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Indígenas americanos y polinesios hicieron viajes épicos a través del océano abierto, encontrándose unos a otros ya en el año 1200 dC Eso es siglos antes de la llegada de los europeos, según un nuevo estudio, que analizó los genomas de los habitantes modernos de la Polinesia y las Américas.

Isla de Pascua. Flickr de crédito

La posibilidad de contactos entre las dos regiones ha sido un área de interés para los investigadores durante décadas. Los arqueólogos creían que las dos regiones hicieron un contacto temprano, principalmente debido al cultivo temprano de una batata sudamericana en la Polinesia. Los resultados de este nuevo estudio genómico ahora confirmaron que sí.

Alexander Ioannidis de la Universidad de Stanford en California y sus colegas internacionales analizaron datos genéticos de más de 800 individuos provenientes de 15 comunidades indígenas americanas y 17 islas polinesias. La evidencia concluyente sugiere encuentros tempranos entre los dos grupos.

El estudio buscó específicamente signos de cruce entre los primeros polinesios y los indígenas estadounidenses, lo que dejaría una firma genética clara en su descendencia. Lo que encontraron fue que las personas de las islas polinesias tienen rastros genéticos en su ADN vinculados a los indígenas sudamericanos, especialmente con la tribu Zenu de Colombia.

Luego, los investigadores continuaron rastreando el momento del encuentro, observando la longitud de los segmentos genómicos indígenas estadounidenses. Finalmente, estimaron que la mezcla inicial tuvo lugar en las islas orientales de Polinesia alrededor de 1150-1230 d. C. En la Isla del Este, el encuentro fue mucho más tarde, alrededor de 1380 d. C., a pesar de ser la más cercana a América del Sur.

Nuestros análisis sugieren fuertemente que ocurrió un solo evento de contacto en el este de Polinesia, antes del asentamiento de Rapa Nui, entre individuos polinesios y un grupo de nativos americanos más estrechamente relacionados con los habitantes indígenas de la actual Colombia, según el estudio.

Algunas preguntas abiertas

Si bien el estudio confirmó el encuentro, no pudo aclarar cómo se desarrolló. Los sudamericanos pueden haber viajado miles de millas hasta el Pacífico o los polinesios pueden haber viajado a América del Sur y mezclarse con los lugareños allí. La pregunta sigue abierta para los investigadores, que esperan seguir investigando esto.

Los polinesios son bien conocidos por sus habilidades en la exploración del océano debido a sus largos viajes por el Océano Pacífico. Han viajado hasta la Isla de Hawái y la Isla de Pascua en el este y Nueva Zelanda en el sur, en busca de nuevos asentamientos en canoas guiadas por las estrellas.

Pero algunos han argumentado que los indígenas estadounidenses también se aventuraron a la Polinesia, aprovechando las condiciones climáticas y las corrientes favorables. En 1947, el explorador noruego Thor Heyerdahl navegó en una simple balsa de madera desde la costa de Perú hasta la Polinesia, para probar su teoría de que la gente de América del Sur podría haber colonizado Polinesia.

El estudio agrega más evidencia al contacto temprano entre los indígenas estadounidenses y los polinesios. Anteriormente, los investigadores descubrieron indicios de sus conexiones en la planta de batata, que es de América del Sur pero se cultivaba en toda la Polinesia antes de que los europeos llegaran al Pacífico.

En 2013, un estudio sugirió que la batata se introdujo por primera vez en Polinesia entre 1000 y 1100 d. C., muy probablemente por los viajeros polinesios que llegaron a la costa occidental de América del Sur y trajeron la cosecha, antes de extenderla a otras islas del Pacífico.

El estudio fue publicado en la revista Nature.

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