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Hay una cantidad increíble de plantas diferentes en el mundo. Los humanos separan las plantas de acuerdo con rasgos particulares. Algunas de las diferencias más importantes entre las plantas son si tienen semillas o tejido vascular. Las plantas se han agrupado en doce filos diferentes en función de estas características. Por cierto, aprender sobre los tipos de plantas también nos lleva a un viaje evolutivo a medida que las plantas emergen de los sistemas acuáticos y aumentan en complejidad.

Los diferentes tipos de plantas representados en un árbol evolutivo. Créditos de la imagen: Maulucioni.

plantas sin semillas

Algas: Hay tres tipos diferentes de algas: rojas, verdes y marrones. Viven en el agua y, por ello, se consideran plantas primitivas. Todas las plantas comenzaron a crecer en el agua y como organismos unicelulares. Las plantas más avanzadas evolutivamente abandonaron el agua. Las algas son organismos fotosintéticos que van desde organismos unicelulares hasta grandes formas multicelulares.

Hepáticas y antocerotes:

Las hepáticas son pequeñas plantas que crecen en ambientes húmedos. No contienen el tejido vascular que transporta el agua desde las raíces hasta las hojas, por lo que las hepáticas suelen ser muy pequeñas y necesitan vivir en lugares húmedos. Las hepáticas crecen simplemente expandiéndose. No tienen una verdadera raíz, tallo u hojas. Los antocerotes son similares, pero tienen un esporofito, que es una estructura similar a un cuerno.

Una hepática. Créditos de la imagen: Lairich Rig.

Musgos:

Los musgos son parientes cercanos de las hepáticas y prosperan en ambientes similares, áreas húmedas cerca de fuentes de agua. Sin embargo, no requieren tierra para crecer, por lo que puedes ver rocas y árboles cubiertos de musgo. Los musgos crecen apicalmente, en otras palabras, los tallos crecen desde sus puntas u otros puntos especiales en el tallo. Las plantas con flores también crecen de esta manera.

Musgos que crecen en roca. Créditos de imagen: brewbooks.

Plantas vasculares sin semillas

helechos:

Los helechos necesitan ambientes húmedos para reproducirse, de modo que el espermatozoide pueda nadar para unirse al óvulo. Un nuevo helecho se desarrolla a partir del cigoto resultante. Sin embargo, los helechos pueden sobrevivir períodos con menos agua mejor que los musgos y las hierbas. Hace millones de años, los helechos dominaban la tierra y eran las plantas más comunes. Había enormes bosques de helechos.

La parte inferior de un helecho, mostrando las esporas. Créditos de imagen: Pixabay.

Otros tipos:

Hay varias otras plantas que tienen tejido vascular pero carecen de semillas. Los helechos batidores son helechos primitivos que carecen de los órganos típicos de las plantas, como las hojas. Los musgos tienen tallos ramificados con hojas simples. Las colas de caballo, también llamadas hierba serpiente o hierba rompecabezas, se encuentran en el único género existente (todavía vivo) en su familia. Hace millones de años existían más especies dentro de la misma familia, incluidos árboles muy altos. Los musgos y las colas de caballo se consideran aliados de los helechos ya que todas estas plantas se reproducen por esporas y no por semillas.

Las colas de caballo son un tipo de planta muy antiguo. Créditos de la imagen: Error.

plantas con semillas

Gimnospermas

Cícadas:

Las cícadas son árboles a los que les gusta la humedad y el calor, por lo tanto, crecen principalmente en América Central, África, el sudeste asiático y Australia. Por lo general, tienen hojas largas y delgadas y producen una estructura en forma de cono que las hace parecer palmeras con conos. Las cícadas poseen una corona de grandes hojas compuestas y un tronco grueso. Solo quedan unas pocas especies, pero fueron muy comunes durante el período Jurásico, que a menudo se denomina la Era de las cícadas.

Una cícada. Créditos de imagen: Pixabay.

Gingko:

Actualmente solo existe una especie de ginkgo, Ginkgo biloba. No ha cambiado mucho desde el período Pérmico, cuando cubría gran parte del mundo y, por lo tanto, se le llama fósil viviente. Tienen hojas en forma de abanico y los árboles son machos o hembras. Producen semillas carnosas que tienen un olor fuerte. El ginkgo solo se encuentra de forma natural en el centro de China, pero se ha plantado a propósito en jardines y parques de todo el mundo. Las plantas con flores, sin embargo, lo están superando.

Un árbol de ginkgo. Créditos de imagen: Pixabay.

Gnetofita:

El phylum gnetophyta también es una gimnosperma y consta de tres géneros que no están estrechamente relacionados. Hay alrededor de 70 especies en total. Ephedra es el género más grande y sus plantas crecen en los desiertos. Las plantas de Welwitschia crecen en el desierto del suroeste de África; tienen hojas largas y delgadas. El último género en el phylum es el homónimo llamado Gnetum .

Una planta del género Welwitschia. Créditos de imagen: Bries.

Coníferas:

Las coníferas tienen troncos leñosos y producen piñas con semillas. Crecen principalmente en climas fríos del norte y conservan sus hojas durante todo el año. Las coníferas tienen semillas desnudas que están protegidas por conos, y los conos masculinos y femeninos se producen en el mismo árbol. Los conos de polen son masculinos y producen el polen que se propaga al gametofito femenino que se encuentra dentro del cono de la semilla. Los conos de semillas son femeninos y contienen huevos en escamas que forman semillas cuando se fertilizan.

Las coníferas tienen semillas en conos protectores. Créditos de la imagen: John Haslam.

angiospermas

Plantas floreciendo:

Las plantas con flores, también llamadas angiospermas, tienen partes masculinas y femeninas. Las partes masculinas producen polen que se dispersa, y al llegar a las partes femeninas produce un embrión que se convierte en semilla. El viento y los polinizadores, como las abejas, pueden polinizar estas plantas. Las angiospermas producen flores y frutos, y las semillas se producen y protegen dentro de este fruto. Las angiospermas se dividen en dos grupos. Las monocotiledóneas (monocotiledóneas) tienen una hoja de semillas, mientras que las dicotiledóneas (dicotiledóneas) tienen dos hojas de semillas. Las monocotiledóneas tienen venas paralelas, tejido vascular disperso y partes de flores que crecen en múltiplos de tres. Las dicotiledóneas tienen venas en forma de red, tejido vascular en anillos en los tallos, partes de flores que crecen en múltiplos de 4 o 5 y, a menudo, son leñosas. Las angiospermas forman el grupo de plantas más equipado para manejar condiciones secas, por lo que ahora son el tipo de planta más extendido.

Plantas floreciendo. Créditos de imagen: Mostafameraji.

Ahora estamos viviendo en la era de las plantas con flores. Evolutivamente, son los más avanzados y constituyen la mayor proporción de plantas en el mundo. Todavía hay muchas otras especies de plantas diversas que crecen junto a ellas.

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