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Los rastreadores GPS midieron el alcance de los gatos domésticos. Crédito: Roland Kays.

La gran mayoría de los hogares estadounidenses tienen al menos una mascota y, según una encuesta nacional de dueños de mascotas, en 2017 había aproximadamente 95,6 millones de gatos viviendo en hogares estadounidenses. Junto con los perros, los gatos son las mascotas más populares, pero aunque muchos de Realmente adoramos estas dulces bolas de pelo, los felinos mascotas son asesinos natos que pueden causar estragos en los ecosistemas.

Investigadores de la Universidad Estatal de Carolina del Norte y el Museo de Ciencias Naturales de Carolina del Norte distribuyeron rastreadores GPS a dueños de mascotas en seis países, la mayoría de los cuales se utilizaron en EE. UU., Reino Unido, Australia y Nueva Zelanda.

Al final del estudio, los investigadores habían recopilado datos sobre los movimientos y la captura de presas de 925 gatos domésticos y los resultados fueron espantosos.

Los gatos mataron hasta 10 veces más animales salvajes que un depredador comparable en la naturaleza. La mayor parte de la carnicería tuvo lugar cerca de la casa, alrededor de un radio de 100 metros de la casa donde los gatos pasan la mayor parte del tiempo al aire libre.

Dado que se les alimenta con comida para gatos, las mascotas matan menos presas por día que los depredadores salvajes, pero sus áreas de distribución eran tan pequeñas que este efecto en las presas locales termina concentrándose mucho, dijo Roland Kays, autor principal del estudio. Agregue a esto la densidad anormalmente alta de gatos domésticos en algunas áreas, y el riesgo para la población de aves y pequeños mamíferos empeora aún más.

Anteriormente, un estudio de 2013 encontró que los gatos domésticos matan entre 1 y 4 mil millones de aves cada año y hasta 22 mil millones de otros mamíferos.

Sabíamos que los gatos estaban matando a muchos animales. Algunas estimaciones muestran que los gatos en América del Norte matan de 10 a 30 mil millones de animales silvestres por año, pero no sabíamos el área en la que eso estaba sucediendo, o cómo se compara esto con lo que vemos en la naturaleza, Kays dijo.

Los investigadores calcularon el número de animales asesinados cada año por los gatos domésticos con algunos ajustes, ya que no todas las presas son llevadas a casa por los gatos y luego dividieron este número del área de superficie en la que los gatos cazaban. Descubrieron que los gatos domésticos mataban de 14,2 a 38,9 animales por cada 100 acres, o hectárea, por año, dependiendo de qué tan perezoso o activo sea el gato doméstico. La mayor parte del daño ecológico se produce en hábitats perturbados, como urbanizaciones, informaron los investigadores en la revista Animal Conservation .

A modo de comparación, un gato de la selva mata alrededor de 400 presas por mes. Sin embargo, su rango es de alrededor de 600 hectáreas, mientras que el rango de un gato doméstico es de alrededor de 3,5 hectáreas. Cuando los investigadores hicieron los cálculos, los gatos domésticos en realidad mataron de 4 a 10 veces más presas por unidad de área que sus contrapartes salvajes.

Debido a que el impacto negativo de los gatos es tan local, creamos una situación en la que los aspectos positivos de la vida silvestre, ya sean los cantos de los pájaros o los efectos beneficiosos de los lagartos sobre las plagas, son menos comunes donde más los apreciaríamos, dijo el estudio co. -autor Rob Dunn de NC State. Los humanos encuentran alegría en la biodiversidad, pero, al dejar que los gatos salgan al aire libre, sin saberlo, hemos diseñado un mundo en el que tales alegrías son cada vez más difíciles de experimentar.

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