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Un nuevo estudio revela que la infame expresión de ojos de cachorro no es una forma en que nuestras queridas mascotas expresan tristeza, de hecho, puede ser una estratagema inteligente de los perros para recibir atención y afecto.

Créditos de la imagen Waltteri Paulaharju.

Investigadores del Centro de Cognición de Perros de la Universidad de Portsmouths informan que los perros en su mayoría usan expresiones faciales en presencia de un humano, mientras que muy rara vez las adoptan cuando están solos. Los hallazgos cuestionan la suposición de que las expresiones faciales de nuestras mascotas caninas son involuntarias y están ligadas a su estado emocional. Más bien, pueden ser solo un medio para comunicarse y, por lo general, son una respuesta directa a la atención o una solicitud de atención.

Una vida de perros

Cualquiera que se haya hecho amigo de un perro sabe de qué se tratan los ojos de cachorro. Es bastante simple de lograr, todo lo que los perros tienen que hacer es levantar la ceja, haciendo que los ojos parezcan más grandes y (para un humano) más tristes. Pero chico, ¿es efectivo para llamar la atención de cualquier humano golpeado por el rostro?

Lo cual, según un equipo dirigido por la Dra. Juliane Kaminski, es exactamente el punto. Después de su estudio, con el objetivo de comprender si las expresiones faciales de los perros están sujetas a los efectos de la audiencia y/o cambios en respuesta a un estímulo excitante (por ejemplo, comida), el equipo informa que los perros no expresan expresiones faciales involuntariamente cuando están excitados, sino que lo hacen para impresionar. a nosotros.

Ahora podemos estar seguros de que la producción de expresiones faciales hechas por los perros depende del estado de atención de su audiencia y no son solo el resultado de la excitación de los perros, explica el Dr. Kaminski. En nuestro estudio, produjeron muchas más expresiones cuando alguien estaba mirando, pero ver golosinas no tuvo el mismo efecto.

Los hallazgos sugieren que los perros son sensibles a la atención de los humanos y, lo que es más emocionante, que sus expresiones faciales son intentos activos de comunicación, no manifestaciones emocionales involuntarias.

Para el estudio, el equipo trabajó con 24 perros, todos mascotas familiares pero de varias razas, de 1 a 12 años de edad. Cada perro estaba atado con sus correas a un metro de distancia de un participante humano. Las caras de los perros se filmaron en todos los escenarios de la prueba, desde la persona que mira atentamente al perro hasta la persona distraída, con el cuerpo alejado del animal. El equipo analizó tres medidas para establecer por qué los perros adoptan expresiones faciales: atento frente a no atento, comida presente frente a comida ausente y una prueba.

Para esta última medición, el experimentador se quedó quieto y no respondió a ninguno de los comportamientos de los perros, y se le pidió que mirara a un punto predeterminado en la pared opuesta y [] que no buscara activamente el contacto visual con el perro cuando estaba orientado hacia el perro. La prueba duraba 2 minutos, luego de lo cual el experimentador interactuaba brevemente con la perra y luego cambiaba su posición de acuerdo a la condición presentada en la siguiente prueba.

Los ojos de cachorro son todas mentiras

¡Dios mío, ven aquí y déjame amarte!
Imagen vía Pixabay.

En general, informan los científicos, el factor más importante que determina la probabilidad de que los perros muestren expresiones faciales fue la atención. Casi todas las interacciones entre humanos y perros provocaban una expresión facial en respuesta de los animales, y las soltaban cuando un humano ya no miraba directamente a los animales, esto también se mantuvo durante los pasos de la prueba y la comida. El levantamiento de cejas (ojos de cachorro) y el espectáculo de lengua fueron las dos expresiones faciales que los perros produjeron significativamente más cuando un humano estaba orientado hacia ellos.

El estado de atención humano también afectó a otros comportamientos de los perros, la frecuencia de las vocalizaciones producidas, escribió el equipo. Sin embargo, la visibilidad de la comida no afectó los movimientos faciales de los perros y tampoco hay pruebas concluyentes de que afectara a ninguno de los otros comportamientos de los perros.

Resumiendo, lo que esto significa es que los perros produjeron más expresiones faciales cuando un humano estaba orientado hacia ellos y en una posición para comunicarse (es decir, no ignorando descaradamente al perro). No es solo una casualidad, la visibilidad de la comida (que es un poderoso estímulo de excitación) no provocó un efecto similar en los movimientos faciales de los animales, lo que sugiere que estos estaban destinados específicamente al ser humano y no una reacción general a una emoción o estado de excitación. Los hallazgos ayudan aún más a fortalecer investigaciones anteriores que sugieren que la mirada de una persona es un elemento clave de la comunicación entre humanos y perros, por ejemplo, el trabajo anterior mostró que los perros seguirán los gestos comunicativos de los humanos, como señalar o mirar, pero ignorarán dichos gestos cuando los ojos humanos no estaban. dirigida al perro.

Es posible que los perros hayan aprendido este truco de comunicación cuando fueron domesticados, cree el Dr. Kaminski.

Los perros domésticos tienen una historia única: han vivido junto a los humanos durante 30.000 años y, durante ese tiempo, las presiones de selección parecen haber actuado sobre la capacidad de los perros para comunicarse con nosotros, dijo. Sabíamos que los perros domésticos prestaban atención a la atención de un humano en un estudio anterior que descubrimos, por ejemplo, que los perros robaban comida con mayor frecuencia cuando los ojos de los humanos estaban cerrados o estaban de espaldas.

Este estudio avanza en lo que entendemos sobre la cognición del perro. Ahora sabemos que los perros hacen más expresiones faciales cuando el humano les presta atención.

Sin embargo, el equipo señala que si bien encontraron que la atención de los humanos correspondía a un aumento en todos los movimientos faciales de los perros, no había indicios de que los animales modularan específicamente sus movimientos faciales de acuerdo con el nivel de atención de los humanos.

Una última observación interesante se refiere a las dos expresiones más comunes que produce el perro cuando interactúa con los humanos. Una boca abierta relajada mostrando la lengua se describe generalmente en la literatura como una pose que significa atención que tendría sentido en el contexto del estudio. El papel de la expresión de ojos de cachorro, sin embargo, es menos claro. A pesar de esto, el equipo señala que puede haber tenido la mayor influencia en la selección [genética] durante la domesticación, citando un trabajo que mostró que los perros de refugio que producían esta expresión con mayor frecuencia eran reubicados más rápido.

El equipo tiene dos teorías sobre por qué sucede esto. En primer lugar, la expresión de los ojos del cachorro se parece a los movimientos faciales que indican tristeza en los humanos, lo que podría hacer que los humanos se sientan más empáticos con los perros que producen este movimiento. En segundo lugar, al hacer los ojos más grandes y más parecidos a los de un bebé, la adorable expresión facial podría aprovechar en nuestra preferencia por los personajes pedomórficos (adultos que conservan las características de los bebés) y/o la tendencia innata de los humanos a responder a señales ostensivas, una de las cuales es sorprendente

Independientemente de la razón exacta, los humanos parecen ser particularmente sensibles a esta expresión facial en los perros. Recurrir al argumento de los ojos de cachorro con más frecuencia al interactuar con humanos beneficiaría a los perros al fortalecer el vínculo entre los dos, una poderosa presión selectiva durante la domesticación. En última instancia, es imposible decir si el comportamiento de los perros se extrae de la comprensión del estado mental de los humanos, o simplemente de una respuesta programada o aprendida al ver la cara o los ojos de otro individuo.

Pero una cosa es segura: los ojos de cachorro funcionan, los perros lo saben y no se avergüenzan de usarlo. No es que nos importe.

El artículo La atención humana afecta las expresiones faciales en los perros domésticos ha sido publicado en la revista Nature .

Este artículo apareció originalmente en 2017.

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