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¡Bueno, seré el tío de un mono! Aunque al principio fue chocante, ahora aceptamos que otros simios comparten el 99% de nuestros genes. Sin embargo, incluso lo que hace a un simio, ¿los humanos son simios también? Para contar la historia de si los humanos somos simios o no, necesitamos aventurarnos en un viaje lingüístico. El significado de la palabra mono ha cambiado con el tiempo y se ha utilizado para describir diferentes cosas. La razón de este cambio a lo largo del tiempo es la cantidad de conocimiento que tenemos de otros primates. Además, los científicos usan la palabra de manera diferente a como tú o yo lo haríamos en el uso diario.

Históricamente, la palabra simio se ha utilizado para diferenciar entre humanos y, bueno, otros primates. Después de que la palabra mono se introdujera en el idioma inglés, se usó como sinónimo de simio (según una entrada de la Enciclopedia Británica de 1910) o para nombrar específicamente primates sin cola. Algunos monos incluso tienen la palabra mono en su nombre, como el mono de Berbería. En el uso diario, las dos palabras a menudo se usan indistintamente.

Los simios de Berbería en realidad no son simios, sino monos. Créditos de imagen: Pixabay.

En la primera mitad del siglo XX y antes, los primates se ordenaban en grados desde los menos avanzados hasta los humanos. Los monos se consideraban menos avanzados que los simios y se distinguían de esta manera. En la década de 1940, algunos científicos, como Frederic Wood Jones, desafiaron esta idea de que la complejidad simplemente aumentó de los lémures a los monos, a los simios y a los humanos. Creía que las relaciones de los primates son complejas y están marcadas por una evolución paralela. Él, junto con otros investigadores, comenzó a establecer las relaciones entre los diferentes primates.

El grado de más primitivo a avanzado. Créditos de la imagen: Ernst Haeckel.

El arbol de la Vida

Cuando los científicos comenzaron a armar el árbol de la vida, los humanos y los simios eran grupos completamente separados. Se consideró que los chimpancés, gorilas, orangutanes y gibones estaban en un grupo y los humanos en un grupo separado.

Las antiguas visiones de las relaciones en los humanos Hominoidea (Homo) están muy separadas de los otros grupos. Créditos de la imagen: Rursus.

En los últimos 50 años, los científicos aprendieron más sobre las relaciones entre las especies con estudios moleculares. Descubrieron que los gibones forman un grupo separado, pero que los humanos están muy relacionados con los chimpancés y los gorilas. Cuando los humanos eran considerados muy diferentes, el término simio se usaba para describir este grupo de otros primates de los que éramos diferentes. Pero ahora que sabemos que eran muy similares y que en realidad formaban parte del mismo grupo, esta antigua definición no funciona tan bien. Si dices Oh, solo los chimpancés, los gorilas, los gibones y los orangutanes son simios, entonces estás creando un grupo artificial, porque los humanos deberían ser parte de este grupo por su relación.

Las relaciones en Hominoidea a lo mejor de nuestro conocimiento. Créditos de la imagen: Rursus.

A los biólogos no les gustan los grupos que solo incluyen a unos pocos de sus miembros porque no son muy informativos o representativos. En cambio, usan grupos monofiléticos que incluyen a todos los descendientes de un ancestro común. Ape ahora se convierte en otra palabra para Hominoid, el grupo que lo abarca todo que incluye humanos, gorilas, chimpancés, orangutanes y gibones. Dentro de este grupo, los humanos se incluyen con el resto de los grandes simios. El término grandes simios también incluye específicamente a los humanos. Los científicos distinguen entre los humanos llamándolos Hominin y otros como simios no humanos.

El grupo amarillo (monofilético) es el más informativo. El grupo azul (parafilético) es el tipo de grupo que serían los simios si no se incluyeran los humanos, no tan informativos y completos. Créditos de imagen: Petter Bckman, revisado por Peter Brown

muchas opiniones

Sin embargo, todavía existe un gran desacuerdo, incluso en la comunidad científica, sobre si los humanos son considerados simios. Muchos, como se mencionó anteriormente, consideran a todo este grupo hominoideo como simios. Algunas personas usan la definición histórica para describir a los primates no humanos. De hecho, este es el más común en el uso diario. El diccionario Merriam-Webster define un simio como cualquiera de varios grandes primates semi-erectos sin cola de África y el sureste de Asia (como el chimpancé, el gorila, el orangután o el gibón). Algunos investigadores argumentan que no somos simios sino ex-simios porque somos fundamentalmente diferentes de otros simios. Estas diferencias se deben a la forma en que nos comunicamos y otras cosas que no son visibles con solo mirar el ADN. En este caso, la palabra simio significa algo diferente a hominoide. De todos modos, el uso de la palabra depende de cómo se interprete la palabra, porque todavía se usa de manera diferente por diferentes personas.

¿Son los simios tan diferentes de nosotros? Créditos de imagen: CBS Television Network

Desafortunadamente, no hay una respuesta directa a la pregunta de si los humanos son simios o no. El consenso más común es que los primates no humanos se consideran simios y los humanos son hominoideos. De todos modos, todavía éramos primates y estábamos estrechamente relacionados con los chimpancés, seamos simios o no.

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