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Imagen vía Wiki Commons.

Las personas se preocupan cada vez más por su salud bucal, no solo por razones de salud, sino también por razones estéticas y sociales. Como tal, la demanda de tratamientos de ortodoncia ha experimentado un crecimiento constante año tras año, a pesar de los altos costos involucrados y las molestias que a menudo se asocian con el tratamiento.

Lo que es particularmente sorprendente es que hay personas que no tienen ningún problema real (dientes que están fuera de línea, muy desgastados o que se rompen constantemente, dientes flojos o encías retraídas) pero que, sin embargo, eligen usar frenos por razones de moda. Eso puede parecer extraño para muchas personas que se han visto obligadas a usar aparatos ortopédicos por sus padres, pero los aparatos ortopédicos de moda están de moda en algunos rincones de las redes sociales.

En algunos países del sur de Asia, por ejemplo, el tratamiento de ortodoncia se considera un lujo, por lo que, por asociación, los frenos se consideran un símbolo de prosperidad financiera. Los aparatos ortopédicos de moda a menudo están decorados con diseños estéticos y joyas, lo que los convierte en productos populares, especialmente entre los adolescentes.

Dado que no están destinados a abordar ningún problema de salud oral como los frenos convencionales, los frenos de moda son generalmente mucho más baratos y los usuarios pueden colocarlos en cualquier consultorio dental o incluso en casa.

Pero, ¿existen riesgos en la moda de los aparatos ortopédicos? Investigadores dirigidos por Zaki Hakami de la Universidad de Jazan en Arabia Saudita realizaron el primer estudio de este tipo que investigó los efectos de los aparatos ortopédicos de moda en la calidad de vida relacionada con la salud oral (OHRQoL).

OHRQoL es una evaluación subjetiva de la salud bucal, el bienestar funcional, el bienestar emocional, las expectativas y la satisfacción de un individuo. Anteriormente, los estudios encontraron que la OHROoL de un paciente es significativamente peor una vez que comienza a usar aparatos ortopédicos debido a los síntomas orales y las limitaciones funcionales. Sin embargo, el bienestar emocional de un paciente mejora con el uso de aparatos ortopédicos a la moda.

El estudio involucró a 1141 personas de Arabia Saudita cuya OHRQoL se evaluó mediante el cuestionario Oral Health Impact Profile-14 (OHIP-14). Los participantes se dividieron en tres grupos distintos: más del 60 % de los participantes estaban en el grupo de control (no usaban ningún tipo de aparato ortopédico), el 33,7 % tenía aparatos ortopédicos convencionales por razones terapéuticas y el 3,4 % tenía aparatos ortopédicos de moda.

Se pidió a los participantes que calificaran la frecuencia de las experiencias negativas con respecto a la salud bucal durante los 12 meses anteriores. Estos incluían cosas como dificultad para pronunciar palabras, sensación de empeoramiento del gusto, dolor en la boca, incomodidad al comer, sentirse cohibido o tenso, interrupciones de las comidas, dificultad para relajarse, sentirse avergonzado, estar irritable con otras personas, dificultad para hacer trabajos útiles, y sentir que la vida, en general, es menos satisfactoria.

El dolor físico fue la queja reportada con más frecuencia por todos los sujetos, independientemente de si usaban aparatos ortopédicos o no, pero fue el más alto en el grupo de aparatos ortopédicos terapéuticos. Aquellos que usaron aparatos ortopédicos de moda informaron niveles similares de dolor físico al grupo de control, lo que sugiere que el dispositivo oral no causó experiencias dolorosas adicionales.

En comparación con los participantes con aparatos ortopédicos de moda o aparatos ortopédicos terapéuticos, los participantes de control tenían dominios significativamente más altos de incomodidad psicológica, discapacidad psicológica, discapacidad social y discapacidad.

Los aparatos ortopédicos terapéuticos y de moda tuvieron efectos negativos sobre la limitación funcional y la discapacidad física, pero fue significativamente mayor para el grupo de aparatos ortopédicos terapéuticos. Aquellos que usaban aparatos ortopédicos a la moda reportaron las mejoras más altas en términos de resultados psicológicos y sociales.

Los aparatos ortopédicos de moda a menudo son anunciados y vendidos a través de las redes sociales por personas influyentes y personal no calificado. La calidad de los brackets suele ser deficiente y se han informado casos de toxicidad por metales anteriormente.

Investigar el impacto de esos aparatos ortopédicos no terapéuticos en la calidad de vida es tan importante como estudiar el descubrimiento de riesgos potenciales para la salud porque una comprensión más profunda de las consecuencias de los aparatos ortopédicos a la moda permitirá a los pacientes dar su consentimiento informado, tener expectativas realistas y proporcionar un análisis más preciso. del costo y los beneficios de los dispositivos, escribieron los investigadores en el estudio.

El estudio concluye que tanto los aparatos ortopédicos terapéuticos como los modernos mejoran el bienestar psicológico y social de las personas, pero el grupo de aparatos ortopédicos modernos mostró niveles mucho más bajos de incomodidad psicológica y discapacidad psicológica que el grupo terapéutico. Esto significa que los aparatos ortopédicos a la moda pueden ayudar a las personas a sentirse más seguras y satisfechas consigo mismas, dijeron los investigadores, pero a expensas de una mayor limitación funcional y discapacidad física que el grupo de control.

Por ejemplo, las personas con frenillos de moda tenían más problemas para pronunciar palabras, sentían que su sentido del gusto empeoraba, tenían dietas insatisfactorias y tenían que interrumpir las comidas debido a sus frenillos.

Se informaron impactos positivos en los aspectos psicológicos y sociales de las personas que usan aparatos ortopédicos de moda. Es probable que las redes sociales desempeñen un papel importante en la sociedad actual y deberían incluirse como una prioridad en futuros estudios. Además, se necesitan más estudios clínicos para evaluar cualquier efecto adverso en la dentición, como el movimiento de dientes no deseado, la reabsorción de la raíz, la caries y las lesiones de manchas blancas, concluye el estudio.

Los hallazgos aparecieron en la revista BMC Oral Health.

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