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Los cuervos, como la mayoría de las otras especies de la familia de los córvidos (cuervos, grajos, etc.), son algunos de los animales más inteligentes del planeta, y en realidad rivalizan con los simios y los delfines. El uso de herramientas es común entre estas aves, pero donde brillan es en su inteligencia social y emocional. Por ejemplo, hace unos años informé cómo los cuervos señalan cosas con sus picos para transmitir y comunicar ideas e intenciones con sus compañeros. Eurasian Jays, otro córvido, puede inferir el deseo de otra ave, digamos, su pareja y traerle comida que considere en golosinas (los córvidos tienen personalidades fuertes).

Sin embargo, nunca faltan cosas nuevas y sorprendentes que aprendemos sobre esta familia de aves tan talentosa. Los cuervos, el ave más familiar de la familia, poseen algunas de las habilidades sociales más sorprendentes del reino animal. Un nuevo estudio publicado en la revista Ethology, dirigido por Barbara Clucas de la Universidad Estatal de Humboldt, reveló nuevas dimensiones en el razonamiento social de los cuervos. Es decir, por asombroso que sea (recuerde, estamos hablando de un pájaro), los cuervos pueden reconocer, responder y adaptarse a rostros humanos específicos.

Por ejemplo, se demostró que los cuervos despegan mucho más rápido cuando las personas se dirigen hacia ellos con la mirada fija en los cuervos, a diferencia de las personas que miran marginalmente en la dirección de los cuervos. Básicamente, los cuervos han aprendido a diferenciar entre las personas que simplemente pasan junto a ellos y las personas que realmente se dirigen hacia ellos. La mayoría de las aves o animales se dispersan cuando un humano se acerca sin importar nada. Los cuervos saben cuándo jugar con calma y cuándo es el momento de largarse. Los científicos creen que esta es una respuesta directa a vivir en un entorno urbano, y eso no es una gran sorpresa considerando que se ha demostrado que las aves urbanas tienen un cerebro significativamente más grande que sus contrapartes rurales.

¿Qué estás mirando, amigo? Los cuervos saben cuándo los humanos los están mirando.

John Marzluff, de la Universidad de Washington, coautor del artículo, probó más adelante que los cuervos realmente leen y responden al contacto visual humano, efectuó un experimento muy interesante, por el cual su paciencia fue debidamente recompensada. Hace cinco años, invitó a algunos de sus amigos investigadores a dar un paseo por el parque; no es su típico paseo marítimo, eso sí. Los investigadores se dividieron en dos grupos: cada uno usaría un tipo particular de máscara en la cara, sin embargo, uno de los grupos atraparía cuervos, mientras que el otro simplemente pasaría de largo. Un avance rápido hasta el día de hoy y los hallazgos son sorprendentes. Los investigadores regresaron al parque con sus máscaras puestas. Las aves presentes en la captura original recordaron qué máscaras correspondían capturar y transmitieron esta información a sus crías y otros cuervos. Todos los cuervos respondieron a la vista de un investigador que usaba una máscara trampa acosando inmediatamente al individuo y chillando.

Una cosa es aprender de la propia experiencia y otra observar que le sucede a otras personas e inferir que te podría pasar a ti, explica Marzluff.

De hecho, esta es una diferencia fundamental, en la mayoría de los casos una que ha ayudado a la raza humana a evolucionar y prosperar. Así se transmite la enseñanza, así se ha levantado la cultura humana. Ver a los cuervos comunicar una información abstracta o un símbolo (el tipo particular de máscara asociado con la captura) a otros cuervos que no tenían información de primera mano, ¡la información afectiva es, para mí, alucinante!

¿Cómo es que los cuervos tienen un comportamiento de reconocimiento de rostro humano tan fino y eficiente y, además, una capacidad de adaptación tan poderosa? Los escáneres PET revelan que cuando los cuervos vieron rostros humanos que asociaron con amenazas o cuidado, las aves aumentaron la actividad en la amígdala, el tálamo y las áreas del tronco cerebral relacionadas con el procesamiento emocional y el aprendizaje del miedo. En respuesta a los rostros amenazantes, también se iluminaron áreas que regulan la percepción, la atención y la huida. Las similitudes con el cerebro humano en este caso son más llamativas.

Una vez más, los cuervos demuestran que son algunas de las especies más inteligentes del planeta. Usan herramientas, reconocen los rostros y las voces de las personas, pueden saber cuándo ha muerto uno de sus compañeros y mucho más. Verdaderamente, son animales asombrosos, indignos del presagio del estigma de muerte lanzado por personas basadas únicamente en su apariencia. ¿Búhos? Será mejor que refines tu tótem animal de sabiduría.

Para obtener más información sobre los cuervos y sus increíbles habilidades, consulte este artículo informativo, pero lo mejor de todo, entretenido de cracked.

a través de Sci American

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