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Larvas de mosquito Anopheles hembra. Créditos de imagen: Steffen Dietzel/Wikimedia Commons

La vida viene en diferentes tipos y formas. A veces, la vida usa los rayos del sol para producir energía como las plantas. Otros se alimentan de plantas u otros animales, y algunos simplemente roban a otros. Estas últimas criaturas se llaman parásitos y pueden ser muy peligrosas.

Nunca estuvieron realmente lejos de los parásitos. Hay cientos de parásitos humanos en el mundo, buscando constantemente formas de acercarse a ti o dentro de ti. No es porque seas especial, es simplemente porque eso es lo que hacen los parásitos: viven dentro de tu cuerpo, se alimentan de ti todos los días y dan a luz a más diminutos monstruos como ellos.

Todas estas criaturas se llaman parásitos, pero no todas son malas. En ocasiones, los parásitos pueden tener sorprendentes beneficios, y algunos de ellos incluso son buenos para el cuerpo humano, protegiéndonos de algunas enfermedades. Pero, de nuevo, otros son absolutamente terribles. Éstos son algunos de los peores parásitos.

10. platija de sangre

La duela sanguínea femenina vive dentro del canal ginecoforal del macho. Créditos de imagen: Bruce Wetzel, Harry Schaefer/Wikimedia Commons

Incluso Napoleón tuvo que enfrentarse a infecciones urinarias debidas a trematodos sanguíneos. Estos notorios parásitos causan una condición llamada esquistosomiasis (también conocida como bilharzia) y, para empeorar las cosas, no hay una, sino más de media docena de especies del género Schistosoma que ven a los humanos como su huésped.

La infección ocurre a través del agua contaminada con larvas de Schistosoma (llamadas cercarias). Las larvas penetran en la piel de sus huéspedes y luego, a través de la sangre, llegan al hígado, los intestinos, el tracto urinario y otras partes del cuerpo. Los síntomas comunes de la esquistosomiasis son picazón en la piel, dolor de estómago, diarrea, etc. Sin embargo, en etapas posteriores, puede causar problemas de salud graves como agrandamiento del hígado, hematuria, infección de la próstata, fibrosis de la vejiga e infertilidad.

Según la OMS, se han notificado más de 230 millones de casos de esquistosomiasis desde que se descubrió la enfermedad en 1851. La única enfermedad parasitaria que afectó a más vidas que la esquistosomiasis es la malaria. Afortunadamente, la infección se puede tratar fácilmente con un medicamento antiparasitario llamado praziquantel, pero si no se trata, la infección puede ser muy dolorosa y desagradable.

9. Dracunculus (gusano de Guinea)

Una imagen que muestra larvas de Dracunculus. Créditos de imagen: CDC, Dra. Mae Melvin/Wikimedia Commons

Este parásito nematodo parecido a un espagueti puede parecer inofensivo, pero es todo menos inofensivo. El parásito causa la enfermedad del gusano de Guinea (GWD) en humanos, que se transmite cuando una persona bebe agua contaminada con pulgas de agua que contienen larvas de Dracunculus medinensis . Los síntomas de la enfermedad comienzan a aparecer generalmente un año después de la infección cuando la larva se convierte en un adulto y las cosas empeoran muy rápido.

El nematodo adulto libera sus larvas y sale de la piel de la persona infectada provocándole ampollas. El paciente experimenta una sensación de dolor y ardor en estas ampollas y debe lavarlas frecuentemente con agua, lo que provoca que las ampollas revienten y las larvas del parásito se liberen. El adulto también comienza a salir de las heridas de las ampollas después de un par de semanas, y es entonces cuando se puede sacar con un palito. Este horrible proceso también puede causar infecciones bacterianas graves y potencialmente mortales.

Sorprendentemente, ninguna medicina o vacuna moderna puede realmente tratar la GWD. Solo cuando el dracunculus adulto decide aparecer en la piel a través de heridas, el paciente puede eliminar el parásito de su cuerpo.

Dracunculus anteriormente era endémico en una amplia franja de África y Eurasia, pero actualmente es endémico en solo cinco países: Chad, Etiopía, Malí, Sudán del Sur y Angola, con la mayoría de los casos en Chad y Etiopía.

8. La tenia

También conocido con el nombre de Taenia , este gusano con forma de cinta puede causarte convulsiones si logra formar quistes dentro de tu cerebro. Sin embargo, lo más común es que encuentre refugio en los intestinos de las personas (o mascotas).

Un adulto de Taenia solium . Créditos de imagen: Chiaje, Stefano delle/Wikimedia Commons

Las larvas de Taenia Solium pueden entrar en el cuerpo de una persona cuando bebe agua contaminada o consume carne de cerdo o de res poco cocinada que contiene quistes o huevos de tenia.

No todas las personas infectadas por tenia experimentan convulsiones, solo sucede cuando la larva de Taenia afecta el sistema nervioso central en los humanos. En estos casos, se vuelve casi imposible diagnosticar o tratar la infección por tenia porque el paciente no muestra ningún síntoma. Normalmente, el gusano afecta el intestino delgado y causa estreñimiento, diarrea, dolor abdominal, etc. En casos más severos, puede provocar ataques epilépticos, ceguera, meningitis y muchos otros problemas neurológicos. Las tenias son la causa del 30% de los casos de epilepsia en muchas áreas endémicas donde las personas y los cerdos vagabundos viven muy cerca.

Las tenias también son uno de los parásitos peligrosos más comunes. Se estima que el 5% de los estadounidenses tienen tenias, pero la mayoría no lo sabe.

7. trematodo hepático

Fasciola hepatica adulta. Créditos de imagen: Flukeman/Wikimedia Commons

La infección se llama fascioliasis y ocurre cuando un individuo consume plantas acuáticas crudas o pasto acuático que contiene larvas de trematodos hepáticos. La hepática facial y la Fasciola gigantica son los parásitos trematodos hepáticos más comunes que se encuentran en los seres humanos. Principalmente infectan el conducto biliar y el hígado, pero en algunos casos raros, el cerebro, el páncreas y los ojos también pueden verse afectados. La investigación revela que la duela hepática representa una amenaza para la salud de más de 150 millones de personas en el mundo.

Sin embargo, la fascioliasis no es una infección mortal en humanos y se encuentra principalmente en ovejas, pero si se ignora, el parásito puede permanecer dentro de su cuerpo hasta por 30 años y puede causar problemas de salud gastrointestinales regulares. Los síntomas de la infección por trematodos hepáticos pueden variar desde fiebre, náuseas hasta inflamación de la vesícula biliar y obstrucción de las vías biliares.

6. Leishmania chagasi y Leishmania donovani

Vista microscópica de los amastigotes de Leishmania. Créditos de imagen: Countincr/Wikimedia Commons

Ambos protozoos pueden causar una terrible enfermedad llamada leishmaniasis visceral (también llamada fiebre negra o kala-azar) en humanos. Durante la infección, el bazo, la médula ósea y el hígado se ven gravemente afectados y se hinchan. Por lo tanto, la persona infectada experimenta una disminución de la inmunidad y del recuento de células sanguíneas que provoca anemia, pérdida de peso, fiebre prolongada y varios otros problemas corporales.

Según la OMS, el 95% de los pacientes que padecen leishmaniasis visceral, si no reciben tratamiento oportuno, sucumben a la muerte. Además, hay dos tipos más de leishmaniasis que se encuentran en humanos llamados leishmaniasis mucosal y leishmaniasis cutánea, que causan infección en la membrana mucosa y llagas en la piel, respectivamente. Sin embargo, ambas infecciones no se consideran mortales.

5. Gusano filarial

Piernas afectadas por elefantiasis. Créditos de imagen: CDC/Wikimedia Commons

El gusano filarial (también conocido como Wuchereria bancroft i) ingresa al cuerpo humano a través de la picadura de un mosquito infectado. Este gusano parecido a un hilo luego ataca el sistema linfático humano, eventualmente causando una hinchazón excesiva de las piernas, los órganos reproductivos externos, los brazos y los senos, esta condición se llama elefantiasis o filariasis. En muchos casos, la persona infectada queda discapacitada permanentemente porque el cuerpo está parcial o completamente deformado debido a la distribución anormal del líquido linfático en las regiones afectadas.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) , hasta el momento, más de 120 millones de vidas se han visto afectadas por la filariasis en diferentes partes de Asia, África y Sudamérica. Alrededor de 40 millones de personas han quedado permanentemente discapacitadas debido a esta infección y, en algunas zonas atrasadas del mundo, muchas de esas personas están relegadas de la sociedad. Se enfrentan a la discriminación y se ven obligados a vivir solos.

4. Parásito Plasmodium (malaria)

Un mosquito anofeles hembra. Créditos de imagen: Jim Gathany, CDC/Wikimedia Commons

El exjefe de salud de UNICEF, Stefen S. Peterson, afirmó que cada dos minutos, un niño pierde la vida a causa de la malaria. Un comunicado de prensa de UNICEF también revela que casi la mitad de la población mundial está en riesgo de infección por malaria, mientras tanto, la enfermedad ya está matando a cientos de miles de niños cada año. Un estudio afirma que más de 150 millones de personas han muerto de malaria en los últimos 150 años, y la enfermedad representa entre el dos y el cinco por ciento de todas las muertes humanas.

La malaria es causada por cuatro especies diferentes de Plasmodium, de las cuales Plasmodium falciparum causa el tipo de malaria más letal. Hay tres formas en que el parásito Plasmodium puede ingresar a su cuerpo:

  • De la picadura de un mosquito anopheles hembra.
  • Si una persona recibe sangre de un donante infectado con malaria.
  • Durante el embarazo, los parásitos Plasmodium de una madre infectada pueden infectar al niño.

A pesar de ser tan amenazante, la malaria es una enfermedad curable y los pacientes pueden ser tratados mediante el uso de antibióticos y medicamentos antiparasitarios. Sin embargo, si vive o viaja a un lugar habitado por mosquitos, la forma más fácil y efectiva de prevenir la infección por malaria es usar un mosquitero tratado con insecticida.

3. Acanthamoeba

Micrografía de contraste de fase de un quiste de Acanthamoeba polyphaga .

Este parásito amebiano causa la encefalitis amebiana granulomatosa (GAE), una enfermedad que conduce a la inflamación del cerebro. Alrededor del 95% de los pacientes que sufren de GAE son asesinados por la ameba. Sin embargo, no todas las personas infectadas por Acanthamoeba sufren GAE, y es posible que algunos pacientes nunca muestren ningún síntoma.

El parásito se puede encontrar en la tierra, piscinas tratadas con cloro, agua del grifo, en la superficie de sus lentes de contacto, agua embotellada y unidades de aire acondicionado, y puede ingresar al cuerpo humano a través de los ojos, úlceras, heridas y cavidades nasales. .

Cuando Acanthamoeba infecta el ojo, la condición se llama queratitis. La persona infectada enfrenta dolor ocular intenso, visión borrosa, enrojecimiento de los ojos, úlceras corneales y otros problemas relacionados con los ojos. En tal caso, el diagnóstico temprano es extremadamente importante porque si no se trata, el paciente puede quedar permanentemente ciego debido a la infección.

2. Toxoplasma gondii

Quiste de Toxoplasma gondii detectado en el cerebro de un ratón. Créditos de imagen: Jitinder P. Dubey/Wikimedia Commons

Los médicos aconsejan a las mujeres embarazadas que se mantengan alejadas de los gatos porque a menudo se descubre que estos animales peludos son portadores de Toxoplasma gondii , un parásito que se encuentra en las heces de los gatos, en las cajas de arena para gatos y, a veces, también en la carne cruda. Si bien los adultos pueden no mostrar síntomas incluso después de la infección por Toxoplasma debido a una respuesta inmunitaria normal, el Toxoplasma gondii se considera potencialmente mortal para los embriones humanos y los bebés.

El parásito causa toxoplasmosis congénita en el feto, por lo que un bebé puede nacer con epilepsia, trastornos mentales, ceguera, etc. En casos graves, también puede provocar un aborto espontáneo. Cada año, en promedio, nacen 190.000 niños con toxoplasmosis congénita, y cientos de ellos pierden la vida a causa de la infección.

1. Ameba devoradora de cerebros

Diferentes etapas del ciclo de vida de una ameba devoradora de cerebros. Créditos de imagen: Josh Grosse, CDC/Wikimedia Commons

La infección de Naegleria fowleri (la ameba devoradora de cerebros) es mortal y rara. En el período comprendido entre 1962 y 2019, solo se informó que 148 personas se infectaron con este parásito en los EE. UU ., pero de ellos, solo cuatro pacientes pudieron sobrevivir al ataque. Las larvas de Naegleria fowleri se encuentran en el suelo y cuerpos de agua tibia como lagos, piscinas y fuentes termales.

El parásito ingresa a los humanos a través de la cavidad nasal, llega al cerebro y comienza a dañar los tejidos cerebrales causando una enfermedad mortal llamada Meningoencefalitis amebiana primaria (MAP). Como resultado de esto, dentro de cinco a siete días la persona infectada muere. Los investigadores creen que la infección generalmente ocurre en humanos debido a nadar en agua de piscina infectada, por lo que se recomienda usar tapones o pinzas nasales mientras nadas.


Estos son solo algunos de los parásitos más peligrosos del mundo con los que nos hemos encontrado, al menos. Hay muchos más terribles por ahí, esperando para atraparnos. El mundo puede ser un lugar peligroso, ten cuidado.

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