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¿Cuál podría ser la mejor manera de ir a trabajar que puedas imaginar? Déjame ayudarte. Los autos voladores aún no están aquí. Los jetpacks molan, pero no lo suficiente. No, solo hay una respuesta correcta a esta pregunta: un hoverboard.

Toda una generación de patinadores y entusiastas de la ciencia ficción (especialmente los fanáticos de Regreso al futuro ) han estado esperando durante mucho tiempo para ver un hoverboard levitando. Bueno, la espera ha terminado. El futuro está aquí.

Franky Zapata volando en Flyboard Air. Créditos de imagen: Zapata/YouTube.

Hubo rumores en los años 90 que afirmaban que se habían inventado hoverboards pero que no estaban disponibles en el mercado porque algunos poderosos grupos de padres están en contra de la idea de que los niños usen patinetas voladoras. Bueno, había poca verdad en esos rumores de que los hoverboards no se desarrollaron realmente hasta hace muy poco. Ya no son una pieza ficticia de tecnología, las tablas que levitan existen de verdad y hay mucha ciencia trabajando detrás de ellas.

¿Qué es un hoverboard y cómo se hizo popular?

Un hoverboard es básicamente un monopatín sin neumáticos que puede volar por encima del suelo mientras lleva a una persona encima. Como su nombre lo indica, es un tablero que flota como loco, lo sé.

La primera mención de un hoverboard se encuentra en The Hole in the Zero de Michael K. Joseph, una novela de ciencia ficción que se publicó en el año 1967. Sin embargo, antes de Michael Joseph, al ingeniero aeronáutico estadounidense Charles Zimmerman también se le ocurrió la idea. de una plataforma voladora que parecía un gran hoverboard.

El concepto de Zimmerman más tarde se convirtió en la inspiración para un pequeño avión experimental llamado Hiller VZ-1 Pawnee. Esta extraña plataforma de levitación fue desarrollada por el avión Hiller para el ejército de los EE. UU., y también tuvo un vuelo exitoso en 1955. Sin embargo, solo se construyeron seis plataformas de este tipo porque el ejército no las encontró útiles para operaciones militares. Los hoverboards eran factibles, pero todavía era demasiado difícil construirlos con la tecnología actual.

Los hoverboards se olvidaron en gran medida durante décadas y parecieron caer en desgracia. Luego, llegó Regreso al futuro .

Una página del libro Regreso al futuro: la historia visual definitiva . Créditos de imagen: /Película

La idea del hoverboard ganó gran popularidad después del lanzamiento de Robert Zemeckiss Back to the Future II en 1989. La película presentaba una secuencia de persecución en la que se ve al personaje principal Marty McFly volando en un hoverboard rosa mientras lo sigue una pandilla de matones. En las últimas dos décadas, muchas compañías tecnológicas y expertos han intentado crear una tabla voladora que podría funcionar como la aerotabla que se muestra en la película.

Curiosamente, Regreso al futuro II tiene lugar en 2015, y los hoverboards eran comunes en la película ficticia. Todavía no son tan populares, pero están llegando.

La ciencia detrás de los hoverboards

Los hoverboards reales funcionan explotando hábilmente la mecánica cuántica y los campos magnéticos. Comienza con materiales superconductores que no tienen resistencia eléctrica y expulsan campos de flujo magnético. Los científicos están muy entusiasmados con los superconductores y los han estado utilizando en experimentos como el Gran Colisionador de Hadrones.

Debido a que los superconductores expulsan campos magnéticos, sucede algo extraño cuando interactúan con los imanes. Debido a que los imanes deben mantener sus líneas de campo magnético Norte-Sur, si coloca un superconductor en un imán, interrumpe esas líneas de campo y el imán levanta el superconductor fuera de su camino, suspendiéndolo en el aire.

Un imán que levita sobre un superconductor de alta temperatura, enfriado con nitrógeno líquido. Créditos de la imagen: Mai Linh Doan.

Sin embargo, hay una trampa: los superconductores obtienen sus superpoderes solo a temperaturas extremadamente bajas, alrededor de -230 grados Fahrenheit (-145 Celsius) o más fríos. Por lo tanto, los hoverboards del mundo real deben alimentarse con nitrógeno líquido sobreenfriado cada 30 minutos para mantener su temperatura extremadamente baja.

Todos los hoverboards existentes utilizan este enfoque. Si bien ha habido algún progreso en la creación de superconductores a temperatura ambiente, esta tecnología aún no está lista para implementarse en el mundo real. Pero, de nuevo, 30 minutos es mejor que nada.

Algunas aerotablas prometedoras y la tecnología detrás de ellas

En 2014, un inventor y empresario, Greg Henderson, incluyó un prototipo de hoverboard Hendo hoverboards en la plataforma de financiación colectiva Kickstarter. El hoverboard Hendo podía volar a 2,5 cm del suelo con 140 kg (300 lb) de peso, pero al igual que los trenes de levitación magnética, requería una pista magnética hecha de metales no ferromagnéticos para funcionar.

El hoverboard siguió la levitación magnética, un principio que permite que un objeto supere la gravedad y permanezca suspendido en el aire en presencia de un campo magnético. Sin embargo, el hoverboard no entró en producción en masa porque Henderson usó el dispositivo solo como un medio para promocionar su empresa Arx Pax Labs.

Un año más tarde, otro inventor (Ctlin Alexandru Duru) desarrolló un prototipo de hoverboard similar a un dron (que está registrado con el nombre omni hoverboard) y utilizando el mismo enfoque, estableció un récord mundial Guinness por cubrir la distancia máxima con un hoverboard autónomo. Durante su vuelo, Alexandru recorrió una distancia de unos 276 metros y alcanzó una altura de 5 metros.

El director ejecutivo de ARCA, Dumitru Popescu, controla su ArcaBoard a través del movimiento del cuerpo. Créditos de imagen: Dragos Muresan/Wikimedia Commons

En 2015, el fabricante de automóviles japonés Lexus también ideó un aeropatín lleno de nitrógeno líquido que podía levitar cuando se colocaba sobre una superficie magnética especial. El hoverboard de Lexus consiste en óxido de itrio, bario y cobre, un superconductor que, si se enfría más allá de su temperatura crítica, se vuelve repulsivo para las líneas del campo magnético. El superconductor usó levitación cuántica (y bloqueo cuántico) para hacer que el hoverboard volara perfectamente sobre una superficie magnética.

El mismo año, en diciembre, ARCA Space Corporation, con sede en Rumania, presentó un hoverboard eléctrico llamado ArcaBoard. Al poder volar sobre cualquier terreno y agua, este hoverboard recargable se comercializó como un nuevo modo de transporte personal. El sitio web de la compañía menciona que ArcaBoard funciona con 36 ventiladores eléctricos incorporados y se puede controlar fácilmente desde su teléfono inteligente o mediante los movimientos del cuerpo de los pasajeros.

Componentes en un ArcaBoard. Créditos de imagen: ARCA

Uno de los diseños de hoverboard más locos es Franky Zapatas Flyboard Air. Este hoverboard saltó a la fama en el año 2016 cuando Zapata rompió el Récord Mundial Guinness de Ctlin Alexandru Durus al cubrir una distancia de 2.252,4 metros en su Flyboard Air. Este poderoso hoverboard es capaz de volar a una velocidad de 124 millas por hora (200 km/h), y puede alcanzar una altura de hasta 3000 metros (9,842 pies) en el cielo.

Flyboard Air viene equipado con cinco turbinas a reacción que funcionan con queroseno y tiene una capacidad de carga máxima de 264,5 lb (120 kg). Actualmente, puede permanecer en el aire solo 10 minutos, pero Zapata y su equipo de ingenieros están haciendo esfuerzos para mejorar aún más el diseño y hacerlo más eficiente. En 2018, su empresa Z-AIR recibió una subvención de 1,5 millones de dólares de las Fuerzas Armadas francesas. Al año siguiente, Zapata cruzó el Canal de la Mancha con EZ-Fly, una versión mejorada de Flyboard Air.

Si bien ArcaBoard realmente salió a la venta en 2016 a un precio inicial de $ 19,900, Lexus Hoverboard y Flyboard Air aún no están disponibles para la compra pública. Sin embargo, en una entrevista reciente con DroneDJ , Ctlin Alexandru Duru reveló que tiene planes de lanzar una versión comercial de su omni hoverboard en los próximos años.

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