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Los bosques cubren 1/3 de la superficie terrestre y contienen aproximadamente 3 billones de árboles. Los bosques existen en climas secos, húmedos, extremadamente fríos y sofocantemente cálidos. Estos diferentes bosques tienen características especiales que les permiten prosperar en su clima particular.

En términos generales, hay tres grandes zonas forestales que se separan según su distancia al ecuador. Estos son:

  • el trópico,
  • templado,
  • y bosques boreales (taiga) .

También hay tipos más específicos de bosques dentro de estas regiones más grandes.

Cobertura forestal mundial. Créditos de la imagen: Observatorio de la Tierra de la NASA

Bosques tropicales

Las selvas tropicales lluviosas crecen alrededor del ecuador en América del Sur, África y el sudeste asiático. Tienen la mayor diversidad de especies por área en el mundo, conteniendo millones de especies diferentes. Aunque cubren solo una pequeña parte de la tierra, albergan al menos la mitad de todas las especies. La temperatura es estable todo el año, alrededor de 27C (60 Fahrenheit). Como puede ver por el nombre, llueve mucho en estos bosques. La mayoría de los bosques tropicales reciben al menos 200 cm (80 pulgadas) de lluvia en un año. Los bosques tropicales generalmente tienen una estación lluviosa y otra seca.

Las selvas tropicales contienen millones de especies. Créditos de la imagen: Thomas Schoch

Las altas temperaturas, las abundantes lluvias, junto con doce horas de luz al día favorecen el crecimiento de muchas plantas diferentes. Un kilómetro cuadrado (0,6 millas) puede tener hasta 100 especies de árboles diferentes. Los árboles de hoja ancha, los musgos, los helechos, las palmeras y las orquídeas prosperan en las selvas tropicales. Los árboles crecen muy densos juntos y las ramas y las hojas bloquean la mayor parte de la luz para que no penetre en el sotobosque. En estos bosques se encuentran muchos animales adaptados a la vida en los árboles, como monos, serpientes, ranas, lagartijas y pequeños mamíferos.

Mapa de las selvas tropicales (verde oscuro) y templadas/subtropicales (verde claro) globales. Créditos de la imagen: Ville Koistinen

El suelo puede tener varios metros de profundidad, pero debido a la lixiviación de nutrientes, carece de la mayoría de los nutrientes esenciales para el crecimiento de las plantas. La fina capa superior del suelo contiene todos los nutrientes de las plantas y los animales en descomposición, y esta fina capa sustenta a las numerosas especies de plantas del bosque. Uno podría pensar que el suelo sería muy rico porque sustenta mucha vida, pero cuando los bosques tropicales son talados, el suelo es inútil para la agricultura después de unos pocos años cuando la capa superficial del suelo se agota.

Diferentes subcategorías dentro de las selvas tropicales

  • Evergreen: lluvia todo el año, sin estación seca
  • Estacional: vegetación siempre verde, estación seca corta,
  • Seca: estación seca larga en la que los árboles pierden hojas
  • Montano: la mayor parte de la precipitación proviene de neblina o neblina que se eleva (también llamados bosques nubosos), en su mayoría coníferas
  • Coníferas tropicales y subtropicales: clima seco y cálido con coníferas adaptadas a clima variable
  • Subtropical: norte y sur de los bosques tropicales, árboles adaptados para resistir la sequía del verano

    Bosque nuboso de Mindo en Ecuador. Créditos de la imagen: Ayacop

Bosques templados

Los bosques templados se encuentran en el siguiente anillo de latitud, en América del Norte, el noreste de Asia y Europa. Hay cuatro estaciones bien definidas en esta zona incluyendo el invierno. En general, la temperatura varía de -30 a 30C (-22 a 86 F) y los bosques reciben de 75 a 150 cm (30 a 60 pulgadas) de precipitación por año. Los árboles de hoja caduca o que arrojan hojas constituyen una gran proporción de la composición de los árboles, además de algunas coníferas como los pinos y los abetos. Las hojas caídas en descomposición y las temperaturas moderadas se combinan para crear un suelo fértil. En promedio, hay 3-4 especies de árboles por kilómetro cuadrado. Las especies de árboles comunes son robles, hayas, arces, olmos, abedules, sauces y nogales. Los animales comunes que viven en el bosque son ardillas, conejos, pájaros, ciervos, lobos, zorros y osos. Se adaptan tanto a inviernos fríos como a climas cálidos de verano.

Bosques caducifolios y mixtos templados globales. Créditos de imagen: Terpsícores

Los bosques templados de coníferas de hoja perenne se encuentran en el noroeste de América, el sur de Japón, Nueva Zelanda y el noroeste de Europa. Estos bosques también se llaman bosques lluviosos templados debido a la gran cantidad de lluvia que ven. La temperatura se mantiene bastante constante durante todo el año, con mucha precipitación, 130-500 cm (50-200 in). Toda esta lluvia crea un clima húmedo y una larga temporada de crecimiento, lo que da como resultado árboles muy grandes. Las coníferas de hoja perenne dominan estos bosques. Las especies comunes son el cedro, el ciprés, el pino, el abeto, la secoya y el abeto. Todavía hay algunos árboles de hoja caduca como arces y muchos musgos y helechos que dan como resultado un bosque de aspecto jurásico. Los animales comunes que deambulan por los bosques son ciervos, alces, osos, búhos y marmotas.

Bosque lluvioso templado costero. Créditos de la imagen: Sam Beebe

Subcategorías dentro de los bosques templados

  • Conífera húmeda y hoja perenne de hoja ancha: inviernos templados y húmedos y veranos secos
  • Conífera seca: en elevaciones más altas, poca lluvia
  • Mediterráneo: ubicado al sur de las regiones templadas alrededor de la costa, casi todos los árboles son de hoja perenne
  • Bosque lluvioso templado de hoja ancha: inviernos suaves, sin heladas, mucha lluvia durante todo el año, siempre verde

Bosques boreales

Los bosques boreales, también llamados taiga, se encuentran entre los 50 y 60 grados de latitud en la zona subártica. Esta área contiene Siberia, Escandinavia, Alaska y Canadá. Los árboles son coníferos y de hoja perenne.

Bosques boreales globales. Créditos de imagen: Terpsícores

Aquí hay dos estaciones: un verano corto, húmedo y ligeramente cálido y un invierno largo, frío y seco. Las temperaturas varían de -40 a 20C (-40 a 68 Fahrenheit). La precipitación generalmente se entrega en forma de nieve porque es muy fría, 40-100 cm (15-40 pulgadas) cada año. El suelo está compuesto por una capa muy delgada de tierra ácida y pobre en nutrientes. El dosel deja pasar muy poca luz, por lo que generalmente crece poco en el sotobosque. Aquí viven coníferas de hoja perenne con hojas aciculares que pueden soportar el frío, como pinos, abetos y abetos. Los animales que viven en estos bosques pueden soportar largos períodos de bajas temperaturas y por lo general tienen un pelaje grueso u otro tipo de aislamiento, entre ellos se encuentran el alce, el oso, el lince, el lobo, el venado, el glotón, el caribú, los murciélagos, los pequeños mamíferos y las aves.

Vista aérea de un bosque boreal. Créditos de imagen: Cefas

¡Los bosques del mundo son increíblemente diversos y actúan como un sumidero de carbono! Deben ser protegidos por su belleza y funcionalidad.