaciones terrestres, que luego distribuyen la conexión a los usuarios finales a través de un plato de matriz en fase de 19 pulgadas llamado Dishy McFlatface. Además de la antena, el Starlink Kit también incluye un enrutador Wi-Fi y un trípode de montaje para el plato.

Equipo Starlink. Crédito: Usuario de Reddit Akumzy. Crédito: usuario de Reddit Rawku2.

Tener la capacidad de configurar una conexión inalámbrica a Internet prácticamente en cualquier parte del mundo es extremadamente atractivo. Pero no todos dan la bienvenida a los miles de próximos satélites. A los astrónomos, por ejemplo, les preocupa que el resplandor de esta megaconstelación de sallitas arruine las observaciones sensibles del telescopio. A otras compañías espaciales y operadores de satélites les preocupa que la aglomeración de satélites de Internet en órbita baja dificulte cada vez más encontrar un camino despejado a través del cual lanzar sus propios cohetes.

Tren satelital Starlink atravesando el cielo. Crédito: SatTrackCam Leiden.

El Starlink Kit costará inicialmente $500, con un objetivo posterior de $200 por terminal, mientras que la tarifa mensual del servicio de banda ancha tiene un precio de $99. Si desea obtener más información sobre Starlink y recibir notificaciones sobre cuándo estará disponible el servicio en su área, visite su sitio web.

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