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Un nuevo estudio se adentra en el cerebro humano para ver qué nos hace sentir como si estuviéramos en el espacio después de una mala noche de sueño.

Imagen vía Pixabay.

¿Alguna vez tuviste una noche de sueño particularmente pobre que simplemente arruinó tu día siguiente? Ciertamente lo hice, y actualmente es una broma corriente entre mis amigos que no conduciré a menos que haya tenido mi sueño reparador.

La ciencia, como siempre, viene a salvar mi honor esta vez, con un estudio que analiza los efectos de la privación del sueño en el cerebro. Escrito por investigadores de los EE. UU. e Israel, el artículo informa que la falta de sueño interrumpirá la capacidad de las neuronas para comunicarse entre sí, creando lapsos mentales temporales que impactarán negativamente en la capacidad de la memoria y la percepción visual.

Descubrimos que privar al cuerpo de sueño también priva a las neuronas de la capacidad de funcionar correctamente, dijo el autor principal, el Dr. Itzhak Fried, profesor de neurocirugía en la Escuela de Medicina David Geffen de la UCLA y la Universidad de Tel Aviv. Esto allana el camino para lapsos cognitivos en la forma en que percibimos y reaccionamos al mundo que nos rodea.

Fried dirigió su equipo internacional de investigadores mientras estudiaba a 12 pacientes epilépticos de la UCLA. A los pacientes se les implantaron electrodos en el cerebro antes de la cirugía para identificar el origen de sus convulsiones. Como la falta de sueño se ha relacionado con una mayor incidencia de convulsiones, los pacientes permanecieron despiertos durante la noche para intentar provocar un episodio epiléptico y acortar su estancia en el hospital.

No duermas, no proceses

El equipo pidió a estos pacientes que clasificaran una serie de imágenes lo más rápido posible. Los electrodos se utilizaron para registrar la actividad de unas 1.500 de sus neuronas en tiempo real mientras realizaban la tarea. Dada su naturaleza, el equipo se centró en el lóbulo temporal. Esta área del cerebro regula la percepción visual y la memoria. Aparentemente, el equipo pudo decir de inmediato que cuanto más dormidos estaban los participantes, más difícil les resultaba realizar la tarea de clasificación.

A medida que el progreso de los pacientes se hizo más lento, también lo hicieron sus neuronas debajo del capó, informa el equipo. La privación del sueño interfirió con la capacidad de las neuronas para procesar información, codificarla y luego traducir el estímulo visual en pensamiento consciente.

Nos fascinó observar cómo la privación del sueño amortiguaba la actividad de las células cerebrales, dijo el autor principal, el Dr. Yuval Nir, de la Universidad de Tel-Aviv. A diferencia de la reacción rápida habitual, las neuronas respondieron lentamente, dispararon más débilmente y sus transmisiones se prolongaron más de lo habitual.

El Dr. Nir dice que este mismo fenómeno puede hacer que un conductor somnoliento reaccione con lentitud ante un estímulo, como un peatón que se para frente al automóvil.

El mismo acto de ver al peatón ralentiza el cerebro cansado del conductor, explicó. Su cerebro tarda más en registrar lo que está percibiendo.

El equipo informa además que esta actividad neuronal lenta también estuvo acompañada de patrones de ondas cerebrales más lentos en la misma región del cerebro. Estas ondas similares al sueño interrumpieron en gran medida la actividad cerebral de los pacientes y la capacidad para realizar tareas. Fried dice que esto sugiere que ciertas regiones del cerebro estaban adormecidas, lo que provocaba lapsos mentales mientras que el resto intentaba mantenerse despierto y correr como de costumbre. Los efectos son similares a beber demasiado.

Sin embargo, no existen estándares legales o médicos para identificar a los conductores demasiado cansados ​​en la carretera de la misma manera que identificamos a los conductores ebrios, agrega.

Si alguna vez te encuentras en esta situación, hay alguna evidencia de que tomar una siesta rápida aliviará la falta de sueño.

El equipo planea explorar los beneficios de una buena noche de sueño con más detalle en el futuro y descubrir el mecanismo responsable de las fallas neuronales que generan lapsus mentales.

El artículo Los lapsos neuronales selectivos preceden a los lapsos cognitivos humanos después de la privación del sueño se ha publicado en la revista Nature .

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