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Una nueva encuesta realizada por investigadores de la Universidad del Sur, la Universidad de Harvard y la Universidad de Pekín descubrió que las elecciones de estilo de vida durante la edad adulta influyen en cuánto disminuiremos de estatura a medida que envejecemos. Otros estudios han analizado cómo la salud y la altura están vinculadas tanto en la niñez como en la edad adulta, sin embargo, el presente estudio es el primero en examinar la pérdida de altura a medida que envejecemos.

Si solo hubiéramos examinado las correlaciones entre la altura medida y la salud, nos habríamos perdido esta importante idea, dijo John Strauss, profesor de economía en la Facultad de Letras, Artes y Ciencias Dornsife de la USC e investigador de un estudio publicado en la edición de abril de el American Economic Journal: Economía Aplicada . La evidencia muestra que no solo los eventos de la vida temprana están asociados con la forma en que envejecemos, sino también las decisiones de salud en la edad adulta.

Por lo general, los humanos crecen en altura hasta que cumplen 21 años, mientras que algunos pueden crecer o dejar de crecer, respectivamente, hasta unos años después o antes de este umbral. Sin embargo, es bastante conocido y frustrante que, por lo general, después de los 40 años de edad, los humanos se reducen de estatura. En promedio, nos encogemos entre un cuarto y un tercio de pulgada por década por cada década después de los 40. En total, los hombres se acortarán entre 1,2 y 1,5 pulgadas y las mujeres perderán hasta 2 pulgadas a los 70 años.

Esto se debe a un número de factores. A medida que envejecemos, los discos entre nuestros vertebrados pierden líquido, por lo que se aplanan un poco, pero en el proceso se juntan. Lo que sucede es que su columna vertebral en realidad se está encogiendo un poco, luego de una disminución en la altura total. Es importante tener en cuenta que las extremidades nunca se encogen. La pérdida de masa muscular con la edad también conduce a una mala postura, lo que también añade peso a la impresión de contracción.

El presente estudio utilizó datos recopilados de una encuesta longitudinal de 17 708 adultos a partir de los 45 años, desde junio de 2011 hasta marzo de 2012, que incluye respuestas autoinformadas subjetivas a las preguntas de la encuesta, así como mediciones físicas objetivas, como análisis de sangre. La encuesta cubre 150 condados elegidos al azar en toda China.

Uno de los hallazgos de los investigadores fue una relación especialmente fuerte entre la pérdida de altura y la salud cognitiva. Por ejemplo, se descubrió que las personas que habían perdido más altura de lo habitual también tenían más probabilidades de tener un desempeño deficiente en las pruebas estándar de salud cognitiva, como la memoria a corto plazo, la capacidad para realizar operaciones aritméticas básicas y el conocimiento de la fecha. Además, haber completado la escuela primaria, en lugar de ser analfabeto, se asocia con 0,9 cm menos de disminución de la estatura en los hombres, una gran diferencia si se considera que la pérdida de estatura promedio general para los hombres es de 3,3 cm. Completar la escuela secundaria significó 1 cm adicional menos en la contracción.

Para las mujeres, haber completado la escuela primaria fue la diferencia de 0,6 cm de encogimiento, en comparación con la disminución promedio de la estatura general de 3,8 cm.

La altura ha sido reconocida como un indicador aceptable de las condiciones de salud infantil, pero existen complicaciones, dijo el economista de USC Dornsife Geert Ridder, coinvestigador del estudio. Parte de la salud de los adultos puede estar determinada por las circunstancias de la infancia, pero las personas se encogen de manera diferencial, y esa contracción es también una medida de las condiciones de salud de los adultos.

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