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No es que todos sean idiotas, pero según un nuevo estudio, los hombres egocéntricos que son discutidores, testarudos y, en general, desagradables tienen muchas más probabilidades de poseer un automóvil de alto nivel como un Audi, BMW o Mercedes.

Estoy empezando a pensar que BMW debería habernos patrocinado para esto. Imagen en dominio público.

Es un tropo familiar: aquí estás, conduciendo un automóvil de precio normal cuando de repente un automóvil se te cruza. Es como si el conductor ni siquiera te viera, ni siquiera reconociera tu existencia.

El síndrome BMW.

Ya sea que se trate de un BMW, un Audi, Mercedes o algún otro automóvil de alto nivel, se inclinaron más a creer que el conductor no es una buena persona y que también hay algo de ciencia detrás de eso.

Investigaciones previas han confirmado que los conductores de autos caros son más propensos a infringir las normas de tránsito. Cuanto más elegante sea el coche, más probable es que el conductor sea un idiota.

Eso generalmente se ha interpretado a través del efecto corruptor de la riqueza. Las personas más ricas tienden a tener autos más caros y les importan menos las reglas y regulaciones; también es menos probable que les importe menos la multa potencial que podrían recibir.

Pero eso podría no contar toda la historia, cree Jan-Erik Lnnqvist. Lnnqvist, profesor de psicología social en la Universidad de Helsinki, tenía curiosidad por los hábitos de conducción. Como tantas otras personas, notó que los conductores de Audi y BMW parecían mucho más propensos a ignorar las normas de tránsito. Quería ver qué tipo de personas manejan estos autos de alto nivel y si tipos específicos de personas se sienten atraídas por estos autos en primer lugar (independientemente de sus activos financieros), o si la corrupción ocurre como resultado de los activos y coche.

¿Los gilipollas conducen Mercedes, o conducir un Mercedes te convierte en un gilipollas?

Así es como Lnnqvist y sus colegas comienzan su nuevo estudio.

Encuestaron a propietarios de automóviles de 1892 en Finlandia, correlacionando los principales rasgos de personalidad con la conducción de un automóvil de alto nivel.

Los resultados, escriben los investigadores, son inequívocos: los hombres egocéntricos que son discutidores, testarudos, desagradables y poco empáticos tienen muchas más probabilidades de poseer un automóvil de alto nivel como un Audi, BMW o Mercedes.

Estos rasgos de personalidad explican el deseo de poseer productos de alto nivel, y los mismos rasgos también explican por qué esas personas incumplen las normas de tránsito con más frecuencia que otras, dice Lnnqvist.

Pero no es sólo corrupción. En cambio, los investigadores encontraron que son los rasgos de personalidad innatos de las personas los que los llevan a comprar estos autos. En otras palabras, los idiotas tienden a comprar autos de alto nivel.

Es bastante sencillo. Algunas marcas de automóviles se ven como un símbolo de alto estatus. Algunas personas quieren mostrar a todos su estatus superior. ¿Qué clase de gente haría eso? Bueno, no necesariamente los agradables.

También descubrimos que aquellos cuya personalidad se consideraba más desagradable se sentían más atraídos por los autos de alto nivel. Estas son personas que a menudo se ven a sí mismas como superiores y están ansiosas por mostrárselo a los demás.

Esto ayudaría a explicar por qué los dueños de estos autos tienden a comportarse de manera imprudente en la calle porque refleja su personalidad. Por supuesto, dado que estos son autos caros, las personas ricas tienden a comprarlos con más frecuencia, pero esa no es la correlación principal.

no solo idiotas

No son solo las personas con (digamos) rasgos de personalidad cuestionables las que tienen más probabilidades de comprar autos de alto nivel. Hay otra categoría que se inclina a hacer lo mismo: los concienzudos.

Las personas respetables, ambiciosas, confiables y organizadas tienden a cuidarse bien y quieren reflejar esto también.

El enlace se explica presumiblemente por la importancia que le dan a la alta calidad. Todas las marcas de automóviles tienen una imagen específica y, al conducir un automóvil confiable, envían el mensaje de que ellos mismos son confiables, explica Lnnqvist.

Curiosamente, este rasgo de personalidad se encuentra tanto en hombres como en mujeres. Por el contrario, la correlación del rasgo de personalidad egocéntrica parece aplicarse solo a los hombres. No está claro por qué es así, pero es muy posible que los coches tengan un símbolo de estatus superior al de las mujeres.

Por supuesto, este no es un estudio claro. El valor de estatus de un automóvil depende de la cultura, y la población finlandesa próspera podría no ser representativa de otras partes del mundo, aunque, en todo caso, uno podría esperar que la correlación fuera aún más fuerte en los países menos prósperos.

El equipo concluye que esperan ver más investigaciones en este campo, no solo para ayudar a descubrir una curiosa relación psicológica, sino también para comprender las razones detrás de una tendencia de consumo superficial.

También hay un giro interesante. Si los automóviles son un símbolo de estatus cultural, ¿qué sucede si podemos usarlos para fomentar patrones más sostenibles, como la compra de automóviles eléctricos? Ya estamos empezando a ver eso con marcas como Tesla, y quizás aquí haya una oportunidad para un cambio positivo.

Sería genial si los consumidores tuvieran otras formas sostenibles de mostrar su estatus en lugar del consumo superficial de artículos de lujo que a menudo tiene consecuencias negativas. Ya estamos viendo que conducir un automóvil eléctrico se está convirtiendo en una especie de símbolo de estatus, mientras que los SUV con sus altas emisiones ya no se consideran geniales.

El estudio ha sido publicado en el International Journal of Psychology .

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