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Bienvenido a mi morada, humano. Créditos de la imagen: Dmitry Kokh.

Durante mucho tiempo, Dmitry Kokh había soñado con fotografiar osos polares. Ese es un objetivo elevado para un fotógrafo de vida silvestre, pero tal como él lo ve, si dedicas tanto tiempo a una actividad, tus objetivos deben ser ambiciosos.

No hay muchos lugares donde puedas esperar ver osos polares, pero la isla de Wrangel es uno de ellos. Ubicada en las partes remotas del noreste de Rusia (al oeste de Alaska), la isla es una reserva natural de la UNESCO. El lugar está aislado e inaccesible, lo que es bueno para los animales (ya que generalmente se agradece una menor interferencia humana).

Créditos de la imagen: Dmitry Kokh.

Los preparativos para la expedición tomaron casi dos años, Kokh partió con un grupo. Fue un viaje gratificante, pero no fácil.

Conocimos una cantidad increíble de aves diferentes, varios osos pardos, leones marinos y focas, escribió el fotógrafo para The Guardian. Fuimos a bucear en las aguas del mar de Chukchi, que resultó estar lleno de vida. Me sentí como si estuviera en un universo paralelo. Pasaron los días y las semanas. Los paisajes cambiaron docenas de veces: soleadas playas de guijarros, acantilados escarpados, montañas y tundra. Finalmente, después de pasar el cabo Dezhnev y dirigirnos a la isla de Wrangel, comenzamos a encontrar hielo marino flotante, lo cual era inusual para la época del año. Se había supuesto que el borde del hielo estaría mucho más al norte.

Luego, un día cuando el clima era particularmente malo, decidieron acercarse a la isla Kolyuchin, una pequeña isla a solo 11 km (6,8 millas) de la costa norte de la península de Chukotka.

Créditos de la imagen: Dmitry Kokh.

La isla Kolyuchin no es conocida por mucho. Es tan remoto, rocoso y pequeño que rara vez tiene algún interés. Sin embargo, los soviéticos construyeron allí una estación meteorológica. Era una estación difícil para trabajar, sin agua dulce y con una temperatura anual promedio de -9.5 C (14.9 F).

La estación y un pequeño pueblo que la rodea fueron abandonados en 1992, pero todavía se mantienen en pie: un pueblo abandonado en las frías partes de Chukotka. Kokh y sus amigos tampoco esperaban mucho mientras navegaban por la isla.

Entonces, vieron algo moverse alrededor de las ventanas.

Créditos de la imagen: Dmitry Kokh. Créditos de la imagen: Dmitry Kokh.

Resulta que ese día había unos 20 osos polares en la isla, en su mayoría machos, pero también hembras con cachorros. El fotógrafo no pudo aterrizar en la isla, así que tomó fotos desde un dron equipado con hélices de bajo ruido.

Después de un tiempo, a los osos no pareció importarles en absoluto el dron, por lo que simplemente lo ignoraron en su mayor parte, lo que permitió a Kokh tomar estas impresionantes fotos.

Créditos de la imagen: Dmitry Kokh.

El fotógrafo preguntó a uno de los mejores expertos en osos polares de Rusia, Anatoly Kochnev, por qué los osos entraron en los edificios. Kochnev dijo que los osos son curiosos por naturaleza, por lo que les gusta explorar, pero históricamente también han sido cazados por humanos, por lo que usan las casas como protección.

No es raro que los osos polares estén en la pequeña isla, pero resulta que es muy raro que se reúnan tantos. Según Kochnev, esto sucede porque cada nueve años, el hielo flotante permanece cerca de la costa en verano, lo que provoca que los osos permanezcan allí por más tiempo, lo que Kokh confirmó cuando casi no vio osos en la isla Wrangel.

Créditos de la imagen: Dmitry Kokh.

Los osos polares se consideran mamíferos marinos porque pasan mucho tiempo en las costas y en el agua. Son excelentes nadadores y viajan regularmente más de 48 kilómetros (30 millas). En un caso, se vio a un oso nadando hasta 220 millas (354 kilómetros).

Créditos de la imagen: Dmitry Kokh.

Los osos polares están bajo una grave amenaza debido a los efectos del cambio climático provocado por el hombre. A medida que las temperaturas continúan aumentando, el hielo continúa derritiéndose, y los osos polares dependen de este hielo. Menos hielo significa que tienen que nadar más para encontrar comida, consumen más energía y, aunque son buenos nadadores, todavía ejercen una gran presión sobre todas las poblaciones de osos polares.

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) publica una Lista Roja de criaturas en peligro de extinción, y los osos polares figuran como vulnerables, lo que significa que enfrentan un alto riesgo de extinción en la naturaleza.

Créditos de la imagen: Dmitry Kokh.

Kokh también enfatiza cuán crucial es para los humanos cuidar la vida en el planeta:

"Aunque han pasado varios meses desde la expedición, a veces todavía veo osos polares en ventanas deterioradas frente a mis ojos cuando me duermo. Y mirando la foto principal de mi vida en este momento, la que se llama House of Bears, creo que pronto o más tarde, todas las cosas hechas por el hombre en la Tierra dejarán de existir, los edificios, los automóviles y las computadoras llegarán a su fin. Pero la vida es eterna. Estos osos continuarán cazando, nadando entre témpanos de hielo y explorando islas incluso cuando la civilización deje de existir. Pero la vida permanecerá eterna solo si los humanos finalmente comenzamos a cuidar el planeta y las criaturas vivientes que necesitan nuestra protección.

Créditos de la imagen: Dmitry Kokh. "