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Crédito: Pixabay.

En los Estados Unidos, hasta una de cada 10 personas con alergias tiene una reacción alérgica a los gatos, que es aproximadamente el doble de común que las alergias a los perros. Eso es desafortunado porque los gatos pueden ser mascotas fantásticas. Pero en el futuro, puede ser posible criar gatos genéticamente modificados que sean hipoalergénicos, dicen los científicos. La eliminación de un solo gen responsable de las alergias típicamente asociadas con los gatos no causaría problemas de salud a los felinos domésticos, agregan.

gatos libres de alergias

La mayoría de la gente cree que las alergias a los gatos son causadas por su pelaje. Eso es sólo parcialmente cierto. La reacción alérgica en realidad es causada por una proteína producida por los gatos domésticos llamada Fel d 1, que se encuentra en su saliva y lágrimas. Estos fluidos acaban en el pelaje debido a su hábito constante de lavarse con la lengua.

El hecho de que Fel d 1 provoque alergias a los gatos no es noticia. De hecho, se ha apuntado antes para ayudar a que los gatos provoquen menos alergias. En 2020, por ejemplo, Purina lanzó una nueva línea de productos alimenticios para gatos que contienen una proteína a base de huevo que inhibe Fel d 1. Según una investigación realizada por la empresa, los niveles de Fel d 1 se redujeron en un 47 % tres semanas después de que los gatos alimentado con el alimento tratado.

Por otra parte, los científicos han estado trabajando en una vacuna para gatos que reduce drásticamente los niveles de este alérgeno.

También hay indicios de que la exposición a los gatos en la primera infancia puede ayudar a prevenir la aparición posterior de asma u otras enfermedades alérgicas, pero hasta ahora los resultados de diferentes estudios han sido contradictorios.

Sin embargo, la mejor manera de lidiar con las alergias podría ser eliminar la proteína ofensiva por completo. La empresa de biotecnología InBio, con sede en Virginia, afirma que es posible utilizar la herramienta de edición de genes CRISPR para criar gatos que producen poco o nada de Fel d 1.

CRISPR es una familia de secuencias de ADN que se encuentra en los genomas de algunas bacterias y arqueas y se puede utilizar para editar partes del genoma tanto de plantas como de animales, eliminando algunas secuencias y reemplazándolas por otras más deseables. Por esta razón, la herramienta de edición de genes CRISPR a veces se denomina tijera genética. Este enfoque se puede utilizar para tratar enfermedades en humanos o animales, pero también para mejorar los cultivos.

Escribiendo en The CRISPR Journal , los autores describieron cómo secuenciaron el genoma de 50 gatos domésticos y encontraron al menos dos genes que parecían estar involucrados en la expresión de Fel d 1. Cuando las regiones alrededor de los dos genes se compararon con las que se encuentran en ocho especies de gatos salvajes, hubo poca superposición. Esto indica a los investigadores que el gen Fel d 1 no es esencial y que eliminarlo con CRISPR no debería causar ningún riesgo para la salud.

Para probar esta hipótesis, los investigadores estadounidenses utilizaron CRISPR en células de gato en el laboratorio. Esto demostró que el gen responsable de Fel d 1 podría eliminarse con precisión sin producir ediciones fuera del objetivo.

Nuestros datos indican que Fel d 1 es un candidato racional y viable para la eliminación de genes, lo que puede beneficiar profundamente a las personas alérgicas a los gatos al eliminar el alérgeno principal en la fuente, escribieron los autores.

En el futuro, a InBio le gustaría llevar las cosas al siguiente nivel y probar CRISPR en gatos vivos. La idea es criar gatos genéticamente modificados sin Fel d 1 y quizás también editar genéticamente gatos adultos.

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