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Crédito: Pixabay.

Lo crea o no, los científicos han estado tratando de responder qué causa ese extraño sonido de chasquido cuando nos tronamos los nudillos desde principios del siglo XX. Desde entonces ha tenido lugar un debate, ya que las teorías en conflicto siempre han sido difíciles de reconciliar. Como se puede imaginar, nadie disecciona los nudillos de una persona y luego los hace crujir para ver qué sucede.

Ahora, los investigadores de Paris Ecole Polytechnique y de la Universidad de Stanford en los Estados Unidos finalmente pueden haber resuelto el rompecabezas. Usando una combinación de métodos computacionales y experimentos, el equipo aprendió que el sonido angustioso es causado por el colapso de burbujas microscópicas de líquido articular en la mano. Solo se necesitan 300 milisegundos para que se desarrolle todo el proceso.

Previamente, otros estudios encontraron que no todas las articulaciones pueden romperse, y que cuando realmente funciona, el acto no puede repetirse por otros 20 minutos.

El sonido que se genera cuando uno hace crujir los nudillos se debe al colapso parcial de una burbuja de cavitación que se encuentra en el líquido de la articulación, explicó Abdul Barakat, profesor de la Ecole Polytechnique.

Podrían ser múltiples burbujas, pero demostramos que el colapso de una sola burbuja es suficiente para darte el sonido característico que obtienes, dijo a la AFP.

Desde 1971, los científicos han tenido la corazonada de que el sonido se debía al colapso de las burbujas de los nudillos, pero esta teoría se descartó cuando surgieron pruebas de que aún quedaban burbujas sin reventar en el líquido después de romperse los nudillos. El nuevo estudio resuelve esta contradicción, mostrando que el sonido puede ser producido por el colapso parcial de las burbujas. Anteriormente, otro estudio que investigó los nudillos con ultrasonidos relacionó el sonido con los cambios en la presión del líquido articular. Sí, los científicos parecen haber estado inusualmente interesados ​​en hacer crujir los nudillos.

(a) La tercera articulación metacarpofalángica (MCF). (b) Imagen renderizada de la articulación MCP vista a través de MRI4 (se agregó líquido sinovial para mayor claridad). (c) Aproximación 2D de la articulación MCP. El panel (i) muestra la definición de los radios y la holgura de la junta. El panel (ii) muestra un esquema de la aproximación 2D de la junta MCP, donde los centros de los dos arcos circulares están separados con una excentricidad e. Crédito: Informes científicos.

Los investigadores pudieron confirmar su hipótesis al registrar el sonido del crujido de los nudillos en tres sujetos de prueba, que se comparó con las ondas acústicas digitales producidas por una simulación por computadora. Las dos formas de onda eran casi una combinación perfecta, lo que sugiere que Barakat y sus colegas estaban en lo cierto.

Queríamos verlo matemáticamente porque todo el trabajo anterior se basó en la observación o la creación de imágenes, por lo que tratamos de construir un modelo matemático que describiera los fenómenos físicos que gobernaban esto, dijo Barakat.

Mostramos que el colapso te dio el sonido característico correcto.

Después de leer esto, estoy seguro de que algunos de ustedes tienen ganas de reventar esos porros. ¿Pero deberías hacerlo? La investigación hasta ahora sugiere que tronarse los nudillos no es dañino ni beneficioso. El acto no conduce a la artritis, como insiste una creencia popular. Además, hay algunas implicaciones prácticas para este estudio. Barakat cree que los hallazgos ayudarán a los médicos a idear mejores tratamientos para preservar la salud y la movilidad de las articulaciones, que se degradan con la vejez.

Los hallazgos aparecieron en la revista Scientific Reports.

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