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Durante décadas, los científicos pensaron que los perros ven el mundo en blanco y negro. Sin embargo, una investigación relativamente reciente sobre la anatomía y el comportamiento canino muestra que el mejor amigo del hombre en realidad ve las cosas en color, aunque no tan bien como los humanos.

Crédito: Pixabay.

La noción de que los perros tienen mala visión y solo pueden ver en tonos de gris se puede atribuir a Will Judy, el ex editor de la revista Dog Week en la década de 1930.

Es probable que todo el mundo exterior se les muestre como diferentes reflejos de negro y gris, escribió Judy en un manual muy popular de 1937 llamado Training the Dog.

Sorprendentemente, este mito persistió durante décadas hasta que una investigación en la década de 1960 que examinó la estructura del ojo canino arrojó más luz sobre el asunto.

El ojo humano percibe el color cuando ciertas longitudes de onda de luz se reflejan en los objetos y en la lente. La luz refractada luego se enfoca en la retina donde los fotorreceptores llamados conos y bastones interpretan el mensaje para ser procesado por la corteza visual en el cerebro. Hay millones de estos fotorreceptores en toda la retina humana.

Los bastones son responsables de nuestra capacidad de ver en niveles de luz bajos, o visión escotópica, lo que nos permite percibir formas y movimiento incluso con poca luz o casi sin luz. Los conos están formados por tres tipos diferentes de receptores (conos de longitud de onda corta, media y larga) que nos permiten percibir el color.

La diferencia más importante entre el cono y el bastón es que el cono es más sensible a la luz que el bastón y requiere que entre mucha más luz para enviar señales al cerebro. Esto explica por qué no podemos ver los colores en la oscuridad.

Inicialmente, se pensó que los perros carecían de conos, lo que llevó a la conclusión de que no pueden ver el color. Sin embargo, las disecciones anatómicas mostraron que los perros también tienen conos, pero muchos menos en comparación con los humanos. Además, los humanos y otros primates son tricromáticos, lo que significa que tienen tres tipos de conos, mientras que los perros son dicromáticos y solo tienen dos tipos de conos. A los perros les faltan conos rojo-verde, por lo que no pueden ver estos colores.

Por el lado positivo, los perros tienen más bastones que los humanos, lo que les permite ver mucho mejor que nosotros en la oscuridad. Los perros son esencialmente lobos domesticados, depredadores nocturnos que necesitan tener buena vista en la oscuridad para rastrear y atrapar presas. El ojo canino también tiene una lente más grande y una superficie corneal, así como una membrana reflectante detrás de la retina, llamada tapetum lucidum , que mejora aún más la visión nocturna. El tapetum refleja la luz que ya ha entrado en el ojo, dando un impulso a los ojos de los perros. Esta es la razón por la cual los ojos de su mascota a veces pueden parecer brillar por la noche.

Aunque los perros no son tan buenos como los humanos en el departamento de visión, lo compensan con creces con sus narices y oídos. El oído canino es más agudo que el nuestro y su sentido del olfato es unas 1000 veces más sensible que el olfato humano.

Cómo los perros ven los colores

Izquierda: vista humana. Derecha: La misma escena vista a través de ojos caninos. Crédito: visión de perro.

Todo esto es para decir que los perros no son completamente daltónicos. De hecho, en muchos sentidos, los perros probablemente perciben el color de manera similar a los humanos con diversas formas de daltonismo rojo-verde. Ciertos colores no son vivos y los diferentes tonos del mismo color son difíciles de diferenciar.

Eso es porque para los dos tipos de conos que tienen los perros, uno es para el azul mientras que el otro absorbe longitudes de onda entre una versión humana de rojo y verde.

Pero, ¿cómo ven exactamente los perros el color? Eso es imposible de decir sin intercambiar los ojos con ellos, pero a juzgar por su anatomía, es probable que vean mejor en tonos de amarillo, azul y verde. Cuando estos colores se combinan, es probable que el cerebro de un perro procese estas longitudes de onda en amarillo oscuro y claro, amarillos y marrones grisáceos, y azul oscuro y azul claro. Esto puede explicar por qué los perros se vuelven locos por perseguir pelotas de tenis amarillas. Probablemente puedan ver la pelota de tenis iluminarse, especialmente contra un fondo de hierba verde que, para ellos, parece bastante aburrido.

La gente de Dog Vision tomó esta información sobre el ojo canino y utilizó el procesamiento de imágenes para ofrecer una visión momentánea de cómo los perros ven el mundo. Las imágenes borrosas a continuación no son un reflejo perfecto de cómo un perro percibe realmente las formas y los colores, pero hacen un buen trabajo al ilustrar cuán diferentes son sus ojos de los nuestros.

La razón por la que estas imágenes son borrosas es que los perros tienden a ser miopes. Se estima que un caniche, por ejemplo, tiene una visión de 20/75. Sin embargo, los perros son mucho más sensibles al movimiento a una distancia entre 10 y 20 veces más sensibles que los humanos.

Si desea obtener más información sobre cómo se procesan estas imágenes, puede leer la explicación técnica de Andrs Pters, quien programó la aplicación. También puede usar la herramienta para cargar imágenes y crear sus propias fotografías de la visión del perro.

Crédito: visión de perro. Crédito: visión de perro. Crédito: visión de perro. Crédito: visión de perro. Crédito: visión de perro. "