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Un equipo de exploradores de cuevas y espeleólogos ha descubierto un grupo gigante de sumideros kársticos en la región autónoma de Guangxi Zhuang del sur de China. Según el equipo, que incluye a científicos de China, el Reino Unido y Francia, se han descubierto 19 nuevos sumideros, entre ellos un increíble sumidero gigante con una vegetación exuberante e incluso árboles que crecen en su interior, cuyas copas se extienden hacia la luz de arriba.

Un equipo de exploración de cuevas descubrió un sumidero kárstico gigante en el condado de Leye, región autónoma de la etnia zhuang de Guangxi, en el sur de China, lo que elevó el número de sumideros de Leyes a 30. Crédito del video: Xinhua Global Service .

El sumidero gigante, ubicado cerca del pueblo de Pinge en el condado de Leye, tiene casi 190 metros (630 pies) de profundidad y se extiende cientos de metros de largo y ancho lo suficiente como para engullir un bloque de Manhattan, rascacielos y todo.

En mandarín, estos enormes agujeros en el suelo se conocen como tiankeng o pozos celestiales. En este caso, el nombre realmente es muy apropiado ya que los científicos encontraron un verdadero Jardín del Edén escondido después de descender en rappel hasta el fondo. Aquí, encontraron un bosque antiguo bien conservado, con algunos árboles de hasta 40 metros (130 pies) de altura. Es muy probable que allí se encuentren muchas especies de plantas y animales, aunque es demasiado pronto para saberlo.

Un sumidero gigante similar descubierto en la región autónoma de Guangxi Zhuang del sur de China en 2019. El nuevo sumidero gigante descrito en este artículo no se muestra aquí. Crédito: Xinhua.

Una cosa es segura: los biólogos van a tener un día de campo en este sumidero, eso si están lo suficientemente en forma para enfrentar el arduo viaje hasta el fondo. El equipo original de exploradores que hizo el descubrimiento en mayo descendió en rappel más de 100 metros (330 metros) y caminó durante varias horas para llegar al fondo del pozo.

Este impresionante nuevo ecosistema es parte de una serie de sumideros que están interconectados a través de un río subterráneo y un sistema de cuevas, lo que los convierte en el grupo más grande jamás encontrado al sur del Trópico de Cáncer, según Zhang Yuanhai, miembro del equipo organizado por el Instituto. de Geología Karst del Servicio Geológico de China.

En total, hay 30 sumideros solo en el condado de Leye, lo que sería asombroso si no fuera por la geología y la topografía de las regiones, mundialmente famosas por sus formaciones kársticas. Karst se refiere a cualquier terreno formado por piedra caliza, también conocida como tiza o carbonato de calcio, que es una roca blanda que se disuelve en agua.

La topografía kárstica es perfecta para formar sumideros, y es fácil ver por qué. A medida que el agua de lluvia se filtra en la roca blanda, recoge dióxido de carbono que se vuelve ligeramente ácido y lo erosiona lentamente. Con el tiempo, si se forman suficientes grietas y pequeños túneles en el lecho rocoso, el techo puede colapsar, abriendo un sumidero que varía en tamaño desde unos pocos metros hasta proporciones gigantescas, como se vio recientemente en China.

Según Yuanhai, hay tres grandes cuevas en la pared del sumidero recién descubierto, que se supone que son los restos del desarrollo temprano del sumidero. Como tal, estos descubrimientos recientes podrían ayudar a los científicos a comprender mejor cómo se forman los sumideros en primer lugar.

Algunos de los sumideros se forman en una meseta a 1.000 metros sobre el nivel del mar, y los otros se desarrollan como una cadena a lo largo de ríos subterráneos. La fundación será de importancia para la teoría de la evolución de los sumideros, dijo Jiang Zhongcheng, director del instituto.

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