Seleccionar página

Las aves del paraíso hembras son muy exigentes con sus parejas, según muestra una nueva investigación.

Ave del paraíso de Wilson (Diphyllodes respublica).
Créditos de la imagen Serhanoksay / Wikimedia.

Las aves del paraíso no obtuvieron su nombre por nada. Los machos de la especie son famosos por su increíble plumaje, llamadas complejas y deslumbrantes movimientos de baile. Sin embargo, toda esta pelusa no es suficiente para convencer a los objetos más exigentes de sus afectos. Un nuevo estudio informa que la preferencia de las hembras también puede estar ligada al lugar donde los machos realizan su cortejo: en el suelo o en los árboles.

coqueteos desde el paraiso

La mayoría de las 40 especies conocidas de aves del paraíso viven en Nueva Guinea y el norte de Australia. Para el estudio, el equipo analizó 961 videos y 176 clips de audio recuperados del archivo de la Biblioteca Macaulay de Cornell Labs. También se basaron en 393 especímenes de museo del Museo Americano de Historia Natural en la ciudad de Nueva York. Con base en este material, dicen que ciertos comportamientos y rasgos están correlacionados, de la siguiente manera:

  • El número de colores en un macho y el número de sonidos diferentes que hace. Cuantos más colores luce, mayor es su repertorio.
  • La complejidad del baile y la cantidad de sonidos que puede producir un macho. Los bailarines más deslumbrantes también tienen la gama más amplia de sonidos que tejen en sus canciones.
  • Los machos que se exhiben en grupo (a lek) tienden a tener más colores. El equipo cree que esto les ayuda a sobresalir mejor en medio de la competencia, cancelando algunos de los inconvenientes del lek.

Un pájaro rifle de Victoria (Ptiloris victoriae) macho (negro, arriba) se exhibe para una hembra (marrón, abajo). Los fusileros de Victoria también son aves del paraíso, nativas del noreste de Queensland, Australia.
Créditos de la imagen Francesco Veronesi / Wikipedia.

Según el estudio, la preferencia de las hembras impulsa la evolución de los rasgos físicos y de comportamiento que hacen que los machos de la especie sean tan distintivos. El autor principal, Russell Ligon, dice que las mujeres evalúan no solo qué tan atractivo es un hombre, sino también qué tan bien canta y baila. Su preferencia por ciertas combinaciones de rasgos da como resultado lo que su equipo llama un fenotipo de cortejo: el fenotipo es un rasgo individual determinado tanto por la genética como por el medio ambiente.

Debido a que las hembras seleccionan y eligen parejas en función de una combinación de características (en lugar de una sola), los machos han tenido amplias oportunidades de experimentar con sus exhibiciones de cortejo, informa el equipo. Esto condujo a la gran variación observada en los comportamientos de cortejo de las especies hoy en día. Si las hembras estuvieran buscando una sola característica, todos los machos simplemente intentarían duplicarla. Por supuesto, también ayuda que las aves tengan pocos depredadores naturales para interrumpir todo el romance.

El escrutinio femenino también puede tener un efecto sorprendente: determinar si un macho realizará un comportamiento de cortejo en el suelo o en los árboles. Los investigadores dicen que la ubicación es importante al seleccionar el mejor enfoque para impresionar a las parejas potenciales:

Las especies que se exhiben en el suelo tienen más movimientos de baile que las que se exhiben en las copas de los árboles o en el sotobosque del bosque, explica Edwin Scholes, coautor del estudio y líder del Proyecto Aves del Paraíso de Cornell Labs.

En el suelo del bosque oscuro, los machos pueden necesitar mejorar su juego para llamar la atención de las hembras.

Los machos de especies que se exhiben por encima del dosel donde hay menos interferencia de árboles y arbustos para bloquear los sonidos, cantan canciones más complejas. Sus movimientos de baile, sin embargo, son menos elaborados.

El artículo ha sido publicado en la revista PLOS Biology .

"