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Involuntariamente miré hacia el mar y no distinguí nada excepto una sola luz verde, diminuta y lejana, que podría haber sido el final de un muelle. El gran Gatsby

La misma luz que atrajo la atención de Jay Gatsby también podría atraer la atención de los murciélagos migratorios. Las luces nocturnas se están volviendo muy comunes, pero pueden interferir con la migración de los animales voladores. Las aves, por ejemplo, son sensibles a la luz blanca y roja. Por lo tanto, se recomendó cambiar esas luces por unas azules y verdes. Sin embargo, no se sabía cuál sería el efecto sobre los murciélagos migratorios. Resulta que se sienten atraídos directamente por la luz verde y que interfiere con sus trayectorias de vuelo.

Los murciélagos Nathusius fueron una de las dos especies incluidas en este estudio. Créditos de imagen: GFDL y CC ShareAlike 2.0.

Un grupo dirigido por Christian Voigt del Instituto Leibniz para la Investigación de Zoológico y Vida Silvestre estudió el efecto de la luz verde en dos especies comunes de murciélagos. Los murciélagos, los murciélagos Nathusius ( Pipistrellus nathusii ) y los murciélagos Soprano ( P. pygmaeus ), migran por la costa de Letonia en el otoño. Cientos de miles de murciélagos migran por aquí para llegar a sus lugares de invernada en el centro o suroeste de Europa.

Los investigadores erigieron un poste que tenía una luz verde en la parte superior en la ruta de migración de los murciélagos. A cada lado de la luz, a 23 m de distancia, había dos postes más equipados con micrófonos. Durante la noche, el polo medio emitió 10 minutos de luz verde, a una longitud de onda de 520nm, y luego 10 minutos de oscuridad. Los investigadores registraron y analizaron las llamadas de ecolocalización de los murciélagos y las compararon durante la luz y la oscuridad. Las especies de murciélagos se sintieron atraídas por la luz verde, con un aumento del 54 % para los murciélagos Nathusius y del 47 % para los murciélagos Soprano en presencia de murciélagos cuando la luz estaba encendida.

La luz verde de la noche atrae a los murciélagos. Créditos de imagen: Pixabay.

Para asegurarse de que la luz verde atrajera a los murciélagos y no a los insectos atraídos por la luz, los investigadores observaron los zumbidos de alimentación. Un murciélago emite un zumbido de alimentación cuando se acerca a su presa. En un zumbido de alimentación, los pulsos de ecolocalización se emiten rápidamente con intervalos de pulso decrecientes y frecuencias máximas decrecientes, lo que permite a los murciélagos detectar mejor un insecto inmediatamente antes de un ataque. Los investigadores verificaron si la cantidad de zumbidos de alimentación aumentaba cuando se encendía la luz. Para los murciélagos Soprano, el número de zumbidos de alimentación no aumentó durante los períodos de iluminación. Sin embargo, para los murciélagos de Nathusius lo hizo. Dado que la luz solo afectó la ecolocalización de los murciélagos a una distancia de hasta 23 m, demasiado lejos para que pudieran detectar insectos, se concluyó que la luz verde era el atractor.

Este hallazgo significa que la luz verde en la noche podría dañar a los murciélagos al desorientarlos, haciendo que choquen con objetos y desperdiciando su energía. Esto podría evitar que lleguen a su sitio de migración. Se sabe exactamente por qué los murciélagos se sienten atraídos por la luz verde, podría interferir con su detección de señales celestiales o ecolocalización. De todos modos, sabemos que es una mala idea poner luces verdes en áreas donde se sabe que vuelan los murciélagos. Por otro lado, un estudio reciente realizado en Holanda ha encontrado que la luz roja no afecta a los murciélagos. Esta información puede ayudar a crear estrategias para reducir los impactos en los murciélagos y otros voladores nocturnos.

Referencia del diario: Voigt CC, Roeleke M, Marggraf L, Ptersons G, Voigt-Heucke SL (2017) Los murciélagos migratorios responden a la luz verde artificial con fototaxis positiva. PLOS UNO 12(5): e0177748. https://doi.org/10.1371/journal.pone.0177748