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Los humanos de la edad de piedra solían cenar principalmente carne, informa un nuevo estudio. Fue solo cuando la megafauna (los enormes animales de antaño, como los mamuts) se extinguieron, que las verduras se abrieron paso cada vez más en el menú.

Créditos de la imagen Uwe Ruhrmann.

Un nuevo artículo ofrece una interpretación fresca e interesante de cómo la humanidad hizo el viaje de la caza a la agricultura. Según los hallazgos, los humanos antiguos eran principalmente carnívoros, y la carne de caza constituía una parte importante de su dieta. Pero a medida que las especies que cazaban se extinguieron, las verduras y las plantas constituyeron una parte cada vez mayor de sus dietas. Es probable que estas extinciones también condujeran a la domesticación de plantas y animales, ya que nuestros antepasados ​​necesitaban asegurar fuentes de alimentos.

Cocina tradicional

Hasta ahora, los intentos de reconstruir la dieta de los humanos de la edad de piedra se basaron principalmente en comparaciones con las sociedades de cazadores-recolectores del siglo XX, explica el Dr. Miki Ben-Dor del Departamento de Arqueología Jacob M. Alkov de la Universidad de Tel Aviv, primer autor. del papel

Esta comparación es inútil, sin embargo, porque hace dos millones de años las sociedades de cazadores-recolectores podían cazar y consumir elefantes y otros animales grandes, mientras que los cazadores-recolectores de hoy no tienen acceso a tal generosidad. Todo el ecosistema ha cambiado y las condiciones no se pueden comparar. Decidimos utilizar otros métodos para reconstruir la dieta de los humanos de la edad de piedra: examinar la memoria conservada en nuestros propios cuerpos, nuestro metabolismo, genética y constitución física. El comportamiento humano cambia rápidamente, pero la evolución es lenta. El cuerpo recuerda.

El equipo revisó casi 400 artículos científicos de varias disciplinas, tratando de determinar si los humanos de la edad de piedra eran carnívoros u omnívoros. Recolectaron alrededor de 25 líneas de evidencia, en su mayoría de artículos que tratan sobre genética, metabolismo, fisiología y morfología, que pueden ayudarnos a determinar esto.

Uno de los datos citados por el equipo incluye la acidez del estómago humano. Esto es alto en comparación con los omnívoros e incluso con otros depredadores, explican, lo que significa que nuestros cuerpos tienen que gastar energía extra para mantenerlos así. Pero también brinda cierta protección contra las bacterias que a menudo se encuentran en la carne, lo que sugiere que esta fue una adaptación destinada a ayudar a nuestros antepasados ​​​​a comer carne. Los pueblos antiguos cazaban animales grandes cuya carne alimentaba al grupo durante días o semanas, lo que significa que a menudo comían carne vieja cargada de bacterias.

Otra pista que enumeran es la forma en que nuestros cuerpos almacenan grasa. Los omnívoros, explican, tienden a almacenar grasa en un número relativamente pequeño de células grandes. Los depredadores lo hacen al revés, los humanos también comparten este último enfoque de usar una gran cantidad de células relativamente pequeñas. Una comparación con los chimpancés también muestra que las áreas de nuestro código genético se inactivan para especializarnos en una dieta rica en grasas (en los chimpancés, estos cambios respaldan una dieta rica en azúcar).

La evidencia arqueológica también apoya la hipótesis del consumo de carne. Los estudios de proporción de isótopos en los huesos de los humanos antiguos, junto con la evidencia de cómo cazaban, sugieren que nuestros antepasados ​​​​se especializaron en cazar animales grandes o medianos que tenían mucha grasa. Los grandes depredadores sociales de hoy en día también cazan animales grandes y obtienen más del 70% de su energía de fuentes animales, escribe el equipo, y este paralelo sugiere que los primeros grupos humanos actuaban de forma muy parecida a los hipercarnívoros.

Cazar animales grandes no es un pasatiempo vespertino, dice el Dr. Ben-Dor. Requiere una gran cantidad de conocimientos, y los leones y las hienas logran estas habilidades después de largos años de aprendizaje. Claramente, los restos de grandes animales encontrados en innumerables sitios arqueológicos son el resultado de la alta pericia humana como cazadores de grandes animales.

Muchos investigadores que estudian la extinción de los animales grandes están de acuerdo en que la caza por parte de los humanos jugó un papel importante en esta extinción y no hay mejor prueba de la especialización humana en la caza de animales grandes. Lo más probable es que, como en los depredadores actuales, la caza en sí misma haya sido una actividad humana central durante la mayor parte de la evolución humana. Otras evidencias arqueológicas, como el hecho de que las herramientas especializadas para obtener y procesar alimentos vegetales solo aparecieron en las últimas etapas de la evolución humana, también respaldan la centralidad de los animales grandes en la dieta humana, a lo largo de la mayor parte de la historia humana.

Los hallazgos van en contra de nuestras hipótesis anteriores sobre cómo evolucionaron los humanos. Anteriormente, se suponía que la flexibilidad dietética de los humanos les permitía adaptarse a una amplia gama de situaciones y entornos, lo que les otorgaba una ventaja evolutiva; pero los hallazgos actuales sugieren que evolucionamos en gran medida como depredadores. Eso no quiere decir que solo comieran carne, hay evidencia bien documentada de comer plantas durante este tiempo, pero las plantas solo ganaron una parte central en sus dietas en los últimos días de la edad de piedra.

Las herramientas de piedra especializadas para plantas de procesamiento comenzaron a aparecer hace unos 85.000 años en África y hace unos 40.000 años en Europa y Asia, agrega el equipo, lo que sugiere que las plantas se comen cada vez más. Los investigadores también explican que tales herramientas muestran un aumento en la singularidad local a lo largo del tiempo, un proceso similar al observado en las sociedades de cazadores-recolectores del siglo XX. Por el contrario, durante el tiempo en que el equipo cree que los humanos actuaban más como depredadores ápice, las herramientas de piedra mantuvieron grados muy altos de similitud y continuidad independientemente de las condiciones ecológicas locales.

Nuestro estudio aborda una controversia actual muy grande tanto científica como no científica. Es difícil convencer a un vegetariano devoto de que sus ancestros no eran vegetarianos, y la gente tiende a confundir las creencias personales con la realidad científica, agrega el profesor Ran Barkai, también del Departamento de Arqueología Jacob M. Alkov de la Universidad de Tel Aviv, y coautor del artículo.

Nuestro estudio es tanto multidisciplinario como interdisciplinario. Proponemos una imagen que no tiene precedentes en su inclusividad y amplitud, que muestra claramente que los humanos fueron inicialmente depredadores máximos, que se especializaron en cazar animales grandes. Como descubrió Darwin, la adaptación de las especies para obtener y digerir su alimento es la fuente principal de los cambios evolutivos y, por lo tanto, la afirmación de que los humanos fueron depredadores máximos durante la mayor parte de su desarrollo puede proporcionar una base amplia para conocimientos fundamentales sobre la evolución biológica y cultural. de humanos

El artículo La evolución del nivel trófico humano durante el Pleistoceno ha sido publicado en el American Journal of Physical Anthropology.

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