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En diciembre de 1994, tres exploradores hicieron un sorprendente descubrimiento en el sur de Francia: un estruendo de piedras bloqueaba la entrada a una cueva espectacular, de más de 400 metros de largo y cubierta de restos arqueológicos y paleontológicos, incluidos los cráneos y huesos de los osos de las cavernas, que hibernaban allí. junto con los cráneos de una cabra montés y dos lobos. Pero fueron las huellas humanas las más interesantes.

Los osos de las cavernas también dejaron innumerables rasguños en las paredes y huellas en el suelo. Pero aún más interesante, descubrieron que varias partes de la cueva habían sido utilizadas de diferentes maneras por artistas. Los científicos lograron identificar cientos de animales pintados, representando al menos 13 especies diferentes, algunas de las cuales nunca se encontraron en otros dibujos.

Arte asombroso

El panorama de Lion Panela compuesto por ocho imágenes. El arte paleolítico posterior representaba principalmente a herbívoros, pero los artistas de Chauvets a menudo presentaban feroces depredadores. Créditos de la imagen: Stephen Alvarez / National Geographic.

Las pinturas en sí son espectaculares; para mí, el hecho de que la gente fuera capaz de crear este nivel de arte es asombroso. Aunque esto sigue siendo controvertido, muchas personas creen que estos dibujos también tienen un aspecto cinematográfico: dado que las pinturas se realizaron en cuevas, donde la única luz disponible era la del fuego, el parpadeo de la llama combinado con las imágenes repetidas hace que parezca que la imagen en realidad se estaba moviendo. Para fortalecer aún más esta teoría, algunos animales tienen 6 patas para que parezca que se están moviendo.

Pero estos no son solo garabatos hechos por personas antiguas para pasar el tiempo; en realidad, hay un caso sólido de que estos son logros artísticos significativos; para empezar, las especies dominantes representadas en los dibujos son leones, mamuts y rinocerontes. A partir del registro arqueológico, ahora sabemos que estas especies no eran cazadas de forma rutinaria por los primeros humanos, por lo que no se trataba de historias de caza.

Aunque como en la mayoría de los casos de arte rupestre no existe una figura humana completa, la cueva de Chauvet presenta una imagen excepcional de la parte inferior del cuerpo de una mujer, una figura de Venus compuesta por una vulva unida a un par de piernas incompletas. Sobre la Venus, y en contacto con ella, hay una cabeza de bisonte, lo que ha llevado a algunos a describir el dibujo compuesto como un Minotauro, aunque eso es bastante cuestionable. Para agregar aún más valor artístico, se encuentran marcas abstractas (líneas y puntos) a lo largo de toda la cueva, y también hay dos imágenes no identificables que tienen una vaga forma de mariposa o ave, algo que indica un ritual, alguna práctica espiritual (quizás chamánica). ). Todo esto indica una cosa: se trata de dibujos en el pleno sentido de la palabra, con un valor artístico muy alto (por no hablar del valor arqueológico e histórico).

Stephen Alvarez fotografía arte antiguo en la cueva Chauvet arrodillándose en una estrecha pasarela de metal. Créditos de la imagen: Stephen Alvarez / National Geographic.

John Robinson, un escultor británico y coordinador de la Fundación Bradshaw, tuvo la suerte de poder ingresar a la cueva para ofrecer una perspectiva de los artistas sobre esto. Esto es lo que tenía que decir:

La tabla es sin duda una de las grandes obras maestras del Arte Homo sapiens, además de ser la más antigua. Estudié las líneas de los bordes negros y el uso de manchas para producir sombras. Luego vi que el artista había resaltado el borde exterior del dibujo cincelando en la superficie de la roca blanca. La incisión inmediatamente trajo a la mente las maravillas de Egipto, pero se hicieron hace 3000 años.

y la ciencia para respaldarlo

A medida que continuaron las investigaciones científicas, se demostró que las técnicas utilizadas aquí rara vez se usaban en otro arte rupestre. Inicialmente, las paredes se rasparon para eliminar los escombros y las concreciones, dejando una superficie despejada para que el artista trabajara. Además, algunas escenas representan animales interactuando entre sí, algo extremadamente raro en el arte prehistórico.

Imagen vía Phaidon.

En cuanto a la datación, hubo cierta controversia desde el principio. Según las dataciones iniciales, los dibujos se dividen en dos grupos, uno centrado alrededor de 27.00026.000 AP y el otro alrededor de 32.00030.000 AP. Sin embargo, Christian Zchner, que se basó en el análisis estilístico y no en la datación directa, expresó la opinión de que las pinturas rojas son del período gravetiense (c. 28,00023,000 BP) y las pinturas negras son del período Magdaleniense temprano (primera parte de c.18.00010.000 BP). Con el paso de los años, se realizaron más y más dataciones y, en 2011, parecieron surgir dos períodos distintos: hace 35 000 años y hace 30 000 años.

Otro elemento clave que apoyó aún más estas conclusiones fue el ADN del oso. Junto con los mamuts y otros enormes mamíferos, los osos de las cavernas (Ursus spelaeus) dominaron el paisaje europeo hasta el final de la última glaciación. Aparte de las representaciones de osos, se encontraron varios huesos de osos en la cueva. Jean-Marc Elalouf, del Instituto de Biología y Tecnología de Saclay, Francia, analizó 38 muestras y descubrió que casi todas las muestras eran genéticamente similares, lo que sugiere que la población de osos de las cavernas era pequeña, aislada y, por lo tanto, vulnerable. La datación por radiocarbono mostró que las muestras tenían entre 37.000 y 29.000 años, lo que indica que fue entonces cuando la población local desapareció o se mudó.

La ubicación de la cueva Chauvet. Imagen vía Wikipedia.

Un futuro para Chauvet

Por supuesto, la cueva ha sido sellada para evitar daños, y desde su descubrimiento (¿o redescubrimiento?) en 1994, solo se ha permitido el ingreso de 200 investigadores al año. Se espera que se encuentren más descubrimientos en partes remotas de la cueva aún sin explorar. En los últimos años, la opinión general sobre la cueva ha cambiado: los arqueólogos ahora ya no creen que la cueva estuvo habitada, sino que sirvió como un área espiritual, quizás donde se realizaban rituales. Si este es el caso, es probable que haya más pruebas físicas esperando ser descubiertas. Hay una línea muy fina entre estudiar la cueva a fondo y no dañarla.

Imagen a través de Inch Time.

Las autoridades francesas han diseñado una nueva cueva falsa de Chauvet, donde todas las características geológicas y arqueológicas, como pinturas y grabados, se reproducen a tamaño real en un entorno subterráneo idéntico al original. Los visitantes podrán no solo ver réplicas de los dibujos, sino también experimentar las sensaciones de silencio, oscuridad, temperatura, humedad y acústica, las cuales fueron cuidadosamente reproducidas.

Pero sea lo que sea lo que le depare el futuro a Chauvet, la cueva ya ha dejado claro su punto: hace treinta mil años, los humanos no eran brutos sin mente; tenían la capacidad de crear obras de arte espectaculares y, según todos los informes, parecían tener al menos una cultura rudimentaria. En muchos sentidos eran como nosotros.

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