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Cada año se sacrifican unos 5 millones de burros para satisfacer la demanda de eijao , una medicina tradicional a base de gelatina. Si esta tendencia continúa, más de la mitad de los burros del mundo podrían morir en los próximos cinco años.

Créditos de la imagen: Anthony Rae.

Es bien conocida la presión que la medicina tradicional china ejerce sobre los animales salvajes. A lo largo de los años, el crecimiento de la demanda de la medicina tradicional china ha crecido sustancialmente, poniendo en peligro de extinción a especies emblemáticas como los tigres. No se trata solo de animales salvajes o exóticos, aunque la medicina china también está tocando más cerca de casa, amenazando a algunos animales que nos son muy familiares: los burros.

La población de burros en Brasil ha disminuido en un 28% desde 2007, sin razón doméstica aparente. En otros países con grandes poblaciones, como Botswana y Kirguistán, las poblaciones han disminuido aún más, en un 37 % y un 53 % respectivamente. No hay razón doméstica para esto. En cambio, la razón se puede encontrar en China, donde las poblaciones de burros se han reducido hasta en un 76% desde 1992.

Incapaz de satisfacer su demanda de burros, China ha recurrido a otros países.

La piel de burro se usa para hacer un tipo de gelatina, un ingrediente clave del eijao . Eijao se ha utilizado en la medicina tradicional durante miles de años, debido a sus supuestas propiedades curativas contra condiciones como la anemia y la mala circulación sanguínea. La evidencia científica que respalda estas afirmaciones es limitada, en el mejor de los casos.

El consumo de eijao ha aumentado significativamente a medida que más y más población de China puede permitírselo y todavía lo desea. China es incapaz de proporcionar suficientes burros, por lo que los está subcontratando de áreas subdesarrolladas en América del Sur, África y Asia central. Según un informe reciente del santuario de burros, esta práctica está diezmando las poblaciones de burros en todo el mundo, creando esencialmente la mayor crisis de burros de la historia.

La práctica también es brutal. Los burros (incluidas las yeguas preñadas y los potros) son tomados (o, según algunos informes, robados) de las comunidades que dependen de los animales para su sustento. Los burros a menudo son transportados en viajes largos y crueles, sin acceso a comida ni agua. Las extremidades rotas son una vista común en estos viajes, y alrededor del 20% de los animales nunca llegan a su destino.

Los que lo hacen, sin embargo, están sujetos a un sufrimiento aún mayor. Arrastrados por las orejas y la cola, a menudo con las extremidades amputadas, los burros son llevados al matadero. Se les quita la piel y la piel se usa para hacer gelatina. Para los burros, que a menudo se mantienen en condiciones inhumanas, es un final indigno e inmerecido.

Este problema se duplica por el hecho de que los burros son muy lentos para reproducirse. Una yegua burro lleva un potro durante más de un año y, en las zonas agrícolas, su tasa de fertilidad es baja para empezar.

El auge del comercio de pieles de burro ha empeorado mucho las cosas y ha hecho subir el precio de los burros. En Kenia, el precio se ha duplicado en 3 años ($107 a $214 entre 2016-19). Para un país en el que los salarios pueden ser tan bajos como $ 220, es mucho dinero y los propietarios luchan por poder quedarse con sus burros o comprar otros nuevos.

Esta es una tragedia para los burros, así como para los 500 millones de personas que dependen de ellos, a menudo en las zonas más pobres del mundo. Algunos países están tratando de tomar medidas contra esto: 18 países han tomado medidas legislativas contra la industria de la piel de burro. Sin embargo, incluso donde está prohibido el sacrificio de burros, la ley es difícil de hacer cumplir y la práctica simplemente continúa, o los burros se envían al extranjero para su sacrificio. Los estudios han señalado que el comercio de burros está amenazando los medios de vida de las personas y causando una posible crisis de salud. La necesidad de una prohibición inmediata del comercio de pieles de burro en Kenia se hizo explícita, señala un informe.

El Registro de Medicina Herbal China (RCHM) en el Reino Unido dijo que condenaba enérgicamente la práctica y creía que no era ético e innecesario en la medicina china moderna. En el Reino Unido es ilegal que los practicantes de hierbas receten productos de origen animal. Aboga por alternativas éticas basadas en plantas o por el uso de gelatina de res, cerdo o pollo como suplemento dietético.

Créditos de la imagen: Tim Mossholder.

No está claro qué efecto ha tenido la pandemia en el comercio de burros. China estuvo bajo una intensa presión para prohibir o al menos frenar su comercio de vida silvestre, que es una de las causas plausibles de la pandemia en curso. China ha emitido una prohibición sobre el comercio de vida silvestre, pero aún no está claro con qué fuerza se aplica la prohibición o si los burros están sujetos a la prohibición. Técnicamente hablando, los burros no se consideran animales salvajes.

Aún así, la pandemia parece haber influido en la opinión pública en China en contra del comercio de vida silvestre, pero la demanda de medicina tradicional sigue creciendo en China, a un ritmo acelerado de alrededor del 5% anual. Mientras la demanda siga creciendo y no se apliquen prácticas humanitarias, las cosas empeorarán antes de mejorar.

The Donkey Sanctuary no ignora la importancia tradicional del ingrediente de piel de burro en el patrimonio cultural chino. Están pidiendo a la industria del eijao que acelere los esfuerzos y encuentre alternativas sostenibles, como el colágeno de burro cultivado artificialmente. Por ahora, la crisis del burro sigue siendo tan mala como siempre.

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