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Aunque los humanos pueden no ser tan feroces como un león o un tiburón blanco, definitivamente fueron las especies depredadoras más grandes del mundo. El alcance de la súper depredación de la humanidad fue evaluado por un equipo de la Universidad de Victoria en la Columbia Británica que comparó nuestras habilidades de caza con las de los depredadores terrestres y marinos en todos los océanos y continentes, además de la Antártida. Los hallazgos revelan que los humanos carecen de una competencia real que se alimenta de adultos de otras especies a un ritmo hasta 14 veces mayor que otros depredadores, especialmente los marinos.

Imagen: Horrorphile

A partir de la década de 1970, Thomas Reimchen notó algunos patrones perturbadores mientras estudiaba las relaciones depredador-presa en Haida Gwaii, un archipiélago en la costa norte de la Columbia Británica. En este ecosistema en particular, 22 especies de truchas, colimbos y otros depredadores se alimentan de peces espinosos. Descubrió que el ecosistema estaba en equilibrio y que el número de espinosos permanecía bastante constante a pesar de la gran cantidad de depredadores competidores que, en conjunto, no se alimentaban de más del 5 % de la población de peces adultos. En contraste, la pesca humana en aguas marinas cercanas se apoderó del 40 al 80 por ciento de la biomasa de salmón y arenque, y luego predominantemente de las clases en edad reproductiva, encontró Reimchen.

Este estudio fue la base para un análisis mucho más amplio. Chris Darimont, profesor de geografía en la Universidad de Victoria, se unió a Reimchen para crear una enorme base de datos de 2200 puntos de datos sobre 399 especies de presas en todo el mundo, tanto en tierra como en el mar, e ideó modelos de las relaciones depredador-presa. Algunas conclusiones clave del documento:

  • depredadores distintos de los juveniles objetivo humanos. Esto permite que se reproduzcan más adultos y aumenta la posibilidad de que pongan sus huevos.
  • la caza humana, especialmente las actividades pesqueras, se dirigen principalmente a los adultos ya que estos contienen más carne. Generalmente se evitan los juveniles ya que es más importante para ellos crecer hasta la edad adulta cuando se convierten en una mejor captura, pero también tienen la oportunidad de reproducirse. Esto no siempre es cierto, especialmente para los peces. Apuntar fuertemente a los adultos causa consecuencias generalizadas, como cambiar los patrones de apareamiento e incluso la biología de los peces. Por ejemplo, el bacalao comienza a reproducirse cuando tiene seis años. En una zona donde la sobrepesca acorrala al bacalao, los peces comienzan a reproducirse a los cuatro años y medio de edad, pero también producen menos crías.
  • en tierra, los humanos matan tanto presas adultas, principalmente herbívoros, como depredadores no humanos.
  • en el agua, esta proporción está fuertemente sesgada a favor de los humanos. Los depredadores marinos comen hasta el 1 por ciento de la biomasa adulta cada año. Los humanos, por otro lado, toman una mediana del 14%. En algunos casos, se encontró que esto era del 80%.
  • el efecto de depredación excesiva se sintió más en el Océano Atlántico. Esto se puede atribuir a la larga historia de pesca en el área y la densidad de población cada vez mayor.

Herramientas de caza avanzadas y, en el caso de la pesca, la industrialización masiva permite que solo un puñado de individuos asegure alimentos para miles. De hecho, este puede muy bien ser el factor principal que conduce a la depredación excesiva: que todas las personas disfrutan del botín de la depredación aunque solo una pequeña fracción de la población realmente caza o pesca.

Tasa de explotación. Imagen: Ciencia

Si las futuras generaciones de personas van a ver grandes carnívoros, entonces esto requiere cultivar una nueva tolerancia para vivir con ellos. Esto podría incluir el aumento de los ingresos para las comunidades locales derivados de usos no consuntivos, como el ecoturismo [y] disparar a los carnívoros con cámaras, no con armas, dijo Darimont al Smithsonian .

Ahora, si los humanos fueran a depender de esta presa que cazamos, entonces veríamos que nuestro número se estabiliza al mismo tiempo. Pero los humanos también practicamos la agricultura, que básicamente nos ha preparado para la vida, ofreciendo un flujo de alimentos constante y predecible. Esta combinación significa que los humanos pueden cazar especies enteras hasta la extinción sin provocar necesariamente su propia desaparición, ya que siempre tienen verduras o granos para compensar cualquier escasez de carne. Como puede notar, ser un súper depredador no es algo bueno y, a medida que el mundo crece en necesidades y números, se vuelve cada vez más claro que debemos pasar a un patrón de depredación más sostenible.

Algunos podrían argumentar que el dominio de la humanidad es completamente natural y que cualquier otro depredador dominaría a la presa si pudiera, dijo Darimont a Discovery News . Si bien esto puede ser cierto, no justifica el comportamiento. En otras palabras, el hecho de que algo sea natural no significa que esté justificado.

De hecho, agregó, los humanos tienen la bendición de comprender las consecuencias de nuestro comportamiento desviado y tienen la capacidad de cambiar.

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